Intakt CD 249 / 2015



Wie soll das gut enden, was hier mit einer schluchzenden Gitarre im Brooklyner Regen beginnt: What'll I do with just a photograph / to tell my troubles to? / When I'm alone / With only dream of you / That won't come true / What'll I do? Aber MARY HALVORSON ist, wenn sie da Irving Berlins Oldie seufzt, gar nicht allein, STEPHEN CRUMP hilft ihr, das Taschentuch auszuwringen, und zu zweit kommt man auch leichter auf andere Gedanken. Jedenfalls entspinnt sich Emerge (Intakt CD 249) im vertrauensvollen Miteinander von Gitarre und Kontrabass, ihr zweites, das die beiden als Secret Keeper veröffentlichen. Ohne das als weibliche Eigentümlichkeit auffassen zu wollen, zeigt Halvorson da wieder, wie soll ich sagen, das schillerndere, heiklere, ungewöhnlichere der beiden Temperamente. Während Crumb keinen Ton pflückt oder streicht, der nicht sonor, warm und bedacht klingt, bleibt es bei Halvorson nie lange bei solchem Einklang. Unweigerlich verlieren ihre Noten die harmonische Rundung, um gekrümmt zu schillern, und ebenso unweigerlich geraten ihre Läufe aus der geraden Spur. Man möchte dieses Schiefe, Ungleichmäßige, Merkwürdige fast barocco nennen und die Farbtöne el-grecoesk. Eine bessere Spur für die Imagination legen aber die Musiker selber, nämlich mit 'Nakata' in die phantastische Welt von Murakamis Kafka am Strand. Was die beiden evozieren, ist jedenfalls immer mit intimer Rücksicht und träumerischer Einsicht verbunden, ohne das Poetische zu sehr fixieren zu wollen. Zwar wird beim alchemistischen 'Turns to White Gold' der Nachdruck kurz mal fast rockend erhöht, doch bei 'Erie' verschwimmt der Strich zwischen Wasser und Himmel wieder in zartem Gefunkel und tagträumerischem Ungefähr. Als weiteres Exempel des harmonischen Schwebezustands, in dem Crump das Schnurren der Katzen des Phantastischen hörbar macht und Halvorson versucht, die Krümmung ihres Lächelns nachzuzeichnen. Nur noch Joann Sfar kann das so schön, so treffend, wie sie.
Rigobert Dittmann, Bad Alchemy 85, 2015


Peter Margasak, Chicagoe Reader, April 2015




Philippe Carles, Jazz Magazine, Avril 2015


tHo, Concerto, Austria, April 2015



Secret Keeper has built its aesthetic on what might be viewed as a contradiction. Stylistically, guitarist Mary Halvorson and bassist Stephan Crump have perfected the art of inhabiting different worlds simultaneously. The former’s allegiance to the various forms of creative improvisation remain visible but blurred as her sound has morphed over time. The latter works along similar lines and both have been involved in more musical diversity than can be documented here. Consequently, when they present Irving Berlin’s “What’ll I Do” as the opening track on their sophomore disc, it is neither wholly unexpected nor predictable. As what sounds like rain in the background, adding a layer of homespun ambiance, the music emerges with a sense of quiet whimsy as it’s almost plunderphonically dismembered. Halvorson’s trademark pedal work and Crump’s frenetic high-register bowing fracture the melody but sometimes present it as a warped mirror image, which almost slides into plain focus before shattering again.

The duo shares compositional credits throughout the rest of the disc, but they also bandy melody and harmonic implication back and forth with humorous dignity. Listen to them trading pointilisms on “In Time You Yell”, Halvorson nodding toward bebop for good historical measure even as each tone’s double skews the picture. Yet fun and games disappear for the beautifully chamber-like textures of “Disproportionate Endings”. The players function as a unit, mirroring the other’s subtlest dynamic shifts as the neo-Romantic melody slithers its serpentine way forward.

The recording is close but not claustrophobic, detailed in a way that brings out the harmonies implied by each note. “Nakata” rings with harmonic ramifications as Crump’s Scott LaFaro-like sonorities support the intricate chords Halvorson lays down. Crump’s overtones on “Erie” are just that and, again, the two instruments merge in the service of triads and unisons that may as well be interchangeable at strategic moments. This blues-inflected track ends an album as diverse as it is enjoyable. Such loose but precise music is difficult to execute well and the fact that the compositions are also uniformly excellent simply adds to the disc’s overall effect.
Marc Medwin, The New York City Jazz Record, May 2015, USA




Bruno Pfeiffer, Jazz News, France, April 2015


Das Duo Secret Keeper mit dem Bassisten Stephan Crump und der famosen Gitarristin Mary Halvorson folgt mit Emerge konsequent dem akustischen Weg. Keine elektronische Verfremdung lenkt von den zarten, duftigen Klangwölkchen ab, die die beiden produzieren. Das wächst gut zusammen, lässt sich und den Zuhörern Zeit, ist von großer Intimität und souveräner Gelassenheit. Crump streicht den Bass zärtlich, nutzt die Klangpalette von den dunkelsten Tiefen bis in lichte Höhen. Dazu zupft Halvorson feine single notes. Keiner verfällt der Verführung, der manche Instrumentalkollegen erliegen, in möglichst kurzer Zeit möglichst viele Noten zu spielen, nach dem Motto, „seht her, was ich noch alles kann“.  So entstehen Geschichten und sorgsam gebaute, im besten Sinne schöne Miniaturen, die immer wieder doch auch eine gewisse Widerborstigkeit aufweisen. Sehr schöne CD.
haun, freiStil Nr. 60, Mai/Juni 2015



Pirmin Bossart, Jazz'n'More, Zürich, Mai 2015




Harmoniquement de toutes les zones à risques, mais avec une sonorité qui maîtrise la tradition, voire carrément classique, la musique de la guitariste américaine Mary Halvorson démantibule. Le talent de l’exploratrice aux lunettes de prof engendre plaisir des inflexions déroutantes, trouvailles pleines d’invention, phrases imprévisibles. Née à Boston en 1980, l’agitatrice, renouvelle l’aventure du duo Secret Keeper avec Stephan Crump, le contrebassiste trublion de la scène new yorkaise (Trio Rosetta, deux guitaristes!). Cet accompagnateur chevronné du pianiste Vijay Iyer, et la complice attitrée d’Anthony Braxton, attisent une alchimie pionnière. S’arc-boutant sur la prolixité du vis-à-vis, chacun digresse, percute, échafaude, enfin ramène au préliminaire. Le duo concocte une improvisation magique, en quasi-télépathie. Un morceau de bravoure.
Bruno Pfeiffer, Libération, Paris, 5 mai 2015



Alexander Schmitz, Jazzpodium, Mai 2015 (Foto: Wilfried Heckmann)




Marc Medin, The New York City Jazz Record, May 2015




Aaron Cohen, Downbeat, Chicago, July 2015

There are no points of reference for what this duo, Secret Keeper, is doing. You might say that the Jimmy Giuffre trio with Steve Swallow and Paul Bley come to mind in the absolute daring of their recordings and I think there were just three recordings by that iconic trio. Now Secret Keeper, with Stephan Crump and Mary Halvorson are, in fact, making music as audacious as that trio did and path-breaking as well. I don’t think that I will be returning to Jimmy Giuffre’s recordings in a hurry. I have to savour this record first. And I am besotted. Mary Halvorson’s technical command of the guitar and the contemporary improvised idiom is impressive. She understands the underlying rhetoric, musical textures and expressive power of its ornamentation practices. Stephan Crump is no less of a master of his instrument. This is manifested in his imaginative use of dynamics. His is an individual voice, whose ability to surprise the listener, at every turn, is remarkable. His pizzicato playing is sharp and angular. He makes use of colour in a most novel way and it shows in his magnificent arco playing.

The programme on Emerge, the duo’s second disc as Secret Keeper begins with “What’ll I Do”. Opening with a standard and that too one where surprise is the only constant throughout is a stroke of genius. Still nothing could prepare you for what’s in store from one track to another. Music for this duo seems to be like taking a figure that we have just heard and turning it on its head. Case in point: the Irving Berlin classic played a lot slower than any other version that I have heard and yet making it retain all of its tenderness. It’s nothing short of genius. From now on the listener can expect more exquisite work from this duo on this album. And they do not disappoint. Not in the least bit. Ms. Halvorson and Mr. Crump are simply astonishing from one song to the next. Triumphantly so. What a joy it is to hear mysterious pieces such as “Emerge” and “Bridge Loss Sequence” played by fine players such as these, scrupulously attentive to the music, the angularity of the idiom and with nimble technique. Even the more quirky pieces “In Time You Yell” and “A Muddle of Hope” become admirable little gems.

I have enjoyed individual discs by these artists and although Emerge is my first exposure to them as a duo, I find myself enjoying it enormously the more I listen to it. Mary Halvorson and Stephan Crump, the members of Secret Keeper parley with the familiarity of old friends. And yet their playing always retains the feeling that something brand new and exciting is happening every time they are together. Nothing is forced or overly mannered; song tempos, duo playing and balance – all seem effortlessly and intuitively right. The string sound from both guitarist and bassist is lucid and warm. These are, in sum, sincere and poised accounts, fitting tributes to the exciting and faultless character of composers and their music. A disc to die for.
Raul da Gama,, May 18, 2015, Canada


Interview with Mary Halvorson, Ron Schepper,, October 2013


Kay Friedrichs, Print Klenkes 15/6, Deutschland


Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung, 13.6.2015, Deutschland


Secret Keeper nennt sich das Duo des Kontrabassisten Stephan Crump und der Gitarristin Mary Halvorson; „Emerge“ ist das zweite Album der beiden. Das erste war das Ergebnis spontanen Miteinander-Improvisierens, ein naheliegendes Prozedere bei der jeweiligen Entwicklung der beiden an die Speerspitze der neuen Frei-Spieler-Avantgarde der Brooklyn-Szene. Der 43-jährige Bassvirtuose lernte sein Handwerk zuerst bei einigen der großen Bebop-Legenden, dann bei zeitgenösischen Meistern und stürzte sich alsbald in das Abenteuer der vitalen neutönerischen New Yorker Szene. Halvorson, die zierliche, examinierte Jazzgitarristin mit der riesigen Full-Body-Gitarre, kommt aus der Free-Music-Schule und pflegt durchaus auch Progrock, Noise und andere Grenzüberschreitungen.

Das neue Secret-Keeper-Album ist jedoch alles andere als eine schrille Noise-Affäre. Halvorson und Crump wollten bewusst ein Album einspielen, das aus speziell für das Duo geschriebenen Kompositionen besteht, die im strukturierten Rahmen Raum für intime Dialoge lassen. In jeweils vier Eigenkompositionen ist ihnen das faszinierend gelungen; der zu Beginn vorgetragene Irving Berlin-Standard ist quasi als Hörerorientierung ganz in diesem Sinne eingerichtet. Die Klangästhetik steht bei diesem Unternehmen dezidiert im Vordergrund. Der Bass erklingt, ob gezupft oder gestrichen, ganz unverfälscht mit großem tiefreichendem Ton und verschränkt sich in einer Art freier Kontrapunktik mit den Gitarrenlinien. Die sind von einer fast lakonischen Langsamkeit und abgründig abstrakt schöner Akkordik. Diese wiederum korreliert mit Halvorsons speziellem Sound, der durch die Überlagerung des nah mikrofonierten Naturtons und den diskret Tonhöhen manipulierenden Delay-Effekten des Verstärkers entsteht. Eine bedächtige und entschlossene Freiheit atmet diese Gitarren-Musik, die erfrischend frei von Jazzklischees ist und eine neue Art des Gitarrenspiels definiert.
Thomas Fitterling,, 13.06.2015, Deutschland


Secret Keeper has served as a collective sobriquet for bassist Stephen Crump and guitarist Mary Halvorson’s musical activities together for the last several years. Independently, the two remain among the busiest New York-based improvisors in the business. Crump holds a standing post in pianist Vijay Iyer’s trio and was a founding member of the Rosetta Trio with guitarists Liberty Ellman and Jamie Fox. Halvorson’s credits continue to accumulate at a near-exponential rate under her leadership and in the company of regular associates like Tom Rainey, Ingrid Laubrock and Marc Ribot. Both musicians are experienced in the art of spontaneous dialogue, a shared affinity that found a wider audience in the spring of 2013 via Super 8, their first record together and a thoroughly improvised affair.

Emerge continues the conversation where the pair left off, but this time in a decidedly more tuneful and composed direction developed in part through a series of concert performances undertaken in the interim. They begin with a rendering of Irving Berlin’s “What’ll I Do” with Halvorson torquing the pitch of her strings like sorghum taffy to keep things from sounding too circumspect. That extreme malleability can sometimes be disorienting as during her dizzying lead on “A Muddle of Hope”, but Halvorson dials down the effect in service of the melody when needed. Crump’s sound is more consistently conventional by comparison, a ripe, woody, resonant boom when plucking and a precise, glissando-rich texturing when brandishing bow. The pieces here may conform closer to the parameters of discrete compositions, but carefully parceled space and silence are just as important to the proceedings.

Documented in Crump’s home studio, the music radiates both immediacy and intimacy.  On the Berlin-penned ballad the gentle percussion of rainfall is clearly audible in the background as environmental accompaniment. Four pieces from each of the musicians follow in an interspersed sequence. Sudden stops and slight miscues are discernable on occasion in the interplay, but rather than being redacted by Crump in the post-recording mix they remain indelible parts of the performance. Each player gives over to preserving a personalized sound throughout, Halvorson pulling a variety of warble-etched progressions from her Guild hollow body and Crump releasing thick, rhythm-infused ribbons around her. A loping elastic groove that materializes on the tail-end of the title piece signals a thematic about-face and they even find the occasion to rock out as on the vapor-trail tangled freakout that erupts in the final minutes of “Turns to White Gold”. Different still, the tinkling timbral icicles that coalesce at end of “Erie” touch on the sublime.
Derek Taylor, dusted magazine blog, June 18, 2015


O duo de cordas Secret Keeper é um dos projetos mais interessantes em atividade que conta com a participação da guitarrista Mary Halvorson. A seu lado está Stephan Crump (baixo), com quem cria uma música de difícil definição, com seu ar camerístico marcado por muita improvisação e composições de harmonias intrigantes. Neste segundo registro da dupla, há momentos realmente desafiadores aos ouvidos, como “In Time You Yell”, “Nakata” e a incrível “A Muddle of Hope”.
****, 3 de junho de 2015


The Wire, London, June 2015



Selwyn Harris, Jazzwise, London, July 2015



The concert for Secret Keeper's latest recording Emerge was at the Cornelia Street Cafe - and down in the cozy basement club space, it felt a bit like being in on a well kept secret itself. It was an intimate show as the duo of guitarist Mary Halvorson and bassist Stephen Crump captivated the attentive crowd for the evening.

Emerge is the pair's second recording under the name Secret Keeper and it is a another great example of their sympathetic and telepathic playing. The duo delivers composed and intricate melodies, with nice balanced counter motions, but they also surprise by suddenly throwing caution to the wind and diving into some aggressive passages.

The opener "What'll I Do" begins tentatively, Crump provides a loose foundation and Halvorson slowly drops musical pieces into place. They are building up to something: the squiggles of guitar and the bass runs become stronger and the music denser as the track continues. 'Emerge' starts big with vibrant chords and melody from the guitar and deep sells from the bass and 'In Time You Yell', things become agitated and the playing heavier. Halvorson leans on her inner rocker and uses power chords and purposeful slashing strumming before quickly pivoting to pointy arpeggiated lines and unusual chord voicings. Meanwhile Crump is a often a grounding element, providing a base that sometimes just cracks wide open.

This is a keeper of an album, literally dripping with atmosphere.

Paul Acquaro, Freejazzblog, USA, June 30, 2015




Guy Peters, Jazzmozaiek, Belgium, 2/2015


C'est sur une note étrange que débute Emerge, deuxième rencontre de la guitariste Mary Halvorson et du contrebassiste Stephan Crump. Un détail qui souligne la poésie intimiste nourrissant la discussion entre ces deux symboles de la scène new-yorkaise, déjà aperçue dans Super Eight, leur premier album, déjà pour Intakt Records : alors qu'ils enregistrent « What'll I Do » (Irving Berlin), seule reprise d'un disque où les compositions sont à parité, la pluie se met à tomber dru à l'extérieur du studio, laissant filtrer un crépitement ininterrompu ; ce déluge impromptu lie en profondeur l'inimitable style serpentin d'Halvorson et l'intensité rugueuse de Crump, et emplit le studio d'un spleen voluptueux. Les tintements et échos de la guitariste rappellent la version de Chet Baker et façonnent à merveille cette atmosphère. Puis, lorsque l'archet la rejoint, on se surprend à écouter cette musique comme on trahirait quelques confidences, avec une curiosité attentive.
Une liberté de ton dont seuls peuvent se targuer les amis proches anime le duo Secret Keeper ; elle s'exprime par exemple sur comme « Nakata », morceau sur lequel on ne sait pas distinguer de prime abord quelles cordes sont caressées, jusqu'à ce que Crump prenne la parole par de robustes pizzicati. Le toucher d'Halvorson fait le reste, reprenant le thème ou s'entortillant chaleureusement autour de la contrebasse. Il ne faudrait cependant pas croire que tout est miel dans cette familiarité. Certains échanges ont la rudesse des franches camaraderies. « In Time You Yell », signé de la guitariste, en est l'illustration. Le jeu durcit soudain et le riff entêtant rivalise avec l'archet. C'est en de rares instants seulement qu'à vifs coups de pédale, Halvorson retrouve ces dissonances qui apportent du relief à l'ensemble.
Si Secret Keeper quitte parfois l'intime pas de deux pour des chicaneries soudaines (« Turns To White Gold », où l'électricité tutoie un rock aussi acide que fugace), c'est souvent aux marges du silence que se situe Emerge. L'univers est assez proche du trio de Crackelknob où Reuben Radding tenait également un rôle massif que la jeune femme venait éroder. La relation privilégiée de l'élève de Joe Morris avec les contrebassistes n'est plus à prouver, ses fréquentations allant de Michael Formanek (au sein de Thumbscrew) à John Hébert dans son septet. Celle qui unit Mary Halvorson et l'indéboulonnable membre du trio de Vijay Iyer paraît sans doute énigmatique et inattendue ; elle n'en est que plus sincère. Ce disque le confirme : il y a des secrets qu'il ne vaut mieux pas garder pour soi. Tendez l'oreille !
Franpi Barriaux // Citizenjazz, France,18 mai 2015


Blindfold Test withChristophe Devisscher, Jazzmozaiken, 2015/4




Les disques qui vous ont (peut-être) échappé durant l'année passée
de Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

Nous continuons à écrémer les étagères où se sont réfugiés, durant l'année 2015, nombre de disques fort intéressants, lesquels ont dû patienter avant de faire l'objet de ce simple article d'information qui, je le rappelle, n'est en aucun cas une revue critique.
Nous commencerons par l'un des plus beaux labels indépendants européens, Intakt, maison suisse fondée il y a 30 ans par Patrik Landolt et qui, pour l'occasion, a édité un catalogue comprenant la reproduction en couleurs des 253 CD édités durant cette période. Lorsque l'on feuillette ce catalogue, on est frappé par la cohérence de la collection, les choix effectués, les risques assumés, et le suivi de nombreux artistes qui, en toute confiance du producteur, apparaissent régulièrement, certains depuis les tout débuts : Irène Schweitzer, Barry Guy, Günter Sommer, Pierre Favre, Elliott Sharp, Sylvie Courvoisier, Lucas Niggli, Alexander von Schlippenbach… puis Aki Takase, Fred Frith, Ingrid Laubrock, Ulrich Gumpert… les Américains Anthony Braxton, le Trio 3, Tom Rainey, Marylin Crispell… et tous ceux dont vous avez pris connaissance si vous avez eu la gentillesse de suivre mes chroniques.

Le guitariste Fred Frith apparaît dans deux duos improvisés très différents, l'un avec Barry Guy, « Backscatter Bright Blue » (Intakt 236), l'autre avec la Danoise Lotte Anker, qui explore toutes les possibilités de ses saxophones, « Edge of the Light » (Intakt 237). Il rejoint ensuite la pianiste Katharina Weber et le batteur Fredy Studer dans une séance d'improvisation libre, tendue, tantôt nerveuse, parfois bruitiste (dans le sens "musique contemporaine"), et, sommes toutes, peu lyrique, malgré l'intense "swing libre" du grand Fredy Studer : «  It Rolls » (Intakt 248).

La pianiste Aki Takase dialogue, quant à elle, avec le violoniste Ayumi Paul, qui travaille habituellement dans le champ classique et contemporain. L'atmosphère de leur disque se situe dans un esprit très "milieu du XXe siècle". Ainsi sont évoqués Satie ou Stravinsky, mais Bach et Mozart ne sont pas oubliés non plus. Mais qu'on ne s'y méprenne pas, il s'agit de création musicale, et de la plus belle manière qui soit : « Hotel Zauberberg » (Intakt 244)
(OUI, on aime !).

Le Schlippenbach Trio est un groupe de briscards de la free music, le pianiste et ses compères Evan Parker (ténor sax) et Paul Lovens (batterie) jouent ensemble depuis 45 ans ! Mais les uns comme les autres ont évolué et pris du recul ; ce n'est plus le free dévastateur des années 70, et leurs quinze pièces directement improvisées sont à la fois très différentes et parfaitement cohérentes. On appréciera particulièrement le jeu lyrique et "coltranien" de Parker. Trois géants : « Features » (Intakt 250).
Ulrich Gumpert, lui aussi un vétéran, fut l'un des grands pionniers de la nouvelle musique est-allemande à l'époque où il n'était pas facile de franchir le mur ! Il est entouré ici de trois musiciens plus jeunes avec qui il joue régulièrement, notamment le saxophoniste Jürg Wickihalder, dont nous avons déjà parlé, toujours proche de Steve Lacy. Un excellent et réjouissant disque de jazz : « A New One » (Intakt 257).
Le Omri Ziegele Billiger Bauer Nonet comprenant deux saxophones (Omri Ziegele et Jürg Wickihalder), la pianiste Gabriela Friedl, un trombone, une guitare, une basse électrique, une contrebasse et deux batteries qui accompagnent les vocaux de Isa Wiss, me laisse par contre un peu sur ma faim. Malgré la qualité du travail, ces « 15 Herslider » mêlent texte et musique de façon un peu alambiquée (Intakt 247). Je n'accroche pas non plus à l'univers de la chanteuse Sarah Buechi, et à sa voix éthérée, certes parfois persuasive, mais aux tonalités très égales dans un genre que j'appellerai "jazz folk libre et souple", même si je dois reconnaître l'intérêt des textes et la qualité du travail musical : « Shadow Garden » (Intakt 259).
Autre saxophoniste suisse déjà connu dans ces colonnes, Christoph Irniger, accompagné par Raffaele Bossard (basse) et Ziv Ravitz (drums), joue une musique très fine qui manque peut-être d'accents et de contrastes mais n'exclut pas une certaine densité. Cela vient en partie du jeu maîtrisé, plutôt linéaire et sans aspérités du saxophoniste qui possède un grand sens de la mélodie. « Octopus » (Intakt 253) est un toutefois un beau disque.

Et l'on retrouve la pianiste Irène Schweizer, artiste N°1 du catalogue – sur les huit premiers disques, sept lui sont consacrés, dont le 001 – qui affronte en duo le grand percussionniste Han Bennink, genre de confrontations auxquels ils se sont rendus maîtres. Changements de rythmes, incessantes relances, drumming foisonnant… parcourent ces dix improvisations et quatre reprises. Quelle fraîcheur ! Quand on pense à tous ces "jeunes" musiciens et chanteurs qui jouent avec application la musique de leurs grands-pères. Rien ne vaut les grands-parents originaux, « Welcome Back » en est une preuve irréfutable (Intakt 254)
(OUI,on aime !).

Aly Keïta (balafon, kalimba) est Ivoirien, Lucas Niggli (percussions) et Jan Galega Brönnimann (clarinettes et saxo soprano) sont tous deux nés au Cameroun et amis d'enfance. La réunion des trois aboutit à un vrai travail d'écoute, de compréhension et d'improvisation – rien à voir avec une pseudo world music superficielle et opportuniste. Une musique entraînante, agréable – pourquoi pas ? – et vraiment originale : « Kalo-Yele » (Intakt 261).

Déjà auteur de deux disques en trio (avec Niggli et Michel Godard), l'accordéoniste italien Luciano Biondini se présente cette fois en solo et réinterprète – il compose également – une série de belles mélodies populaires italiennes, en jouant sur la tradition folklorique méditerranéenne et l'improvisation jazz ; toute la nostalgie poétique que véhicule cet instrument quand il est si bien joué se retrouve dans « Senza fine » (Intakt 255) (OUI, on aime !)
(OUI, on aime !)

Un volet important de la production Intakt est réservé aux musiciens américains, de générations et de communautés différentes, parmi les plus intéressants au niveau de l'engagement, de la recherche musicale, de l'honnêteté artistique et de l'idée qu'ils se font de leur travail.
Familier du label avec le Trio 3, le saxophoniste Oliver Lake rencontre cette fois le contrebassiste William Parker, soit, d'un mot, le tranchant de l'alto face à la basse profonde, et d'un autre, la création qui s'appuie sur la grande tradition afro-américaine. Ils sollicitent ainsi Marvin Gaye et poursuivent avec une série de duos d'autant plus intenses – l'un porte le nom de notre regretté ami Jacques Bisceglia – qu'ils sont encore sous le choc de la disparition, survenue cinq jours avant la séance, de leur ami le trompettiste Roy Campbell. D'où le titre de leur album : « To Roy » (Intakt 243). C'est également un plaisir de rencontrer, pour la première fois sur Intakt, le grand saxophoniste ténor Chico Freeman pour un autre duo avec un contrebassiste, Heiri Känzig, musicien suisse né à New York – il joue dans le trio de Harry Sokal – dans une expression plus "coulante", moins free si l'on veut. On savoure ce double plaisir, en retrouvant le beau et solide son du ténor lyrique et de grande tradition, en particulier dans les ballades où il excelle : « The Arrival » (Intakt 251).
Poursuivons par une série de trios avec, tout d'abord, celui d'Aruan Ortiz, musicien d'origine cubaine résidant à Brooklyn. Ce pianiste de 42 ans a déjà une carrière riche et variée, à Cuba, en Espagne et aux États-Unis, tant dans la tradition afro-haïtienne que dans les formes ouvertes des musiques contemporaines. On remarquera notamment le travail harmonique et rythmique, avec une dynamique et une pulsation propres et des rythmes complexes avec lesquels le batteur Gerald Cleaver fait toujours merveille. Le bassiste Eric Revis étant également excellent, cela donne un disque particulièrement réussi et réjouissant, un vrai et rare bonheur : « Hidden Voices » (Intakt 258)
(OUI, on aime !).

Le niveau reste haut avec le trio Open Loose du contrebassiste Mark Helias, avec Tony Malaby (sax) et Tom Rainey (drums), un trio très ouvert qui existe depuis 1996, et demeure constamment en recherche. Une belle musique, bien écrite et impeccablement jouée : « The Signal Maker » (Intakt 245).
Dans un esprit assez voisin, Tom Rainey prend les commandes en s'entourant de la saxophoniste Ingrid Laubrock et de la guitariste Mary Halvorson, deux musiciennes dont nous avons souvent vanté la qualité et l'originalité. Au jeu très maîtrisé, parfois un peu "plaintif" et au discours sinueux de la première, s'ajoute celui, extrêmement intéressant, en particulier dans la manière de jouer avec des accords inusuels de la seconde. Les improvisations collectives qui, dans un cadre très ouvert, progressent en intensité pour déboucher sur un post free recherché, sont le résultat d'un travail de groupe qui évolue depuis plusieurs années. Une musique forte qui s'écoute : « Hotel Grief » (Intakt 256). Les mêmes, plus Kris Davis (piano), John Hébert (basse) et, à deux reprises, Oscar Noriega (clarinette) forment le Ingrid Laubrock Anti-House dont nous avons déjà parlé. Une vraie famille musicale qui se concentre sur les compositions, très modernes et ouvertes aux passages libres, de la saxophoniste : « Roulette of The Cradle » (Intakt 252).
Et une troisième pour Mary Halvorson, en duo "intimiste" avec le contrebassiste Stephan Crump. Les compositions de l'un ou de l'autre, très contemporaines, se remarquent par leurs qualités mélodiques. Grâce à son utilisation très fine et mesurée de l'amplification, la guitare, sous les doigts de Mary Halvorson, est parmi ce qui se fait de mieux sur l'instrument à l'heure actuelle (avec Joe Morris) : « Secret Keeper » (Intakt 249)
(OUI, on aime !).

Enfin, nous sommes toujours heureux de retrouver ce beau duo de vingt ans, Marilyn Crispell (piano) et Gerry Hemingway (batterie, percussion, vibraphone), qui ne s'attache qu'à l'essentiel : une musique totale, remarquable et passionnante : «  Table of Changes » (Intakt 246). …
Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  




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