INTAKT RECORDS – CD-REVIEWS

INGRID LAUBROCK ANTI-HOUSE
ROULETTE OF THE CRADLE
Intakt CD 252 / 2015

 

 

Terza incursione discografica per Anti-House, combo "open" sotto la regia dell'iperattiva Ingrid Laubrock, teutonica di natali e prime ispirazioni e anglo-americana d'adozione ed azione, e impòstasi sul campo tra le star ormai affermate del free d'ultima generazione, che si ripropone con una certa puntualità e qualche innovazione di line-up, segnatamente il clarinettista Oscar Noriega, di percorsi braxtoniani e berneiani tra gli altri, tornando a reclutare la talentuosa Kris Davis (già coinvolta nel Laubrock Octet), il versatile John Hébert, confermando il partner di vita e d'azione Tom Rainey e l'ormai abituale consorella Mary Halvorson.
Registrazione che «alterna tra associazioni di jazz e New Music – quest'ultima nelle modalità con cui è stata trasmessa all'orecchio già fin dai primi anni del free jazz» secondo le investite note di presentazione, che non mancano di sottolineare le influenze non tanto del primo mentore Dave Liebman, quanto piuttosto dell'attuale regista e ispiratore Anthony Braxton, nelle cui falangi la sassofonista milita ormai regolarmente, ma rispetto al quale mantiene e coltiva propositi ideativi alquanto autonomi, e particolarmente centrati sui più nuovi flussi dell'odierna scena di New York.
Timoniera assai attenta alle direzioni delle forma, pur lungo velocità di crociera variabili e rotte arrischiate e spesso irregolari, Laubrock orienta l'agguerrito combo nell'imbastitura di passaggi di marcato sentore rock-blues (Face the Piper part 2) o curiosi ma efficaci tratteggi jazzy come ... and Light (for Izumi), giocando anche con frizzanti psichedelie (From Farm Girl to Fabulous, Vol. II) o scabri contrasti cromatici (Roulette of the Cradle), stemperando alquanto le tensioni lungo più rarefatti transiti quali Silence... (for Monika).
L'album mantiene un certo distacco da eccessi di concitazione, lasciando decantare le più virulente energie ed esitando in un soundscape irradiante ma nell'insieme leggibile e nitido, forte di funzionali combinazioni di ruolo, dall'arrembante drumming di un sempre più sfaccettato Rainey, alle fantasiose sortite delle sei corde liquide, acide e sognanti di Halvorson e alle schegge e scintille gemmanti dalla dirompente tastiera di Davis, dalle trasparenti plastiche di Hébert alle esplorative volute d'ebano di Noriega, nonché il polimorfo e duttile fiato della titolare, che si consolida nella propria progettualità creativa bilanciata tra espressione individuale e vocazione all'(inter-)azione collettiva.
Aldo Del Noce, Jazz Convention, 25 Maggio 2015

 

Saksofonisten Ingrid Laubrock, er en av de musikerne vi skriver mye om her på salt-peanuts. Hun kommer opprinnelig fra Tyskland, i grenseområdet mot Nederland, men har de senere årene vært bosatt i Brooklyn, hvor hun er en aktiv del av det interessante improvisasjonsmiljøet i bydelen.

For noen dagen siden anmeldte vi pianisten Kris Davis’ nye innspilling, hvor hun bl.a. hadde med seg klarinettisten Oscar Noriega på platen. Han er også med på Laubrocks siste, sammen med Kris Davis på piano. I tillegg møter vi gitaristen Mary Halvorson, bassisten John Hébert og trommeslageren Tom Rainey, i åtte relativt kompliserte og intrikate melodier gjort av Laubrock.

Da dette bandet sist spilte på Nasjonal Jazzscene i Oslo, likte salt-peanuts-medarbeider John Hauknes bandet så godt at han erklærte at dette bandet skulle spille i hans begravelse! Og det er ingen dårlig attest å få, fra en som har hele jazzhistorien på plater hjemme i stua.

Det hele starter forrykende med «That’s All She Wrote» med heftig pianospill fra Davis. Det fortsetter i tittelsporet «Roulette Of The Cradle», hvor Davis virkelig får vist seg fram, sammen med trommeslageren Tom Rainey.

Jeg husker de første platene jeg kom over med Laubrock, hvor hun var mest opptatt av den brasilianske musikken. Jeg kan trygt si at dette har endret seg. På tittelsporet raser hele gjengen avgårde på fortreffelig vis, med Halvorsons enkle, men originale og effektive gitarspill som en slags rettesnor. Laubrock holder seg litt i bakgrunnen, men på tittelsporet leverer hun en vakker og intelligent solo over Raineys trommespill. Laubrock har de senere årene spilt en del med Anthony Braxton, noe jeg synes man godt kan høre i måten henne komponerer og spiller på.

Tredjesporet, «Face the Piper, Part 1» møter vi Laubrock i førersetet, i en ballade hvor sopransaksofonspillet høres mest ut som en fløyte. Her merker vi oss hvilken stor innflytelse bassist John Hébert har på Laubrocks musikk. Hans spill med bue i bakgrunnen her er nydelig. Laubrock har ingen særegen tone i saksofonene sine, men hennes spill er ytterst kreativt og fint. Hun har stålkontroll på teknikken, og hennes kreativitet tar ingen ende.

Og slik fortsetter det. «Face the Piper, Part 2» er mer som en kollektiv komposisjon hvor Halvorson legger noen førende akkorder som de andre «leker seg med», før hun tar styringen med en eminent solo, som jeg ikke kan huske noen gjør henne etter. I første omgang kan det virke som hun slett ikke kan spille gitar, men hun lar soloen vokse og vokse og fremviser et gnistrende spill, langt fra McLaughlin og «hurtigløperne», men utrolig effektivt og tøft! Og da kompet oppdager hvor hun vil, setter de i gang en utrolig fint bakteppe, og vi får (nesten) en bebop-sekvens.

«Silence … (for Monika»), er en nydelig, men ikke helt enkel ballade, likesom «… and Light (for Izumi)» hvor Davis’ pianospill er framtredende, og på begge disse låtene er Noriega bidrar Noriega med vakkert og effektivt klarinettspill.

Så rundes det av med «From Farm Girl to Fabolous, Vol. II», nok en gang med interessant, nesten Hawaiigitar-aktig spill fra Halvorson, og fler fritt improviserte strekk, før vi lander pladask i bakken med «Red Hook», en verdig og «lettere» avslutning på ei aldeles strålende plate, og ei låt som på mange måter oppsummerer hele plata.

Dette er Ingrid Laubrocks tredje innspilling i eget navn på INTAKT. Tidligere har hun også vært med på to plater i Tom Raineys navn på selskapet, pluss flere i Kris Davis navn på Clean Feed, og en haug med andre, strålende innspillinger. Men jeg tror jeg vil kåre «Roulette Of The Cradle» til en av hennes beste til nå! Anbefales på det sterkeste til folk med åpne ører!

Jan Granlie, salt-peanuts.eu, 15. mai 2015, Nordic/Baltic countries

 

INGRID LAUBROCK ANTI-HOUSE zum dritten. Roulette Of The Cradle (Intakt CD 252) entstand im Dezember 2014 in Brooklyn. Cradle? Steht da Nachwuchs ins Haus bei Laubrock & Rainey? Bei 'That's All She Wrote' ist zuerst mal Krawall angesagt durch Mary Halvorsons Gitarre, während Kris Davis das Piano mit Fäusten traktiert. Aber im nächsten Anlauf spitzelt sie dann mit Ballettschuhen über die Keys und um die noch leere Wiege werden sanfte Töne geübt, mit Bogenstrichen von John Hébert und Geschmuse von Laubrock. Aber dann trampelt auf einmal ein Oger daher, zu Marschgetrommel und wieder Fausthieben von Davis. Doch der Schreck bleibt kurz, und sie wechselt zu perlenden Läufen für flockige Jazzerei. Die bald mit Bocksprüngen aus der Bahn gerät, aber mit gehämmerten Keys auf rockigen Kurs gebracht wird, wobei sich Laubrock da nicht festlegen lässt und zum erlahmenden Beat sich vogelige Freiheiten nimmt. Vogelig geht es weiter mit dem 2-geteilten 'Face the Piper', mit Soprano und zartem kollektivem Drumrum zu brummigem Arcobass. Der zweite Teil bringt allgemeines Geflicker, aus dem sich Halvorson hervor pickt zu Tom Raineys holzigem Gestöckel und grummeligem Pizzikato. 'Silence... (for Monika)' ist extrafeiner Klingklang, schön langsam und mit Hébert, der wortreich Monika die gepflückten Blumen überreicht. '... and Light (for Izumi)' kommt ähnlich langsam daher, mit nun Laubrock als zärtlicher Laudatorin auf dem Tenorsax und einem Gruß von Oscar Noriega auf der Klarinette, die übrigen machen Geschenke aus Silber und Elfenbein. Wer wohl bei 'From Farm Girl to Fabulous, Vol. II' gemeint ist? Halvorson pflückt extrakrumme Noten, Davis klimpert, Hébert sägt, Rainey tickelt und tockelt. Erst wenn die Gitarre Rockriffs einwirft, greift Laubrock den Schwung auf für rasantes Tenorgespotze und flatterzungige Feuerspuckerei. Dem Sturm folgt ein minutenlanger Ausklang, der die Erwartung an das finale 'Red Hook' schürt. Rainey beginnt solo, Hébert schließt sich an, dann die Gitarre, dann das Soprano, erst nach zwei Minuten ist die Fünfstimmigkeit komplett, luftig und sprudelnd. Einem Atemholen folgt launiges Treppauf und Treppab mit dem Soprano vorneweg, als kleiner Drehwurm bis zur Erschlaffung. Bei Anti-House selbst stelle ich freilich nicht die geringste Materialermüdung fest.
Rigobert Dittmann, Bad Alchemie, BA 86, 2015

 

La alineación del Ingrid Laubrock Anti-House es un quién es quién en el jazz actual. A la saxofonista y compositora le acompañan dos mujeres que son de lo más brillante que hay en la actualidad con sus respectivos instrumentos: la guitarrista Mary Halvorson, y la pianista Kris Davis. Los otros dos integrantes son otros dos pesos pesados: el contrabajista John Hébert, y el baterista (y esposo de Laubrock) Tom Rainey. A ellos se une en las piezas “Silence… (for Monika)” y “…and Light (for Izumi)”, el clarinetista Oscar Noriega.

Roulette of the Cradle es la tercera grabación de este grupo tras Anti-House (2010) y Anti-House: Strong Place (2012). Tal y como ocurre con la entrega de 2015, las dos obras anteriores también fueron publicadas en Intakt, que una vez más se muestra como un sello de autor(es), cuyo catálogo está repleto de joyas.

Ingrid Laubrock es la autora de todas las composiciones. Con estas obras el grupo, como un ente unitario, transita por los terrenos del jazz y lo que podríamos denominar música actual. Una denominación imprecisa, debido a que un término tan manido como música contemporánea ha perdido el verdadero sentido que este término debería significar. Lo de este quinteto/sexteto es por tanto música actual, jazz del momento presente que sabe mirar hacia adelante y ampliar horizontes.

Laubrock sabe permanecer alejada del papel de líder, cediendo el protagonismo a todos y cada uno de sus compañeros: el inicio recuerda (a su nivel) a la célebre grabación de Thelonious Monk con los Jazz Messengers de Art Blakey en la que el pianista se hacía esperar hasta hacer acto de presencia.

La música se mueve por los terrenos de la composición y la improvisación de tal modo que a lo largo de la mayoría del tiempo uno no llega a saber si lo que suena está en el papel pautado (suponiendo que utilice una notación al uso y no emplee las técnicas compositivas de autores como Anthony Braxton, un músico con el que ha colaborado y colabora activamente), o si las notas están surgiendo de la imaginación de sus compañeros mediante ese proceso que consiste en la materialización de sus ideas.

Roulette Of the Cradle confirma lo que ya habían anunciado las dos grabaciones anteriores del Ingrid Laubrock Anti-House, reafirmando a su vez a Ingrid Laubrock como una de las grandes figuras del jazz de nuestro tiempo.
Pachi Tapiz, www.tomajazz.com, junio 3, 2015

 

Opening with a skittish Tom Rainey drum solo, all brittle gestures and lead-up, Mary Halvorson’s guitar, wildly retuned, entering the fray evoking a surreal Hawaiian vision almost in the process of disorientation the pace of the exploration accelerating (Rainey having dropped out by this stage) before pianist Kris Davis crashes in Halvorson ripping things up a bit.

That tune is called ‘That’s All She Wrote’ (it’s short) but the title track next sticks around longer, a much more extravagant spread of ideas unfolding, followed then by the two-part ‘Face the Piper’ tracks and four more pieces culminating in ‘Red Hook’.

All saxophonist Ingrid Laubrock’s compositions (it takes a while for her to surface, quietly on soprano, on the title track) there’s a real clarity she fashions at the beginning of ‘Face the Piper Part 1’ that develops into a dialogue between Laubrock and Halvorson. Later, on ‘From Farm Girl to Fabulous Vol II’, Halvorson is at her most adventurous and dare I say mischievously anarchic.

It’s all very open, rather than off-the-shelf free improv, as an overall style. And there is that great harnessing of musical space by this alert ensemble as well as the rare ability to angle different timbal qualities and textures into a shape that gives the music mass or conspires in its very creation to push self-destruct.

The core group is completed by John Hébert on bass, very much a reactive role for him in the more frantic mayhem-rife sections, while Oscar Noriega on clarinet [heard recently on Snakeoil’s latest album] crops up on ‘Silence (for Monika) plus ‘and Light (for Izumi),’ the latter the most episodic of the eight pieces here (named for Izumi Uchida who died last year, the much-missed manager of Samuel Blaser).

Recorded in Brooklyn’s Systems Two studio in a single day of early-December 2014 this is Anti-House’s third album on Swiss label Intakt, the first back in 2010 two years after the group was formed when Laubrock moved to New York from London. With each album the clarity of Laubrock’s often austere but highly compelling musical vision becomes clearer.

You won’t find any ‘tunes’ here, not that you’ll need to; but what you will find is a belief in the strength of creativity in a group concept that does not shy away from abstraction to shove the music relentlessly forward and carry you along into their world.
(****)
Stephen Graham, www.marlbank.net, 15th Jun 2015

 

 

Ingrid Laubrock's music – whether for solo saxophone, duos and this instance – for quintet +1 is rooted in her unique singing style, which encompasses a wide and expressively varied range of non-verbal 'vocal' sounds. Beneath the seeming 'minimalist' simplicity of her forms lies a wealth of detail, nuance and gesture. The opening selection on this composer (and label) produced disc, "That's All She Wrote" features quick, rapid flurries on saxophones and, in the guitar, ostinatos that play against syncopated bass notes. Next follows "Roulette of the Cradle" a darkish and whimsical song which is more harmonically static, enhanced by telling shifts in register and texture. The more propulsive two-part "Face the Piper" is equally kinetic while some processional-like chords lurk in the songs shadowy interior evoke the plain-spoken yet tangy sound world of a Bartók-like Mikrokosmas.

Ingrid Laubrock's strong performance throughout the album incorporates dynamic, tempo and expressive changes that have been made to the score of each song, which are not immediately obvious. But she uses such subterfuge with a clever deliberateness. For instance, the translucent reading of "Silence…" comes off sounding more foreboding and mysterious next to its neighbour "…and Light" which is altogether genial and lyrical. Not that the former is not lyrical, but here you have an example of subtlety of shade and tone colour that informs that broad palette employed by Ms. Laubrock in her complete mastery of the two (tonal) ranges of the saxophones which she plays with utter distinction. And whilst she has a rich ensemble her musical doppelgänger is the brilliantly insouciant Mary Halvorson.

There is a stately pace to the album throughout, but I also like immensely the somewhat faster interpretation of the composer's witty and almost sardonic piece "From Farm Girl to Fabulous". This is a quite exquisitely angular piece and reflects a wonderful aspect of Ingrid Laubrock's personality, which suggests to me that she can be quite entertaining when she wants to be without losing her bite that lies in the tail so to speak. In the final track, despite a rather plain title "Red Hook" mystery still abounds. Here too Ms. Laubrock and Mary Halvorson share a scrupulous austerity that brings out the music's (I believe…and that's just me) Satie-like undertones.

Yet there's something to be said for the lighter, more conversational nature in the music that unfolds throughout this premiere recording featuring Ingrid Laubrock and Mary Halvorson again. The two unquestionably satisfy the composer's desire to fuse expressivity and restraint. Pieces here are played just right, Nothing is over-emoted. Compositions are carved up with introductions and epilogues and rich harmonics and rock-steady tempos through the middles. Of course nothing is a given throughout, There are no mind-numbing, suffocating repetitions that some of Ms. Laubrock's contemporaries seem to cultivate. Even when the music is played from a monochrome palette, with harmonics and timbres like light and shade there is a rich tonality, which when suspended in mid-air literally takes my breath away. And that is why this record is a favourite of mine yesterday, today and tomorrow.
Raul da Gama, JazzdaGama, June 26, 2015

 

 

Stuart Broomer, The New York City Jazz Record, July 2015

 

 

Pirmin Bossart, Jazz'nmore, Juli-August 2015

 

Stéphane Ollivier, Jazzmagazine, Juillet 2015

 

 

 


Salvador Catalán, Diario de Sevilla, 28. June 2015

 

Klaus Hübner, Jazzthetik, Juli-August 2015

 

 

Anti-House is Laubrock's New York band, with guitarist Mary Halvorson, pianist Kris Davis, bassist John Hébert, and drummer Tom Rainey, plus clarinettist Oscar Noriega on two tracks.  The leader, on tenor and soprano saxophones, wrote all the pieces, and it's no surprise to find she's been working with Anthony Braxton.  The sound is indebted to his mix of jazz and European modernism, and rejection of conventional jazz gestures.  There are constantly – perhaps even bewilderingly – varying metres and tempos, in which the band turn on a dime.  But the band's deeply melodic musicality overcomes any doubts.  Laubrock has a beautifully-crafted tone on tenor in total contrast to Braxton's sketchy sound, and when she stretches out the strong jazz content is unmissable – "Silence" is a fresh, gorgeous interpretation of the ballad convention, and "Red Hook" is furious groove-based freebop.  "That's All She Wrote" – a Thelonious Monk-ish non-title – is a witty three-minute prelude with Rainey's drums and Mary Halvorson's dramatically-retuned guitar. A stellar group of improvisers at the top of their game, and a richly-rewarding disc.
Andy Hamilton, The Wire, London, July 2015

 

 

Selwyn Harris, Jazzwise, August 2015

 

The fact that Ingrid Laubrock's Anti-house is an established working band is borne out by the degree of trust the German saxophonist places in her world class cast of collaborators. But even though she doesn't put in an appearance until part way through the second track, her imprint is all over the outfit's third release, which builds confidently on the success of its predecessors; the first outing of the same name (Intakt, 2010) and Strong Place (Intakt, 2013). Laubrock has confirmed herself as a significant presence on the NYC scene, through both sidewoman dates, of which her tenure with Anthony Braxton is only the most illustrious, or participation in vital collective endeavors such as Paradoxical Frog's Union (Clean Feed, 2012) and LARK's eponymous debut (Skirl, 2013).

Laubrock favors an opaque compositional style whereby the framework isn't apparent but the sense of organization nonetheless is. That's well illustrated by the title cut in which rhythm, notated material and improvisational space zips around the band like a Ritalin fuelled game of pass the parcel. Laubrock often pitches one part of the group against another as in the nervy "Face the Piper, Part 2" where a feature for Mary Halvorson's wiry guitar, in tandem with the superlative team of drummer Tom Rainey and bassist John Hébert, is goosed by the interjections of the leader's soprano saxophone and pianist Kris Davis. Or "Silence ... (for Monika)" where guitar and chimes alternate with bass and piano, before guest Oscar Noriega's clarinet sketches a poignant air.

As must be obvious from even those short descriptions, a blowing vehicle this ain't. "That's All She Wrote" is just the most stark example of this trait, as Rainey's introductory heart beat tattoo gives way to first spidery then raucous guitar, which is finally accompanied by Davis' crashing piano clusters. Such design and partitioning serves to emphasize the orchestral approach Laubrock takes to the resources at her disposal. She similarly deploys Noriega in an artfully precise manner, as he briefly intertwines with her tenor saxophone on ..." and Light (for Izumi)" before spiraling interplay with Halvorson's insistent tremolo.

Any solos tend to be concise and fully integrated into the fabric of the music. Davis' most expansive work can be heard on the involved title track, introduced by her minimalist plink plonk, before she adds dashing runs and hyperactive lines which slip in and out of unison with Halvorson's guitar. Laubrock is at her most expressive on the edgy "From Farm Girl to Fabulous, Vol. II" where a rocky guitar driven passage prompts her into gritty tenor saxophone skronk. Each cut abounds with abrupt switches in mood and tone delivered with such aplomb and invention that rather than seeming forced, the changes take on an aura of inevitability. Such richness means that there is delight to be found in close attention to the detail and each encounter reveals more of the underpinning without completely explaining the magic.
JOHN SHARPE, All About Jazz, July 31, 2015

 

 

An.Te. Jazzcolours, email-zine die musica Jazz Italia, Aug/Sept 2015

 

 

 

Christian Broecking, Berliner Zeitung, 1./2. August 2015

 

 

 

Roulette of the Cradle, the latest release by Ingrid Laubrock's Anti-House - an ever expanding elite group of New York improvisors - begins with a solo drum. It soon switches to solo slide guitar, which then collides into the piano for a climatic ending.

The following track, 'Roulette of the Cradle', continues this game, and one wonders if in fact if there is an order or not, or just how the passages were scripted, if at all. It's hardly a question even worth pondering as the series of passages, passing from musician to musician, build up with a lurching intensity. The song that eventually emerges, with pianist Kris Davis leading the way, is a driving uptempo piece.

The Anti-House woodwind section has been enhanced with the inclusion of clarinetist Oscar Noriega, which creates a whole new set of choices and options for the group. Convoluted and intertwining, the musical lines of the title track lead knowingly into 'Face the Piper, Part 1', which begins lightly with Laubrock favoring the upper register of her soprano sax and Halvorson plucking out choice notes to shadow her. During the track, John Hébert's bass slides about thoughtfully in the background, along side Tom Rainey's rumbling percussive textures. The sonic landscape they create is unique - small crescendoing hills and meandering melodic brooks dot the horizon, until they reach 'Part 2', where they enter what I'll call the valley of dry bones. Here, Rainey's stick work and Halvorson's unvarnished tone deliver an introduction that keeps going until the the sax and piano breaks things up with a unison melody. 'From Farm Girl to Fabulous, Vol 2' apparently picks up from where 'Vol 1' ended on Anti-Houses' last recording, Strong Place. The tune showcases a sound-collage oriented side of the group - but not without also rocking out fabulously. Finally, 'Red Hook' benefits from both playfulness and pathos woven into its composition.

The compositional approach on Roulette of the Cradle brings together the best aspects of each musician's playing. It's most likely safe to suppose that they have all worked together enough now to interact purely on an intuitive level, but more so than just improvising, there is an arc and progression to the songs that speak to the leader's compositional prowess as much as the individual contributions. 

A highly recommended recording, no doubt! 

Paul Acquaro  Freejazzblog, USA, August 12, 2015

 

 

Die 45-jährige Komponistin und Saxofonistin Ingrid Laubrock hat es aus einer münsterländischen Kleinstadt kommend über autodidaktisch geprägte Lehrjahre in London an die Spitze der neuen Frei-Spieler-Szene in New Yorks Brooklyn geschafft. Dort ist sie mit unterschiedlichen Projekten aktiv. Während sie mit ihrem Trio Sleepthief das Komponieren qua Spontanimprovisation verfolgt, setzt sie mit ihrem Quintett Anti-House, mit dem sie dieses Album eingespielt hat, auf einen mehr explizit kompositorischen Ansatz. Die Gitarristin Mary Halvorson mit ihrem speziellem Mischsound aus Natur- und E-Ton und Tonhöhen-Manipulationseffekten und die Pianistin Kris Davis mit ihrem eigenwilligen Stil, der um die Clusters eines Cecil Taylors, die Sperrigkeit Monks und abstrakte Geläufigkeit Herbie Hancocks weiß, spielen in dieser Working Band eine zentrale Rolle.
In ihren aktuellen eigenen Projekten betonen die beiden ebenfalls das kompositorische, Strukturen generierende Moment. Am Schlagzeug sitzt mit Tom Rainey, Laubrocks Ehemann, ein begnadeter kompositorisch denkender Klangrhythmiker, und Kontrabassist John Hébert ist der kongeniale Grundierer und motorische Vermittler in einer Musik, die subtil Motivisches reiht, ins Flächige überführt und wieder zu neuen Impulsen bündelt. Laubrock zeichnet für alle acht Stücke verantwortlich und ist Organisatorin der Individualstimmen. Mal sequenziert, mal zusammenlaufend be- und entschleunigen sich diese mit faszinierender emotionaler Intelligenz. Als Solistin hält Laubrock sich in diesen Prozessen erstaunlich zurück, erinnert mitunter an den altersweisen Wayne Shorter. In zwei Stücken ist Oscar Noriega mit lichten Klarinettenklängen zu hören. Alle Titel zusammen kann man als Makrosuite hören, deren einzelne Sätze sich als Mikrosuiten mit Quasi-Sätzen aus ineinanderfließenden Motiven deuten lassen.
Thomas Fitterling, Rondo, 29.08.2015

Halvorson and Hébert are among the players who make up saxophonist Ingrid Laubrock's Anti-House sextet on Roulette of the Cradle (Intakt CD 252 intaktrec.ch); the others are pianist Kris Davis, clarinetist Oscar Noriega and drummer Tom Rainey. The careful dynamics that unite the players can be experienced in a fashion at the GJF when Davis' Capricorn Climber band featuring Laubrock and Rainey plus bassist Trevor Dunn and violist Mat Maneri is at GLT September 17. Meandering like a country road, Laubrock's most vigorous CD interface with Davis occurs on ... and Light (for Izumi), which blends pointillist reed tinctures with hearty Chopinesque intimations from the pianist. Composed like the other tunes by the saxophonist, Silence... (for Monika) with Rainey's reverberating bell pealing and unhurried strums and sweeps from Hébert could be confused with 1950s cool jazz – that is until Halvorson's sour clanks yank it into 2015. Davis' solid comping that extends lines with the swiftness and regularity of a teletype machine is angled leftwards to meet Laubrock's emotional reed slurs on the title tune; while Face the Piper, Part 2 demonstrates how the guitarist's jagged-edge approach transforms a composition from regularized swing. Still the CD's defining track is From Farm Girl to Fabulous, Vol.II, where homespun inflections, suggested by Davis' upright-piano-like woody plunks and mandolin-like strokes from the guitarist, accompany a reed transformation as Laubrock's output begins simply and concludes with smirking urbane and gritty urban enunciation.
Ken Waxman, The WholeNote magazine, Sept 1 - Oct 7, 2015, Toronto, Canada

 

Chris Joris, Jazzmozaiek, Belgium, September 2015

 

 

Rainer Kobe, Jazzpodium, Deutschland, Oktober 2015

 

Chicago is usually considered to be the cultural magnet that brings some of the world's most adventurous musicians to neighboring midwestern cities. But sometimes Chicago is piggybacking off of its neighbors. Every October Ann Arbor, Michigan, becomes a draw for progressive jazz and improvised music when the annual Edgefest occurs at the Kerrytown Concert House—the five-day extravaganza began on Tuesday and winds down tomorrow. We're getting plenty of runoff, whether it's the performance by Tomas Fujiwara's trio that took place this past Wednesday or tomorrow's concert by Tim Berne's new quartet Decay. On Monday saxophonist Ingrid Laubrock and drummer Andrew Drury will perform at Experimental Sound Studio as part of the weekly Option series—the latter's quartet Content Provider, with Laubrock, fellow saxophonist Briggan Krauss, and guitarist Brandon Seabrook, played Edgefest on Thursday.

Early this year Content Provider released a bruising eponymous debut on Drury's own Soup and Sound Recordings imprint, with Seabrook's expansive, biting, and metallic guitar often setting the tone. Drury's compositions seek to translate for other instruments the sort of melodies he metes out on his kit (the album's final piece is titled "The Band Is a Drum Set"). This explains the kind of primitive shapes each tune delivers: the opener "Keep the Fool" is absolutely manic, with a kind of high-speed, slashing sensibility redolent of old-school bebop played as math rock. "El Sol," on the other hand, feels monolithic, moving at a slow crawl that alternates between elegant and thuggish. The skeletal compositions give both Krauss and Laubrock plenty of leeway during the open sections, and they both chew up the scenery on a less structured piece like "Ancestors Friends Heroes." Below you can check out the one tune that Drury didn't write, a tart take on the Clifford Brown standard "Daahoud," which is imbued with a kind of noirish romanticism.

Monday's concert will feature short solo sets by Drury and Laubrock, followed by a duo set. I'm especially excited for the saxophonist's return to Chicago—she last played here in the summer of 2014 with drummer Tom Rainey—since lately she's been on a serious tear. She's a ferocious voice on Hotel Grief (Intakt), the latest album by Rainey's great trio, and she carried on an ongoing working relationship with former Ex bassist Luc Ex alongside reedist Ab Baars and drummer Hamid Drake on Assemblée (Red Note). On November 6 the debut recording of her group Ubatuba will drop on Firehouse 12 Records. As the name suggests, the quintet is dominated by low brass—the tuba of Dan Peck and trombone of Ben Gerstein, along with alto saxophonist Tim Berne and drummer Rainey. Laubrock has written of the band, "The result is polyphonic, linear and occasionally like a big living organism waltzing over the listener. In this music I was looking for balance and polarity, density and space, rhythm and looseness, notes between notes and variety of color." I'd hate to give too much credit to the presence of Berne—especially since Laubrock composed all of the music—but his characteristically knotty, zigzagging lines make a strong impression on the overall sound. I've only had a chance to listen to the album a couple of times so far, but it's a real knockout. Below you can hear "Homo Diluvii."

Earlier this year she released Roulette of the Cradle (Intakt), the third effort from her ensemble Anti-House—one of the most distinctive and challenging groups in music today—with drummer Rainey, guitarist Mary Halvorson, pianist Kris Davis, bassist John Hébert, and, on two tracks, clarinetist Oscar Noriega. Her writing for this ensemble has always been rigorous, with an endless profusion of crisscrossing lines, counter-rhythms, clear-eyed melody, and punishing dissonance, but she achieved a new apex with this one. The music is exhilarating; nothing happens quite as you might expect it. Everyone in the group is a fantastic improviser, and there is plenty of extended soloing, but Laubrock's writing allows those improvisations to sprout from the performances in meticulous, composerly fashion. Below you can hear the album's closing track, "Red Hook," an appealingly loosey-goosey gem with Laubrock on soprano.

Peter Margasak, Chicago Reader, October 23, 2015

 

 

Am Anfang steht ein kurzes Schlagzeugbreak Tom Raineys, dann kommen einige verquere Gitarrenakkorde Mary Halvorsons, einer der eigenständigsten  Vertreterinnen ihres Genres, und dann ist der erste Track auch schon wieder fast vorbei. Das Titelstück als zweiter Track ist dann ein wenig ausführlicher. Langsam baut die Laubrock das Stück auf, Kris Davis setzt vorsichtig einige spröde Pianoakzente, zu denen dann Laubrock selbst ihr feines Sopransax gesellt. John Hébert streichelt den Bass, bevor Rainey mit machtvollen Trommelschlägen Anti-House anzutreiben beginnt. Ganz großartig sind die facettenreichen Stücke der aus dem Münsterland stammenden, schon etliche Jahre in Brooklyn beheimateten Ingrid Laubrock. Anti-House ist ihre Kernband, eine Art Ausgangspunkt für all die vielseitigen Aktivitäten der Saxofonistin. Roulette of the Cradle spannt den Bogen vom freien Jazz zur Neuen Musik, immer wieder glaubt man Anklänge an den großen Thelonious Monk zu erfühlen. Bei zwei Stücken wirkt als Gast Oscar Noriega an der Klarinette mit, sehr schön bei Track 5, Silence, eine quasi impressionistisch hingeworfene Miniatur mit einem beeindruckenden Basssolo John Héberts. Eine äußerst gelungene CD, dicke Empfehlung.
haun, Freistil, November 2015

 

Ingrid Laubrock est une musicienne affairée. C'est Bert Noglik qui nous l'apprend dans les notes de pochette de Roulette of The Cradle, troisième album de son quintet Anti-House. Cet espace de liberté qu'elle anime depuis plus de cinq ans constitue le point de ralliement de toutes ses expériences new-yorkaise. Elles sont nombreuses, et c'est ce qui l'occupe principalement, de l'octet au duo. C'est une artiste réclamée, parmi les proches d'Anthony Braxton. On la retrouve dans son Diamond Curtain Wall, au côté de Mary Halvorson qui est ici de l'aventure. Forcément, est-on tenté de dire, tant les parcours des deux femmes sont parallèles : Laubrock participe aussi au récent Sonic Genome de Braxton, ainsi qu'à son gigantesque opéra Trillium. Elle est également très présente dans les formations de Tom Rainey ; elle brille dans son récent Obbligato.
Toutes ces sollicitations ne l'empêchent pas de tracer, avec une précision redoutable sa propre route au sein de cet orchestre. Anti-House est sa maison, bien que l'intitulé s'en défende. Elle y est entourés de fidèles, comme l'incroyable pianiste Kris Davis avec qui elle anime le duo Paradoxical Frog. La connivence est le moteur de cet alliage méticuleux. Ici, sur l'imposant « Roulette of The Craddle », c'est l'insistance des clusters main gauche de Davis qui bâtit le mouvement caractéristique du groupe. Il est familier : chaque parole individuelle s'agglomère et se heurte, ce qui offre au chaos des allures de mécanique de précision. L'ironique « That's All She Wrote », illustre à merveille cette démarche de convergence progressive des solistes . Les cordes étrangement accordées de Mary Halvorson, qui évoque Hawaï après l'hiver nucléaire, s'affolent soudainement et viennent se fracasser sur une masse orchestrale grossissante à mesure des assauts. La guitariste et la saxophoniste, dont le timbre étonnamment doux étonne et se confond parfois avec sa comparse, ont du vif-argent dans leur jeu. C'est la clé de la plupart des morceaux. Elle ne se faufilent entre les piliers rythmiques du quintet où John Hébert rejoint Davis Et Rainey (« … and Light (For Izumi) », où le clarinettiste Oscar Noriega est invité).
La notion de noyau proliférant est, d'avantage que dans précédents, la marque de fabrique de Roulette of The Craddle. Le trio Halvorson/Rainey/Laubrock, comme le démontre « From Farm Girl to Beautiful Vol. II » qui se situe dans la lignée directe de Strong Place, est ancien et rôdé. Il fait office de point nodal. Des alliances tierces se créent pourtant, comme celle qui unit la guitariste et Hébert, membre de son septet, dans la suite « Face The Piper ». Le contrebassiste brille à l'archet dans cette luxuriance de motifs et de séquences courtes, au processus très braxtonnien . Peu importe en réalité qu'elle est l'association d'origine ou celle qui prédomine. La multiplicité des échanges est quasiment infinie et permet de créer de nouvelles dynamiques. Voici un album raffiné et complexe qui place Anti-House parmi les formations les plus intéressante du moment. Une réussite totale.
Franpi Barriaux, Citizenjazz.com, 6 décembre 2015

 

 

 

Les disques qui vous ont (peut-être) échappé durant l'année passée
de Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

Nous continuons à écrémer les étagères où se sont réfugiés, durant l'année 2015, nombre de disques fort intéressants, lesquels ont dû patienter avant de faire l'objet de ce simple article d'information qui, je le rappelle, n'est en aucun cas une revue critique.
Nous commencerons par l'un des plus beaux labels indépendants européens, Intakt, maison suisse fondée il y a 30 ans par Patrik Landolt et qui, pour l'occasion, a édité un catalogue comprenant la reproduction en couleurs des 253 CD édités durant cette période. Lorsque l'on feuillette ce catalogue, on est frappé par la cohérence de la collection, les choix effectués, les risques assumés, et le suivi de nombreux artistes qui, en toute confiance du producteur, apparaissent régulièrement, certains depuis les tout débuts : Irène Schweitzer, Barry Guy, Günter Sommer, Pierre Favre, Elliott Sharp, Sylvie Courvoisier, Lucas Niggli, Alexander von Schlippenbach… puis Aki Takase, Fred Frith, Ingrid Laubrock, Ulrich Gumpert… les Américains Anthony Braxton, le Trio 3, Tom Rainey, Marylin Crispell… et tous ceux dont vous avez pris connaissance si vous avez eu la gentillesse de suivre mes chroniques.

Le guitariste Fred Frith apparaît dans deux duos improvisés très différents, l'un avec Barry Guy, « Backscatter Bright Blue » (Intakt 236), l'autre avec la Danoise Lotte Anker, qui explore toutes les possibilités de ses saxophones, « Edge of the Light » (Intakt 237). Il rejoint ensuite la pianiste Katharina Weber et le batteur Fredy Studer dans une séance d'improvisation libre, tendue, tantôt nerveuse, parfois bruitiste (dans le sens "musique contemporaine"), et, sommes toutes, peu lyrique, malgré l'intense "swing libre" du grand Fredy Studer : «  It Rolls » (Intakt 248).

La pianiste Aki Takase dialogue, quant à elle, avec le violoniste Ayumi Paul, qui travaille habituellement dans le champ classique et contemporain. L'atmosphère de leur disque se situe dans un esprit très "milieu du XXe siècle". Ainsi sont évoqués Satie ou Stravinsky, mais Bach et Mozart ne sont pas oubliés non plus. Mais qu'on ne s'y méprenne pas, il s'agit de création musicale, et de la plus belle manière qui soit : « Hotel Zauberberg » (Intakt 244)
(OUI, on aime !).

Le Schlippenbach Trio est un groupe de briscards de la free music, le pianiste et ses compères Evan Parker (ténor sax) et Paul Lovens (batterie) jouent ensemble depuis 45 ans ! Mais les uns comme les autres ont évolué et pris du recul ; ce n'est plus le free dévastateur des années 70, et leurs quinze pièces directement improvisées sont à la fois très différentes et parfaitement cohérentes. On appréciera particulièrement le jeu lyrique et "coltranien" de Parker. Trois géants : « Features » (Intakt 250).
Ulrich Gumpert, lui aussi un vétéran, fut l'un des grands pionniers de la nouvelle musique est-allemande à l'époque où il n'était pas facile de franchir le mur ! Il est entouré ici de trois musiciens plus jeunes avec qui il joue régulièrement, notamment le saxophoniste Jürg Wickihalder, dont nous avons déjà parlé, toujours proche de Steve Lacy. Un excellent et réjouissant disque de jazz : « A New One » (Intakt 257).
Le Omri Ziegele Billiger Bauer Nonet comprenant deux saxophones (Omri Ziegele et Jürg Wickihalder), la pianiste Gabriela Friedl, un trombone, une guitare, une basse électrique, une contrebasse et deux batteries qui accompagnent les vocaux de Isa Wiss, me laisse par contre un peu sur ma faim. Malgré la qualité du travail, ces « 15 Herslider » mêlent texte et musique de façon un peu alambiquée (Intakt 247). Je n'accroche pas non plus à l'univers de la chanteuse Sarah Buechi, et à sa voix éthérée, certes parfois persuasive, mais aux tonalités très égales dans un genre que j'appellerai "jazz folk libre et souple", même si je dois reconnaître l'intérêt des textes et la qualité du travail musical : « Shadow Garden » (Intakt 259).
Autre saxophoniste suisse déjà connu dans ces colonnes, Christoph Irniger, accompagné par Raffaele Bossard (basse) et Ziv Ravitz (drums), joue une musique très fine qui manque peut-être d'accents et de contrastes mais n'exclut pas une certaine densité. Cela vient en partie du jeu maîtrisé, plutôt linéaire et sans aspérités du saxophoniste qui possède un grand sens de la mélodie. « Octopus » (Intakt 253) est un toutefois un beau disque.

Et l'on retrouve la pianiste Irène Schweizer, artiste N°1 du catalogue – sur les huit premiers disques, sept lui sont consacrés, dont le 001 – qui affronte en duo le grand percussionniste Han Bennink, genre de confrontations auxquels ils se sont rendus maîtres. Changements de rythmes, incessantes relances, drumming foisonnant… parcourent ces dix improvisations et quatre reprises. Quelle fraîcheur ! Quand on pense à tous ces "jeunes" musiciens et chanteurs qui jouent avec application la musique de leurs grands-pères. Rien ne vaut les grands-parents originaux, « Welcome Back » en est une preuve irréfutable (Intakt 254)
(OUI,on aime !).

Aly Keïta (balafon, kalimba) est Ivoirien, Lucas Niggli (percussions) et Jan Galega Brönnimann (clarinettes et saxo soprano) sont tous deux nés au Cameroun et amis d'enfance. La réunion des trois aboutit à un vrai travail d'écoute, de compréhension et d'improvisation – rien à voir avec une pseudo world music superficielle et opportuniste. Une musique entraînante, agréable – pourquoi pas ? – et vraiment originale : « Kalo-Yele » (Intakt 261).

Déjà auteur de deux disques en trio (avec Niggli et Michel Godard), l'accordéoniste italien Luciano Biondini se présente cette fois en solo et réinterprète – il compose également – une série de belles mélodies populaires italiennes, en jouant sur la tradition folklorique méditerranéenne et l'improvisation jazz ; toute la nostalgie poétique que véhicule cet instrument quand il est si bien joué se retrouve dans « Senza fine » (Intakt 255) (OUI, on aime !)
(OUI, on aime !)

Un volet important de la production Intakt est réservé aux musiciens américains, de générations et de communautés différentes, parmi les plus intéressants au niveau de l'engagement, de la recherche musicale, de l'honnêteté artistique et de l'idée qu'ils se font de leur travail.
Familier du label avec le Trio 3, le saxophoniste Oliver Lake rencontre cette fois le contrebassiste William Parker, soit, d'un mot, le tranchant de l'alto face à la basse profonde, et d'un autre, la création qui s'appuie sur la grande tradition afro-américaine. Ils sollicitent ainsi Marvin Gaye et poursuivent avec une série de duos d'autant plus intenses – l'un porte le nom de notre regretté ami Jacques Bisceglia – qu'ils sont encore sous le choc de la disparition, survenue cinq jours avant la séance, de leur ami le trompettiste Roy Campbell. D'où le titre de leur album : « To Roy » (Intakt 243). C'est également un plaisir de rencontrer, pour la première fois sur Intakt, le grand saxophoniste ténor Chico Freeman pour un autre duo avec un contrebassiste, Heiri Känzig, musicien suisse né à New York – il joue dans le trio de Harry Sokal – dans une expression plus "coulante", moins free si l'on veut. On savoure ce double plaisir, en retrouvant le beau et solide son du ténor lyrique et de grande tradition, en particulier dans les ballades où il excelle : « The Arrival » (Intakt 251).
Poursuivons par une série de trios avec, tout d'abord, celui d'Aruan Ortiz, musicien d'origine cubaine résidant à Brooklyn. Ce pianiste de 42 ans a déjà une carrière riche et variée, à Cuba, en Espagne et aux États-Unis, tant dans la tradition afro-haïtienne que dans les formes ouvertes des musiques contemporaines. On remarquera notamment le travail harmonique et rythmique, avec une dynamique et une pulsation propres et des rythmes complexes avec lesquels le batteur Gerald Cleaver fait toujours merveille. Le bassiste Eric Revis étant également excellent, cela donne un disque particulièrement réussi et réjouissant, un vrai et rare bonheur : « Hidden Voices » (Intakt 258)
(OUI, on aime !).

Le niveau reste haut avec le trio Open Loose du contrebassiste Mark Helias, avec Tony Malaby (sax) et Tom Rainey (drums), un trio très ouvert qui existe depuis 1996, et demeure constamment en recherche. Une belle musique, bien écrite et impeccablement jouée : « The Signal Maker » (Intakt 245).
Dans un esprit assez voisin, Tom Rainey prend les commandes en s'entourant de la saxophoniste Ingrid Laubrock et de la guitariste Mary Halvorson, deux musiciennes dont nous avons souvent vanté la qualité et l'originalité. Au jeu très maîtrisé, parfois un peu "plaintif" et au discours sinueux de la première, s'ajoute celui, extrêmement intéressant, en particulier dans la manière de jouer avec des accords inusuels de la seconde. Les improvisations collectives qui, dans un cadre très ouvert, progressent en intensité pour déboucher sur un post free recherché, sont le résultat d'un travail de groupe qui évolue depuis plusieurs années. Une musique forte qui s'écoute : « Hotel Grief » (Intakt 256). Les mêmes, plus Kris Davis (piano), John Hébert (basse) et, à deux reprises, Oscar Noriega (clarinette) forment le Ingrid Laubrock Anti-House dont nous avons déjà parlé. Une vraie famille musicale qui se concentre sur les compositions, très modernes et ouvertes aux passages libres, de la saxophoniste : « Roulette of The Cradle » (Intakt 252).
Et une troisième pour Mary Halvorson, en duo "intimiste" avec le contrebassiste Stephan Crump. Les compositions de l'un ou de l'autre, très contemporaines, se remarquent par leurs qualités mélodiques. Grâce à son utilisation très fine et mesurée de l'amplification, la guitare, sous les doigts de Mary Halvorson, est parmi ce qui se fait de mieux sur l'instrument à l'heure actuelle (avec Joe Morris) : « Secret Keeper » (Intakt 249)
(OUI, on aime !).

Enfin, nous sommes toujours heureux de retrouver ce beau duo de vingt ans, Marilyn Crispell (piano) et Gerry Hemingway (batterie, percussion, vibraphone), qui ne s'attache qu'à l'essentiel : une musique totale, remarquable et passionnante : «  Table of Changes » (Intakt 246). …
Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

 

 

Ingrid Laubrock, passage d'un éclair à Jazzdor
Depuis quelques années, d'office, je glisse à gauche de la pile «réservés pour la bonne bouche», les disques de l'Allemande Ingrid Laubrock. Née en 1970, elle quitte Stadtlohn, la ville de Rhénanie qui borde la Hollande. Et voyage. Elle s'installera en définitive en 2008 à Brooklyn. Elle a épousé le batteur de son groupe Tom Rainey. Son groupe? Un buisson ardent dans la grande tradition free. Je pense notamment à Strong Place, sorti en mai 2013 chez les Suisses du label INTAKT. Les partitions de Laubrock envoient les membres de son octet dans les contrées inexplorées, où notamment deux protagonistes tortillent phrases et sons, pour en servir mille délices. Les interactions entre la pianiste Kris Davis et la guitariste Mary Halvorson frisent la fusion totale. Les deux héritières du compositeur Anthony Braxton s'amusent comme des fées dans un conte. Densité des harmonies, ouvertures de hublots sur des planètes en feu, inventions inassoupies : tout le temps des surprises, de l'inattendu, des tours, des claques géantes. A suivre chaque arabesque, le cerveau caracole! Quel plaisir de découvrir Laubrock dans le quintet Capricorn Climber de Kris Davis le lundi 9 novembre, rue de l'Abreuvoir, au CEAAC, l'une des antres du festival Jazzdor. Le concert de la pianiste canadienne valait la sortie. Sur le fil tendu par Davis et Tom Rainey, soutenu par le contrebassiste Elvind Opsvik, les deux solistes (Laubrock et le violoniste Mat Maneri) secouent le cable d'acier, intercalent leurs boucles, et dessinent une ligne d'horizon entre cassures et lyrisme. Tantôt discours se superposent, tantôt improvisateurs se renvoient le cours des narrations. Kris Davis entrecoupe la composition N°8, d'éboulements. Elle étourdit. Quand elle pulvérise son propos, c'est pour en créer un autre. On est subjugué. Sans prévenir, déferle un tapis de sons crémeux encourageant les jaillissements des autres. L'architecture amovible du morceau suivant (N°5), repositionne les solistes, dont le public partage la joie.

Après le concert, je bavarde quelques minutes avec Laubrock au bar de l'hôtel de la gare. Elle sourit : «pendant les solos de Mat, pendant les miens, effectivement, les visages en face de nous s'épanouissent. On observe cela dès Fragment et Peepstime, les deux premiers thèmes de la soirée. Le public nous a répondu. Nous sommes flattés, car nos parties comprennent une part large d'improvisation. Cependant, reconnaissons que les compositions de Kris méritent une large part des appréciations. On lui doit le matériau richissime de ce soir.» Les deux derniers chorus (sur New Quintet et sur Magic Hat) se savouraient bouche ouverte. Les amateurs ont dû se féliciter de venir.

Tellement peu de femmes excellent au saxophone ténor! Je ne puis m'empêcher de poser la question. Ingrid Laubrock : «J'ai commencé au piano, à 4 ans, par la suite je me suis essayé au ténor... pour délaisser. Les aléas du parcours m'ont amené à le reprendre. En effet, je suis restée 19 ans à Londres : pour faire la manche dans le métro, le ténor était clairement plus pratique que le piano (sic)». Je lui évoque le goût pour sa musique. Je la félicite pour l'époustouflant Zürich Concert de son octet (paru également chez INTAKT, 2014). Je la sens émue. Le dernier cadeau de la soirée.

Bruno Pfeiffer, Libération, 19 novembre 2015

 

 

 

 



Mike Shanley, JazzTimes, Dec 3, 2015, 2015

 

The Cuban pianist, Aruan Ortiz, infiltrates himself in the tough avant-garde scene with purpose and distinction. 
Bringing a little slice of his roots (mostly perceptive through his thriving left-handed rhythms), Ortiz was visibly delighted to interact with two long time idols: the vertiginous Mark Helias on bass and the resourceful Tom Rainey on drums.
The band was complemented with the trendy saxophonist, Ingrid Laubrock, who has been teaming up with the drummer in many interesting projects. She was fundamental to establish the intensity of the ambiences whether through simple melodies or hyperkinetic phrases adorned with percussive popping sounds, honks, and exciting trills.

Andrew Hill’s ‘For Emilio’ was a brilliant start, featuring Ms. Laubrock’s outside escapades, which got prompt responses from Ortiz.
The latter assumed a special preponderance during the improvisational section of his own composition, the enigmatic ‘Analytical Symmetry’ (taken from the album ‘Hidden Voices’) whose interpretation gained the form of an African tribal dance. Besides that, the attentions were turned to the unstoppable groove created by Helias and Rainey.
Helias was the composer of the following tune, a sort of spiritual hymn. He created an inviting ostinato together with Ortiz while Rainey filled the air with discerning wind sweeps. Ms. Laubrock, focusing on challenging melodic counterpoints, was more restrained in this tune, only to return to her ravishing blows in the set’s last composition, which she wrote.

After a short break, the starred quartet opened with a deconstructed bebop-like tune, another stirring creation of Ms. Laubrock. 
The final pair of compositions was taken from the pianist’s album ‘Orbiting’. If the title tune showed a beautiful conjugation of sounds that might be trying to explain an episode by using call-response exchanges, ‘Numbers’ was a striking explosion of gravitational twirls, often interrupted by Ms. Laubrock’s invigorating flare-ups. Tom Rainey was magnificent, drawing smiles from Ortiz during the pleasurable interactive moments.

I was paralyzed by the verve of these four hyper-creative musicians who presented their own languages with one common goal in mind: making great music. And believe me! That happened!

Filipe Freitas, www.jazztrail.net (Aruan Ortiz with Marc Helias, Tom Rainey and Ingrid Laubrock at Cornelia St Cafe - NYC, MAY 14, 2016)

 


Chris Searle, Morning Star, August 16, 2016

 

 

 

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