Intakt CD 250 / 2015



Das SCHLIPPENBACH TRIO ist ein seltenes Exempel von Männer- & Künstlerfreundschaft. Selbst nach 45 gemeinsamen Jahren ging Paul Lovens, Evan Parker & Alexander von Schlippenbach auf ihren rituellen 'Winterreisen' nie das gewisse Prickeln verloren, die spitzbübische Lust am Rock'n'Rollen. Altersweisheit hin und Abgeklärtheit her, den Ab­gleich von Essenz und Fluktuation, "zwischen Furor und Elegie", wie Bert Noglik es nennt, der in seinen Linernotes auch treffend von einem komplexen "Beziehungsgefüge von Synchronizität und Asynchronizität" spricht, konnten die drei alten Hasen in ihrem Spiel immer wieder so gestalten, dass der Funke über die Routine hinweg springt. Im Dezember 2013 machten sie Station im Radiostudio Zürich, heraus kam Features (Intakt CD 250). Wenn Kammermusik vor der Schönberg-Schwelle heute abgestanden oder dieseits von Boulez krampfhaft klingt, dann auch im Hinblick auf die zeitgemäßere Denk- und die selbstver­ständlichere, quasi 'natürlichere' Spielweise dieser Graubärte, die die Gestaltungs­mög­lichkeiten mit Piano, Tenorsaxophon und Percussion dem Ende der Geschichte entgegen trieben. Ich meine immer noch, dass Parker am Soprano spezieller und sensatio­neller, am Tenor aber reflektierter klingt. Nicht dass man da Leuten beim Denken zuhört, die Sache ist komplexer. Ich höre da eine intelligente Vitalität, die 40 Jahre und mehr rückwärts und einige Sekunden Zukunft im Augenblick vereint - rumorend, lyrisch, ja, lyrisch, flirrend und kantig, auch dringlich und konfliktreich, wobei die Knoten immer wieder spielerisch geknüpft und gelöst werden. Delikates Mikado wechselt mit Tagträumerischem oder klar Konturiertem. Man könnte Bände schreiben über den fragilen Krawall, den Lovens schlägt, über Schlippenbachs Mäßigung, über Parkers Neptunistik. [BA 85 rbd]
Rigobert Dittmann, Bad Alchemy 85, 2015



Even in the absolute absence of a songbook, the Schlippenbach Trio still works within what could arguably be called a semi-repertory framework. With countless gigs behind them, sea-changing surprises are now relative and the joy comes instead from hearing exactly how the three members rearrange their customary personalities and interactions in real time to create a chapter both part and apart of what’s come before. Circular breathing by saxophonist Evan Parker is all but certain to be part of the performance package at some point. Pianist Alexander von Schlippenbach will likely reference Monk in some fashion, however obliquely, in his rhapsodic improvisations and an array of gravity-negating rhythmic suspensions and ablations will factor into Paul Lovens activity from behind his specialized kit. Even the band photo with an obligingly glowering Parker that customarily graces accompanying notes feels like an old reliable.

For Features, the trio’s latest studio offering (and Intakt’s 250th release!), the focus strays from long-form free improvisation in favor of a series of fifteen cleanly-parceled mostly-miniatures. “Feature 10” is the exception, stretching to eight minutes and change and folding in some the trio’s most heated exchanges. The others range from just over two-minutes on the opening piece in which Parker and Lovens sit out and Schlippenbach works through a succession of held notes laced with decay to around five-and-half with “Feature 4” and “Feature 13” where Parker’s jazz leanings are most prominent with a dry tone and fluttering articulation that almost sounds like the free improv descendant of classic West Coast Cool. Each of the pieces possesses an array of spontaneously-rendered attributes to recommend it despite the generic numerical sequence used to differentiate them.

As has been Parker’s penchant for the last couple years in this context, he plies only tenor. Schlippenbach regularly dampens notes with pedals and Lovens is prone to clashingly abrupt exclamations, the terse silences between exaggerated as a result. Parker’s aerated articulations on “Feature 5” bring to mind Jimmy Giuffre before hardening and souring against Schlippenbach’s dark keyboard ministrations. Similarly, there’s a bit of Paul Bley in the pianist’s pedal-weighted patterns on “Feature 6”, a piece that Parker abstains from until nearly the midway point where he expels another extended stream of swirling tenor steam. The compressed, overtone-saturated torrent at the center of “Feature 11” presents yet another variant on one of his signature maneuvers and while the industrious repartee throughout the set is rife with familiarity and even precedence in the lexicon of their long tenure together, the music still ends up feeling the furthest thing from rote or recondite.
Derek Taylor,, March 6, 2015




Tom Gsteiger, St. Galler Tagblatt, 25. März 2015


Andrey Henkin, The New York City Jazz Record, April 2015


schu, Concerto, Austria, April 2015




11 best jazz albums of 2015

This CD must be in the running for the Least Appealing Title for a Jazz Album prize, but fortunately the contents are livelier than the packaging. The ponderous liner notes tell us the album is a summary of how far the trio has come in 45 years playing together, which is evidently a very long way indeed. The three players – pianist Alexander von Schlippenbach, saxophonist Evan Parker and drummer Paul Lovens – are veterans of the ‘free jazz’ scene. Some devotees of free jazz make a fetish of holding any echoes of ‘normal’ jazz at arm’s length. These three have been around too long to be dogmatic, and much of the pleasure of this album lies in savouring the little hints of blues and vamping stride patterns and old-fashioned ‘licks’ that flit across the music’s surface.

The opening meditation from von Schlippenbach sounds like his take on 1950s classical modernism, but lurking inside the star-like points of sound is the ghost of a 'jazzy' seventh chord. Each of the following fourteen 'Features' is like a little character study, launching off with an idea – a repeated note, a whirling figure on the sax or cymbals – and allowing it to wander where it will. Several times a number ends with a descent down into the bass, so neatly contrived it might have been arranged in advance. The most haunting Feature is the eleventh, where Parker's long multiphonic sound, like a bird that never needs to breathe, is framed in delicate piano and percussive commentaries. Free jazz can never be 'easy listening', but the witty, relaxed interplay on this album comes close to it.
Ivan Hewett, The Telegraph, London, Friday 10 April 2015




A intervalles plus ou moins réguliers, ce vieux trio (voir ci-dessous) revient hanter nos étagères. Les vieux copains, on les connaît, on les écoute, on connait leurs mécanismes et l'on sait aussi qu'aujourd'hui ils ne vont pas fissurer la routine. Mais les vieux copains ne sont pas de vieux copains pour rien. Ils ont étoilé de noires nuits, sauvé de mornes journées. Et ils sont toujours dans la cité.

Les figures cassantes d'Evan Parker s'oublient parfois, les fusées de son vieux ténor ne possèdent plus la dureté d'antan. Mais le phrasé est toujours aussi intense, soutenu. Paul Lovens s'arrime de résonances, roule sur la peau, fusionne les métaux. Alex von Schlippenbach soutient l'espace, lui chante louanges et dithyrambes. Et si la tension du début s'est domestiquée au profit de l'attente et de la résonance, restent toujours la présence, les duos inspirés (souffle continu contre quincaillerie percussive, ténor rugueux contre frappe hirsute). Et quoi de mieux que les vieux copains pour réinventer le monde Luc Bouquet © Le son du grisli, Avril 2015



Guido Fischer, Jazzthetik, April 2015



Jürg Solothurnmann, Jazz'n'More, Mai 2015




Evan Parker es uno de los músicos más versátiles entre sus contemporáneos, como lo demuestra su incursión en diversos estilos que van desde el free jazz y la música contemporánea hasta la electrónica y el rock experimental. Ha colaborado con músicos de talla mundial: Michael Nyman en lo docto; Squarepusher en la electrónica de vanguardia y hasta con bandas consagradas del rock alternativo como Spiritualized.

Una nueva mixtura de estilos se lleva a cabo en este disco compuesto por quince composiciones, todas llamadas 'Feature' con su respectiva numeración. En ellas, el saxofonista británico hace gala de su exquisita técnica en el saxo tenor, atravesando el álbum con ejecuciones que van desde el free-jazz más desenfrenado hasta aquellas piezas dotadas de cierta elegancia y distinción, que lo emparentan con el jazz de álbumes imprescindibles del género: "Kind of Blue" de Miles Davis o el suave sonido de composiciones como 'Naima' de John Coltrane.

Es claro que no solo Parker es la estrella de este Schlippenbach Trio, sino que también los demás integrantes: los alemanes Alexander Von Schlippenbach en el piano y Paul Lovens en batería, quienes conforman una de las bandas más antiguas que se encuentran vigentes dentro de la esfera de la libre improvisación. Vienen tocando juntos desde hace más de 40 años, lo cual fue corroborado con el lanzamiento de "First Recordings" (2014) de Trost Records, edición que da cuenta de grabaciones realizadas en 1971.

Musicalmente, el registro se puede dividir en improvisaciones en que el sonido pertenece a la música docta, tal como la pieza 'Feature 1', en que el piano es un oscuro y único protagonista; o en otras como en las creaciones '5, 11 y 13', en que existe un abstracto diálogo entre el piano y la batería. También se puede percibir el alma del jazz clásico en 'Feature 7' y en la siguiente, 'Feature 8'.

Existen otras de carácter intermedio como 'Feature 4', en que pareciera que el espíritu de la Segunda Escuela de Viena y sus evoluciones se llevara adelante, pero mezclado con free jazz. Así también ocurre con la breve pieza número 9 o con 'Feature 14', en la cuales claramente se puede percibir la atonalidad del piano, acompañado de las escalas precisas de Parker.

Por otra parte, hay creaciones cercanas al free jazz, tal como en 'Feature 2 y 3', en que se manifiestan los postulados que ha explotado Parker, de más de 70 años de edad, durante muchas décadas, y que se demuestran no solo en su radical sonido, sino también en sus palabras: "Espero -si es que hay un significado cultural más amplio- que las personas se encuentren como individuos, que tengan la fuerza para vivir sus propias vidas, que puedan decir lo que piensan y hablar en voz alta. Actualmente las corporaciones globales le dicen a la gente qué pensar; en lugar de eso, necesitamos que la gente piense por sí misma. Eso sería, espero, el mensaje de esta música". Vehemencia intelectual llevada al disco y que se encuentra también en el solo de saxo de 'Feature 6, 10, 12' (la cual cuenta con percusiones impresionantes) y '15'.

Probablemente no se trate de los trabajos más arriesgados de Parker, sino de un álbum reposado. Sin embargo, la importancia de "Features" radica principalmente, en la perdurable continuidad histórica de Schlippenbach Trio y, sobre todo, en la persistencia del radicalismo y el ejercicio de la libertad creativa. Pocos son los que llevan con orgullo la anarquía intelectual durante tantas décadas. Se trata, pues, de un ejemplo de hidalguía y valentía totales. Escucha fragmentos de todos los tracks, en

Carlos Navarro Acosta,



Christian Broecking, Berliner Zeitung, 2-3. Mai 2015



In a change of pace from their previous outing—the superb long form concert recording Bauhaus Dessau (Intakt, 2010) -the longstanding Schlippenbach Trio has created a program of 15 concise improvisations, captured during a two day stopover in Zurich during their customary winter tour schedule. Such practice stands as far from unprecedented in the unit's 43 year history. Inevitably they have mellowed since their early days (after all both pianist Alexander von Schlippenbach and saxophonist Evan Parker are over 70 now) and the palette they choose to work from appears more limited compared to say Pakistani Pomade (FMP, 1973). But that's because they have developed a collective language which allows them to say what they need and not a jot more.

Brevity precludes neither intensity or diversity. The energy hasn't gone, but it has been largely replaced by penetrating conversation. On some cuts ("Feature 3," "Feature 4") they touch on no less a number of moods than might be encountered in a more protracted performance. Of course they may not be sustained to the same degree, but there is the same level of alchemy on display via individual virtuosity placed entirely at the service of near telepathic democratic interchange. Conversely sometimes they do sustain a feeling as on the dreamy "Feature 7." Even though Schlippenbach often leads, the ensuing pieces advance as a group discussion through a variety of approaches.

At over eight minutes "Feature 10" is the longest track, and also the one which has the most distinctive structure. A squally beginning gives way to a rambunctious tenor saxophone/ drum duet which proceeds in synchronous eruptions, as Paul Lovens pushes Parker with a rumbling tattoo. Schlippenbach rejoins, then continues in percussive dialogue, with Lovens drumming now more sparse and tappy, before a fiery close in which Parker spits staccato gobbets. As a package the disc provides the opportunity to put the threesome's workings under the microscope and may particularly appeal to those who prefer to digest their improv in short elegant bursts rather than dig in for an extended session.

JOHN SHARPE, All About Jazz, May 4, 2015



Reiner Kobe, Jazzpodium, Mai 2015


Auch Irrwege führen zu einem Ziel
Nichts geplant, nichts notiert bei diesem neuen Album: Schon seit viereinhalb Jahrzehnten spielt das Schlippenbach Trio traumhaft zusammen

Er bevorzugt immer noch den Terminus „Free Jazz“. Frei improvisierte Musik, das würde doch eher etwas Ungefähres in einem weiten Raum suggerieren und vielleicht sogar eine falsche Fährte legen. Und das tut manchmal schon das Klangbild, in dem die Musik sich organisiert, die Schlippenbach, Klavier, Evan Parker, Saxophone, und Paul Lovens, Schlagwerk, gemeinsam erfinden und spielen: Es tendiert inzwischen meist ins Kammermusikalische, mit ausgeprägter Polyphonie und einer dynamischen und klanglichen Vorgehensweise, die auf Eruptionen weitgehend verzichtet und eher behutsam-konsensuell anmutet.
Die Energie aber, die diese Musik seit 45 Jahren immer weiter und weiter treibt, ihren Fluss in Gang hält und immer wieder für Klärungsprozesse sorgt, hat ihre Ursprünge im Jazz. „Free Jazz“, das war für Schlippenbach keine vorübergehende Rebellion, sondern eine musikalische Notwendigkeit. Der folgt sein Trio seit 1970.  Es ist damit das dienstälteste frei improvisierende Jazz-Trio auf diesem Planeten. Und so erschien jetzt, als 250. Produktion des Zürcher Labels intakt records, das Album „Features“.
Dass nach 45 Jahren gemeinsamer Gruppendynamik Motivationslagen wie „Provokation“ oder „Überraschung“ in der Improvisation nicht mehr im Vordergrund stehen, dürfte einleuchten. Aber was da geschieht, ist alles andere als ein routinierter Konsens. Hörbar und in der Spannung immer auch spürbar ist – neben der souveränen Unabhängigkeit und Sicherheit, mit der jeder Einzelne seine Auftritte, seine Beiträge, seine Einsprüche inszeniert – oft ein kurzes, leises Abwarten und ein traumhaft schneller Entscheidungsprozess, wie in einer neu entstandenen Situation zu agieren sei.
Die Beharrlichkeiten und der dreifache Eigensinn verbieten für das, was da geschieht, ein Wort wie „reagieren“. Die Arbeitsweise des Trios ist am ehesten vergleichbar mit der verzögerungsfreien Selbstläufigkeit einer Bluetooth-Verbindung. Das nach wie vor nicht ganz gelüftete Geheimnis, das dabei immer wieder entsteht, spitzt sich zu in der Frage: Wie stellt man es an, dass man zusammen spielt, ohne miteinander zu spielen?
Dieser Eindruck wird in einer vielfältig unterteilten Spielweise produziert, die ständig und gedankenschnell zwischen Bestätigung und Abkehr, zwischen Wartenlassen und Aufeinander-Zu-Treiben wechselt. In den Live-Konzerten des Trios, wenn als zusätzliche Reaktionsmasse ein Anteil nehmendes Publikum im Raum ist, entsteht dabei manchmal eine gemeinsam angespannte Wahrnehmung vorbewusst ablaufender Prozesse, eine Art kollektiver, extrovertierter Trance. Live-Konzerte, also unwiederholbare Ereignisse,  sind übrigens der Regelfall, Tonträgeraufnahmen nur Artefakte, die Erinnerungen an Konzerte konservieren.
Bei „Features“ aber gab es kein Publikum. Das Album wurde an zwei Tagen im Radiostudio in Zürich eingespielt, während einer Club-Tournee im Winter 2013. Diese Club-Tourneen gehören seit längerem unter dem Arbeitstitel „Winterreise“ zu den Gruppenritualen des Schlippenbach Trios.
In einer anderen „Winterreise“, dem von Schubert vertonten Gedichtzyklus Wilhelm Müllers, gibt es das „Irrlicht“ und die Verse: „Bin gewohnt das Irregehen / 's führt ja jeder Weg zum Ziel“. Dieser dialektische Gedanke, dass auch Irrwege zielführend sind, weil kein Ziel präfixiert ist, ist eine Basis für das Formgefühl, das den Spielprozess des Schlippenbach Trios trägt. Das Minimum an Form, das im freien Jazz nötig ist, besteht darin, gemeinsam Anfang und Ende zu finden beziehungsweise zu produzieren. Das Trio tut dies – „zwischen Furor und Elegie“, wie Bert Noglik in den Liner Notes schreibt – so traumhaft sicher, dass man manchmal an kompositionelle Eingriffe glauben möchte. Zudem ist der Titel des Albums, Features, gerechtfertigt, indem jedem einzelnen Stück  ein eigener klanglicher und motivischen Vorrat zugrunde liegt. Jedes feature hat einen ausgeprägten Charakter, eine eigene Verlaufsform, eigene klangliche Eigenschaften, eine eigene Balance und eine ganz eigene Art, zum Ende zu gelangen. Nichts davon ist notiert, nichts vorher geplant – das gehört seit je zu den unverbrüchlichen Grundsätzen im Schlippenbach Trio.
Dass gleichwohl so viel Präzision, Form und Profil entsteht, ist in improvisierenden Kontexten alles andere als selbstverständlich. Vermutlich ist die rückhaltlose Vertrautheit und die lange Gesprächs- und Spiel-Erfahrung von viereinhalb Jahrzehnten eine Voraussetzung dafür. Bert Noglik nennt das in den Liner Notes „die magische Chemie des Trios“. Wo Chemie und Magie zusammenfallen, beginnt die Alchemie.

Schlippenbach Trio (Alexander von Schlippenbach, Klavier, Evan Parker, Tenorsaxophon, Paul Lovens, Schlagwerk): Features. Intakt Records/Harmonia Mundi

Hans-Jürgen Linke, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 11. Mai 2015




François-René Simon, Jazzmagazine, Paris, Mai 2015

Chris Joris, Jazzmozaiek, Belgium, 2/2015



he fact that the Schlippenbach Trio (Alexander von Schlippenbach on piano, Evan Parker on saxes and Paul Lovens on drums) has released a new album on the Swiss label Intakt just now is very delicate since Trost Records has just recently put out their first recordings from 1972 (read the review here). However, this gives listeners the possibility to gain insight in the musical universe of free jazz's longest existing band (they have been playing together regularly for almost 45 years now). 

Of course they do not sound like they did in their beginnings - and there are many reasons for this. In an interview he gave for a documentary on the trio Evan Parker was talking about one of them, something he calls bio-feedback. Parker says:
"the act of producing sound through the saxophone requires a certain physical relationship with the instrument. So this physical state becomes connected with that sound. The change of physical state produces a change of the sound. The change of the sound enters the awareness, the consciousness and there's a correlation between the alteration in the sound and the alteration in the physical perimeters that produce the sound, the pressure of the breath, the specific relationship of the fingers to the instrument. One thing guides the other."
Naturally, this also counts for the piano and the drums, which is why they cannot play as if they were still in their twenties nowadays, their physical abilities have changed, they are not as furious and boisterous as they were as young men. On the other hand this does by far not mean that they have nothing to say.

What they have to offer their audience instead today is a fully evolved set/arsenal of notes and sounds, of rhythmic forms, which have been continually developed over the years in an improvisational process. But for the musicians there is also the danger of repeating yourself, of becoming your own cliché, that everything becomes ritualized. On the other hand the fact that you cannot avoid certain rituals after playing together for so many years also "produces a tension, a climate of focus, of concentration, between us, that we wouldn't arrive at if we didn't have that ritualized expectation," as Parker put it.

Features, a programmatic title for this album,is a collection of 15 serially numbered sketches, presenting all the features which are characteristic for the sound this outstanding trio has created – the Monk allusions (Feature 1, 6 and 8), their jazz impetus (Schlippenbach clearly distinguishes free jazz from improvised music), the aspects of new classical music (Feature 3 and 7), Parker's circular breathing (Feature 3), his ability to listen and to step on board at the right moment, Schlippenbach's banging, his clusters and his heavy 12-tone-chords (Feature 5), the bumpy twists and turns (Feature 10), Lovens' extended techniques, his unique drum sound in general.

But there are also surprising elements: Parker seems to have discovered his love for melodies on this album, the meditative approach is mainly due to his playing. More than ever Features is a submersion in sound, especially in silence, maybe due to the fact that the album was recorded in a studio. And, as Bert Noglik, the author of the excellent lines notes, puts it: "The band has developed a quality which emerges spontaneously but arises not least thanks to the years of accumulated experience; nothing is stated, noted, planned in advance; the studio atmosphere makes things transparent, things that are obscured in the hectic live atmosphere are brought to the surface here."

After all these years the Schlippenbach Trio is interpreting its own history. They have become self-aware, aware of the world they have created and now play in. More and more they have become aware of their own mythology, their notion of the magic Schlippenbach Trio.

Martin Schray, freejazzblog, USA, Monday, April 20, 2015



Edwin Pouncey, Jazzwise, August 2015



Laten we een keer de regels overtreden en deze goede wijn voor de verandering eens wel een krans geven, dat mag wel na 45 jaar! Daarmee doel ik op 'Features', de nieuwe cd van het Schlippenbach Trio. De titel is niet toevallig gekozen, zo schetst het cd-boekje. Dit album is een soort van staalkaart van 45 jaar samenspel van pianist Alexander von Schlippenbach, drummer Paul Lovens en saxofonist Evan Parker. Niet dat de heren van plan zijn te stoppen, gelukkig niet, maar 45 jaar samenspelen verdient natuurlijk wel een feestje, of een krans.

De grote kracht van dit trio ligt in die lange ervaring met elkaar. De heren, alle drie grootmeesters in de vrije improvisatie, zijn - en dat is vanaf de eerst noot duidelijk - volledig toegewijd aan hun gezamenlijke missie: "Nicht stillstehen, weiter an der Musik feilen, an ihren feinen Details arbeiten, an ihrem Fluss, ihrer inneren Kraft, auf dass sich grösste Begeisterung und grösste Klahrheit einstellen." Aldus Bert Noglik in datzelfde cd-boekje.

Wat deze heren kunnen, is dingen laten gebeuren. in 'Feature 7' zit ongeveer evenveel muziek als stilte. De klaterende loopjes van Von Schlippenbach die hij uitgebreid laat na-ijlen. De weinige, maar gerichte slagen van Lovens. En dan Parker, die op tenorsax er bijna voorzichtig bijkomt. Pure poëzie wat hier gebeurt. Ook 'Feature 11' is zo'n wonder van subtiliteit. De ijle, mistige klanken van Parker en het ritselende spel van Lovens op de bekkens vormen een boeiend geheel, waar Von Schlippenbach zijn noten tussen strooit. En natuurlijk laat Parker op gezette tijden horen waar hij met zijn circular breathing-techniek toe in staat is, bijvoorbeeld in 'Feature 3'.

Ook dit album is dus weer een waardige schijf in wat gerust een eindeloze reeks mag worden. Ga zo door heren!

Ben Taffijn, Jazz en meer - Weblog, 6 Augustus 2015




Schlippenbach Trio: Features review – improvised by master crafstmen

The trio of Alex von Schlippenbach, saxophonist Evan Parker and drummer Paul Lovens are nowadays that enemy of free-improv purity: an institution (the three have played together for 45 years). But if they can almost unerringly read each other's minds, their methods have never hardened into habit, and their work over the decades has immense variety. There are 15 numbered Features here, and they are tautly concise, and often defined by improvised openings by one or other participant that shape their developing character. Feature 1 begins very melodically, developing with logical rigour and ends on a haunting multiphonic sustained tone. Some pieces weave Parker's nimble mid-range tenor sax lines through percussive backdrops of banging chords and Lovens' light, scuttling patterns; some are soft and ballad-like. Feature 6 highlights Schlippenbach as a brusque romantic; Feature 8 sounds like jazzy call-and-response; Feature 11 is a tone poem for Parker's remarkable textural palette. It's unpremeditated music executed by master craftsmen.
John Fordham, The Guardian, Thursday 6 August 2015


Jason Bivins, Cadence Magazine, Oct-Dec 2015




Reinventarsi, aggiungendo tale onere e sforzo estetico a quanto già espresso in termini (re)inventivi da parte di un trio "da battaglia", non è impresa improba e nemmeno improbabile se tornano in gioco tre campioni del talento istantaneo: già positivamente toccati dalla precedente prova Bauhaus Dessau, riconduciamo attenzioni e ascolto verso i prodigi del trio Schlippenbach-Parker-Lovens (in questo caso intitolato al primo ma senza che ciò scalfisca l'egualitaria, intima natura di collettivo creativo).
«Il titolo di quest'album è stato scelto con attenzione» - così c'introducono, esaltando le implicazioni semantiche del concetto di Features: «Caratteristiche, qualità, peculiarità - (per noi) un linguaggio pienamente evoluto di forme sonore e ritmiche, continuamente raffinato negli anni in un condiviso processo d'improvvisazione. Lo spettro di quanto registrato s'estende dal furore all'elegia» e via così illustrando, e fuor di auto-celebrazione, in quanto non soltanto in via fiduciaria tali intenti e background sono puntualmente e coerentemente confermati nell'intensa prova a tre, articolata per lo più nella dimensione della miniatura, ferme rimanendo le estensioni immaginative d'orizzonti e sensibilità dei singoli.
Lirico, veemente, macchinoso, sottile sono tra i molti aggettivi attribuibili all'assortita sequenza delle quindici Features, distinte ed invidualizzate per tempra ispirativa e pittorico carattere.
Spregiudicata la visione di gioco e infaticabile l'interventismo della tastiera di un enorme Schlippenbach, mai al di sotto dell'eccellenza nelle sue intuizioni, sincretico e spaziante il ruolo del robusto drumming di Paul Lovens, ispirata e tattica l'inventività continua del sempre notevole Parker: le estensioni per lo più alquanto concise delle tracks non ostano una piena dismissione del senso drammatico e spettacolare del trio, pienamente rodato nel doppio circuito delle convergenze e dell'individualismo espressivo, tutti complici e al libero servizio di una macchina sonora colta, efficiente e "liberata".
Aldo Del Noce, Jazzconvention, Italia,   22 Dicembre 2015




Les disques qui vous ont (peut-être) échappé durant l'année passée
de Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

Nous continuons à écrémer les étagères où se sont réfugiés, durant l'année 2015, nombre de disques fort intéressants, lesquels ont dû patienter avant de faire l'objet de ce simple article d'information qui, je le rappelle, n'est en aucun cas une revue critique.
Nous commencerons par l'un des plus beaux labels indépendants européens, Intakt, maison suisse fondée il y a 30 ans par Patrik Landolt et qui, pour l'occasion, a édité un catalogue comprenant la reproduction en couleurs des 253 CD édités durant cette période. Lorsque l'on feuillette ce catalogue, on est frappé par la cohérence de la collection, les choix effectués, les risques assumés, et le suivi de nombreux artistes qui, en toute confiance du producteur, apparaissent régulièrement, certains depuis les tout débuts : Irène Schweitzer, Barry Guy, Günter Sommer, Pierre Favre, Elliott Sharp, Sylvie Courvoisier, Lucas Niggli, Alexander von Schlippenbach… puis Aki Takase, Fred Frith, Ingrid Laubrock, Ulrich Gumpert… les Américains Anthony Braxton, le Trio 3, Tom Rainey, Marylin Crispell… et tous ceux dont vous avez pris connaissance si vous avez eu la gentillesse de suivre mes chroniques.

Le guitariste Fred Frith apparaît dans deux duos improvisés très différents, l'un avec Barry Guy, « Backscatter Bright Blue » (Intakt 236), l'autre avec la Danoise Lotte Anker, qui explore toutes les possibilités de ses saxophones, « Edge of the Light » (Intakt 237). Il rejoint ensuite la pianiste Katharina Weber et le batteur Fredy Studer dans une séance d'improvisation libre, tendue, tantôt nerveuse, parfois bruitiste (dans le sens "musique contemporaine"), et, sommes toutes, peu lyrique, malgré l'intense "swing libre" du grand Fredy Studer : «  It Rolls » (Intakt 248).

La pianiste Aki Takase dialogue, quant à elle, avec le violoniste Ayumi Paul, qui travaille habituellement dans le champ classique et contemporain. L'atmosphère de leur disque se situe dans un esprit très "milieu du XXe siècle". Ainsi sont évoqués Satie ou Stravinsky, mais Bach et Mozart ne sont pas oubliés non plus. Mais qu'on ne s'y méprenne pas, il s'agit de création musicale, et de la plus belle manière qui soit : « Hotel Zauberberg » (Intakt 244)
(OUI, on aime !).

Le Schlippenbach Trio est un groupe de briscards de la free music, le pianiste et ses compères Evan Parker (ténor sax) et Paul Lovens (batterie) jouent ensemble depuis 45 ans ! Mais les uns comme les autres ont évolué et pris du recul ; ce n'est plus le free dévastateur des années 70, et leurs quinze pièces directement improvisées sont à la fois très différentes et parfaitement cohérentes. On appréciera particulièrement le jeu lyrique et "coltranien" de Parker. Trois géants : « Features » (Intakt 250).
Ulrich Gumpert, lui aussi un vétéran, fut l'un des grands pionniers de la nouvelle musique est-allemande à l'époque où il n'était pas facile de franchir le mur ! Il est entouré ici de trois musiciens plus jeunes avec qui il joue régulièrement, notamment le saxophoniste Jürg Wickihalder, dont nous avons déjà parlé, toujours proche de Steve Lacy. Un excellent et réjouissant disque de jazz : « A New One » (Intakt 257).
Le Omri Ziegele Billiger Bauer Nonet comprenant deux saxophones (Omri Ziegele et Jürg Wickihalder), la pianiste Gabriela Friedl, un trombone, une guitare, une basse électrique, une contrebasse et deux batteries qui accompagnent les vocaux de Isa Wiss, me laisse par contre un peu sur ma faim. Malgré la qualité du travail, ces « 15 Herslider » mêlent texte et musique de façon un peu alambiquée (Intakt 247). Je n'accroche pas non plus à l'univers de la chanteuse Sarah Buechi, et à sa voix éthérée, certes parfois persuasive, mais aux tonalités très égales dans un genre que j'appellerai "jazz folk libre et souple", même si je dois reconnaître l'intérêt des textes et la qualité du travail musical : « Shadow Garden » (Intakt 259).
Autre saxophoniste suisse déjà connu dans ces colonnes, Christoph Irniger, accompagné par Raffaele Bossard (basse) et Ziv Ravitz (drums), joue une musique très fine qui manque peut-être d'accents et de contrastes mais n'exclut pas une certaine densité. Cela vient en partie du jeu maîtrisé, plutôt linéaire et sans aspérités du saxophoniste qui possède un grand sens de la mélodie. « Octopus » (Intakt 253) est un toutefois un beau disque.

Et l'on retrouve la pianiste Irène Schweizer, artiste N°1 du catalogue – sur les huit premiers disques, sept lui sont consacrés, dont le 001 – qui affronte en duo le grand percussionniste Han Bennink, genre de confrontations auxquels ils se sont rendus maîtres. Changements de rythmes, incessantes relances, drumming foisonnant… parcourent ces dix improvisations et quatre reprises. Quelle fraîcheur ! Quand on pense à tous ces "jeunes" musiciens et chanteurs qui jouent avec application la musique de leurs grands-pères. Rien ne vaut les grands-parents originaux, « Welcome Back » en est une preuve irréfutable (Intakt 254)
(OUI,on aime !).

Aly Keïta (balafon, kalimba) est Ivoirien, Lucas Niggli (percussions) et Jan Galega Brönnimann (clarinettes et saxo soprano) sont tous deux nés au Cameroun et amis d'enfance. La réunion des trois aboutit à un vrai travail d'écoute, de compréhension et d'improvisation – rien à voir avec une pseudo world music superficielle et opportuniste. Une musique entraînante, agréable – pourquoi pas ? – et vraiment originale : « Kalo-Yele » (Intakt 261).

Déjà auteur de deux disques en trio (avec Niggli et Michel Godard), l'accordéoniste italien Luciano Biondini se présente cette fois en solo et réinterprète – il compose également – une série de belles mélodies populaires italiennes, en jouant sur la tradition folklorique méditerranéenne et l'improvisation jazz ; toute la nostalgie poétique que véhicule cet instrument quand il est si bien joué se retrouve dans « Senza fine » (Intakt 255) (OUI, on aime !)
(OUI, on aime !)

Un volet important de la production Intakt est réservé aux musiciens américains, de générations et de communautés différentes, parmi les plus intéressants au niveau de l'engagement, de la recherche musicale, de l'honnêteté artistique et de l'idée qu'ils se font de leur travail.
Familier du label avec le Trio 3, le saxophoniste Oliver Lake rencontre cette fois le contrebassiste William Parker, soit, d'un mot, le tranchant de l'alto face à la basse profonde, et d'un autre, la création qui s'appuie sur la grande tradition afro-américaine. Ils sollicitent ainsi Marvin Gaye et poursuivent avec une série de duos d'autant plus intenses – l'un porte le nom de notre regretté ami Jacques Bisceglia – qu'ils sont encore sous le choc de la disparition, survenue cinq jours avant la séance, de leur ami le trompettiste Roy Campbell. D'où le titre de leur album : « To Roy » (Intakt 243). C'est également un plaisir de rencontrer, pour la première fois sur Intakt, le grand saxophoniste ténor Chico Freeman pour un autre duo avec un contrebassiste, Heiri Känzig, musicien suisse né à New York – il joue dans le trio de Harry Sokal – dans une expression plus "coulante", moins free si l'on veut. On savoure ce double plaisir, en retrouvant le beau et solide son du ténor lyrique et de grande tradition, en particulier dans les ballades où il excelle : « The Arrival » (Intakt 251).
Poursuivons par une série de trios avec, tout d'abord, celui d'Aruan Ortiz, musicien d'origine cubaine résidant à Brooklyn. Ce pianiste de 42 ans a déjà une carrière riche et variée, à Cuba, en Espagne et aux États-Unis, tant dans la tradition afro-haïtienne que dans les formes ouvertes des musiques contemporaines. On remarquera notamment le travail harmonique et rythmique, avec une dynamique et une pulsation propres et des rythmes complexes avec lesquels le batteur Gerald Cleaver fait toujours merveille. Le bassiste Eric Revis étant également excellent, cela donne un disque particulièrement réussi et réjouissant, un vrai et rare bonheur : « Hidden Voices » (Intakt 258)
(OUI, on aime !).

Le niveau reste haut avec le trio Open Loose du contrebassiste Mark Helias, avec Tony Malaby (sax) et Tom Rainey (drums), un trio très ouvert qui existe depuis 1996, et demeure constamment en recherche. Une belle musique, bien écrite et impeccablement jouée : « The Signal Maker » (Intakt 245).
Dans un esprit assez voisin, Tom Rainey prend les commandes en s'entourant de la saxophoniste Ingrid Laubrock et de la guitariste Mary Halvorson, deux musiciennes dont nous avons souvent vanté la qualité et l'originalité. Au jeu très maîtrisé, parfois un peu "plaintif" et au discours sinueux de la première, s'ajoute celui, extrêmement intéressant, en particulier dans la manière de jouer avec des accords inusuels de la seconde. Les improvisations collectives qui, dans un cadre très ouvert, progressent en intensité pour déboucher sur un post free recherché, sont le résultat d'un travail de groupe qui évolue depuis plusieurs années. Une musique forte qui s'écoute : « Hotel Grief » (Intakt 256). Les mêmes, plus Kris Davis (piano), John Hébert (basse) et, à deux reprises, Oscar Noriega (clarinette) forment le Ingrid Laubrock Anti-House dont nous avons déjà parlé. Une vraie famille musicale qui se concentre sur les compositions, très modernes et ouvertes aux passages libres, de la saxophoniste : « Roulette of The Cradle » (Intakt 252).
Et une troisième pour Mary Halvorson, en duo "intimiste" avec le contrebassiste Stephan Crump. Les compositions de l'un ou de l'autre, très contemporaines, se remarquent par leurs qualités mélodiques. Grâce à son utilisation très fine et mesurée de l'amplification, la guitare, sous les doigts de Mary Halvorson, est parmi ce qui se fait de mieux sur l'instrument à l'heure actuelle (avec Joe Morris) : « Secret Keeper » (Intakt 249)
(OUI, on aime !).

Enfin, nous sommes toujours heureux de retrouver ce beau duo de vingt ans, Marilyn Crispell (piano) et Gerry Hemingway (batterie, percussion, vibraphone), qui ne s'attache qu'à l'essentiel : une musique totale, remarquable et passionnante : «  Table of Changes » (Intakt 246). …
Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  



Guido Festinese, Il Manifesto, Jan 2016




Rosarita Crisaft, July 18, 2017 All About Jazz Italia




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