Intakt CD 246 / 2015



Marilyn Crispell, who trained as a classical musician before hearing the music of John Coltrane in 1975 and famously changing direction, has been one of the most deliciously unpredictable and distinctive piano improvisers in jazz for more than four decades. She first emerged with a devotion to the restless music of Cecil Taylor, which can be heard on recordings made during her time as a key member of Anthony Braxton’s mighty quartet (1983-’95). But she’d also flashed upon a dreamier angle when tackling gems like Coltrane’s “After the Rain,” and as her career moved forward she began exploring a sound that more reflects Bill Evans than Taylor. Now she’s long been navigating both poles, most recently in duo settings. Last year’s Parallel Moments (Babel) is an improvised performance with Scottish saxophonist Raymond MacDonald that, save for the raucous title track, maintains a lyric serenity even in the face of harmonic dissonance. A much more tender side is revealed on Azure (ECM), a 2013 duo effort with bassist Gary Peacock, a frequent collaborator. There luxuriant, meditative, and expansive composed ballads showcase an interaction both telepathic and exquisitely voiced—every note from one player hooks onto what the other produces. The more extroverted, aggressive side of her playing turns up on the forthcoming Table of Changes (Intakt), which is the latest in a history of duets with drummer Gerry Hemingway (with whom she worked in the Braxton Quartet). Here she deploys glassy clusters, dancing left-hand figures, quicksilver melodic jabs, and pensive transitions in response to the percussionist’s driving abstractions and moody interludes. Crispell privileges flow and logic above all else, guaranteeing a fully formed experience live. She’ll perform solo for this rare local performance—the first since 1999, when she played with Danish reedist Lotte Anker—providing her magical talents all the latitude one could hope for.
Peter Margasak, Concert-Tipp, Chicago Reader, April 2015, USA



These distinguished artists performed together with pioneering saxophonist, composer Anthony Braxton's epic 80s ensembles amid other ensuing collaborations. Over time, drummer Gerry Hemingway and pianist Marilyn Crispell have gravitated towards the upper echelon of the so-called 'new jazz' outlook, as Table of Changes provides a glowing snapshot of their Europe 2013 tour. Moreover, the album extends various persuasions evidenced on their previous duo album Affinities (Intakt, 2011).

Their nonpareil kinship is an underlying factor via spontaneous improvisation, structure and stimulating mechanics, especially when they regenerate themes with undulating flows, iridescent hues and capricious dialogues. Each track was composed by the duo, other than Cole Porter's time-honored standard "Ev'rytime We Say Goodbye," where Crispell unleashes several bars of capacious block chords. Essentially, she's microscopically and gingerly building the primary theme from its inherent roots, offset by Hemingway's delicate use of small percussion implements. Crafty and quietly eloquent, the musicians launch this piece with a geometric slant.

Crispell announces the principle melody line with the utmost care and flourishes towards the upper-registers during the bridge section, as Hemingway kicks it up a notch with his peppery brushwork, collectively posing notions of forlorn love, enacted with vastly imaginative characteristics.
Glenn Astarita, All About Jazz, May 6, 2015



GERRY HEMINGWAY würdigt in seiner kleinen Einführung zu Table of Changes (Intakt CD 246) endlich auch mal die "andere Hälfte unserer musikalischen Familie", nämlich die ja tatsächlich oft familiären Gastgeber und Veranstalter, ohne die der eine Teil - er und seine langjährige musikalische Partnerin MARILYN CRISPELL - und das Publikum nicht so schön zusammenfänden. Der Schlagzeuger aus Connecticut, der heuer 60 wurde, lehrt seit 2009 an der Hochschule Luzern, schweizerisch verankert, international vernetzt. Wir hören das Duo im Mai 2013 im Bimhuis in Amsterdam und auf den Festivals in Arles, Le Mans und Ulrichsberg. Schlagzeug und Piano, nach oben offen, unten ohne Netz. Mit Ecken und Kanten verzahnt bis hin zum Krawall, wobei die größere Wucht, der stärkere Druck sogar von Crispell ausgeht, mit heftigen Schlägen, kickenden Hieben, mit zuletzt aber verkaterten Nachwehen. Die klimprig-kristallin überleiten zu 'Waterwisp', einem nixenhaften Beinahenichts, da Hemingway nur feine Vibestupfen pingt. Nur mit einem Finger stupsen sich die beiden helle Tönchen zu und werden dabei immer neckischer. 'Roofless' beginnt Hemingway allein mit simplen Beckenschlägen und Tomtamtam. Nach zwei Minuten ruft die gewachsene Komplexität heftige Pianopunches hervor und rumpelige Bodychecks mit spritzigen Speedlines. 'Night Passing' steht im starken Kontrast dazu als träumerisches Notturno mit mehrmals gesteigerten Erregungszuständen und Sounds wie von einer singenden Säge und nuancenreichem Cymbalgetickel. Klirrende Becken suggerieren zu nachdenklich bummelnder Crispellei 'Windy City'. Stöhnt Hemingway da zuletzt zu dumpfen Basstupfern durch eine Mundharmonika, eine Bluesharp? 'Assembly' ist ein wieder neckisches, accelerierendes Regentropfentänzchen über Vibes und Keys. Cole Porters 'Ev'rytime We Say Goodbye' wird von Crispell melancholisch geseufzt, Hemingway gibt sich mit ironischem Schnickschnack distanziert. Doch seine Partnerin behält auch beim Titelstück das Bonjour-Tristesse-Feeling bei, findet aber aus dem Konflikt von Linker und
Rechter über Stock und Stein zu einem rasanten, hemingwayesk bepolterten Groove.
Rigobert Dittman, Bad Alchemy 86, 2015


Entità solida, affermata entro una circuitazione concertistica non solo d'élite, il "dynamic duo", costituito da ben più che due costole migranti dallo storico quartetto di Anthony Braxton, segna la terza rappresentazione discografica di una partnership ed una fattiva frequentazione estese lungo venticinque anni, e che nel più recente Affinities (Intakt, 2011) marchiava a fuoco una cospirazione creativa percorsa e scossa da iperboli percussive e poetica decisamente materica, tracciata da effusioni sonore globalmente alquanto distanti da tracce e segni braxtoniani, percorsi esperienziali evidentemente non unici nella determinazione di materiali in tale caso provvisti di autonoma vita e tangibile vitalità.
Già esaminato l'opus del duo, sarebbe fatuo tornare sulle valenze percussive del pianoforte e le propensioni melodiche della macchina-batteria, caratteri organicamente ripresi e incorporati nella duale musicalità qui esplicitata: l'offensiva di pelli e tamburi e la grandine pianistica (Windy City, Springs) s'avvicendano agli incanti fragili dispensati in liquidità tra le lamine del vibrafono e le più femminee note del piano (Waterwisp), sottili passaggi acquarellati di tinta notturna (Night Passing) sfociano nella macerata, rarefatta ripresa della coleporteriana Ev'rytime We Say Goodbye, passaggio melodico graziato di pulsazione cosmica, prima della catarsi piuttosto fisica della conclusiva, contrastata Table of Changes.
Accompagnato dalle note piuttosto personalistiche, ma testimoniali e comunque godibili, del batterista, l'album fissa tappe di una performance itinerante in questo caso ripresa tra Francia, Austria e Paesi bassi, occasioni fertili per devolvere all'audience la natura di Arte palesata dall'intesa reciproca e la palese equazione in cui la somma di due unità sortisce, in tali casi, moltiplicazione d'ispirazione e talento.
Aldo Del Noce, jazzconvention, Venerdì 22 Maggio 2015



Anything can be told about a piano/percussion duo. But when the acting constituents are connected via the invisible knowledge of all the parts forming an improvisation – well before it materializes as a resounding series – that is the moment when the chaff is discarded and the excellence remains.
That Crispell and Hemingway are long-time friends and artistic partners definitely helps. The sound truly reflects the vital principle of a profound exchange touching on assorted topics, with varying levels of rumination. Musicians gifted with sensible wisdom: even the "spirited" episodes offer the type of rewarding comprehensibility that defines an intelligent translation of many-sided intuitions into concrete acoustic interaction.
All which is heard – in synthesis, a collection of live fragments logically assembled into a whole – is entirely manageable: a huge distance separates every minute of the interplay from any semblance of rhetorical accent. The pair listen to the vibrating air, listen to themselves; they know that we are listening, too, in search of a secret key to decode the complexity of something that, on the contrary, is extremely simple to grasp if only one wants to try. Their investigations appear natural, unpretentious; for the most part, the results escape from inquietude to find asylum inside the realm of a pensive composure ("Night Passing" and "Windy City" being the clearest exemplification).
Articulation and luminosity in union with rational consideration: one can't ask for more. Top-rank materials, to be preferably savored in total presence of mind; in case of extraneous forces contrasting the achievement of that condition, this music will surely facilitate the opposite process.
Massimo Ricci, touchingextremes, May 25, 2015


Artikel über Jazz-Duos, Hans Hielscher, Spiegel online, 07.06.2015, Deutschland


Mention of Marilyn Crispell and Gerry Hemingway in the same breath is bound to trigger memories of their formative joint tenure with Anthony Braxton. The pianist and percussionist along with bassist Mark Dresser constituted Braxton’s most famous band, one that is still earning encomiums several decades since its dissolution. Their associations extend well beyond those beginnings though as frequent contributors to each other’s projects in a host of ensemble settings. With all the activity opportunities to perform as a pair are infrequent, a fact that makes Table of Changes, their second such outing for Intakt, all the more fortuitous. Cue the laser on the opening “Spirings” and it’s as if little if any time has passed at all as the pair engages in a martial exchange of rolling clusters and stuttering rhythms.

Hemingway puts the music in logistical context, poetically describing the particulars of a European tour he and Crispell embarked on in the spring of 2013. The disc’s eight pieces cull from five different dates in presenting aural snapshots that augment his words. “Waterwisp”, from the same Austrian date as the opener, unfolds in tentative tone poem fashion with Hemingway’s vibraphone shimmering and oscillating against Crispell’s stark, but delicate keystrokes. A sharply accelerating detour into clamorous dissonance signals a diffusive and disquieting segue directly into “Roofless” where drums both bowed and struck mesmerize with a metronomic regularity that rises in intensity. Crispell’s eventual entry is at once ominous and aggressive, a barrage of block chords and racing right hand flurries in answer to the drummer’s brittle tom tom shots and combustible snare fire. By turns exhilarating and insular, it’s the duo at their most bruising and ardently self-reflexive.

Cole Porter’s “Everytime We Say Goodbye”, the second of two pieces from a Bimhuis gig in Amsterdam, constitutes the sore thumb standard amidst the otherwise jointly improvised sounds and the duo gives it a respectable deconstruction that retains its heart-on-sleeve beauty. “Night Passing”, the first of two selections from French concerts, offers another extended audience with Hemingway’s ethereal vibraphone, its bowed slats radiating rainbows of overtones against another skeletal, but no less arresting commentary from Crispell, which eventually coalesces on a recognizable theme and poignant resolution. “Windy City” follows an analogously episodic arc rich with agreed upon textures and colors and resulting romantic grandeur. The ligatures holding the architectures together sometimes sound tenuous, but such is the occasional price of putting immediate thought into action. The collection’s title piece, recorded at French jazz festival caps the program with a final joint salvo and the shared promise that there’s still very much in store from this partnership that has already survived the test of protracted periods apart.
Derek Taylor, dusted magazine blog, June 18, 2015



Der neue Tonträger des bewährten Piano/Schlagzeug-Duos umfasst acht Stücke, die alle live in Europa aufgenommen wurden, darunter auch erfreulicher Weise vier Tracks, die beim denkwürdigen Konzert der beiden beim 2013er Ulrichsberger Kaleidophon gespielt wurden. Crispell und Hemingway beweisen wieder ihre einzigartige Gabe, Dichte und Transparenz zu verbinden, Entspanntheit und Konzentration gleichzeitig auszustrahlen. Dass die beiden zu den grandiosesten Vertretern  des modernen Jazz zählen, darf als Selbstverständlichkeit vorausgesetzt werden, ihre Vertrautheit, diese wunderbare Eleganz im gemeinsamen Tun überzeugen. Diesmal kommt mit Everytime we say good-bye ausnahmsweise ein Stück vor, das nicht von Crispell und Hemingway stammt. Der alten Hadern Cole Porters wurde im Bimhuis in Amsterdam eingespielt und zeugt auch davon, wie man mit so einem ein wenig abgenutzten Klassiker sowohl respektvoll als auch innovativ verfahren kann. Ganz groß auch Track 4, Night Passing, in seiner Reduktion aufs Wahrhaftigste in einer Aufnahme aus Arles.
haun, Freistil, Österreich, Juni 2015



Reiner Kobe, Jazzpodium, Stuttgart, Juli-August 2015


Marilyn Crispell/Gerry Hemingway: Table of Changes review – an uncannily attuned jazz duo
(4 stars)
With Affinities in 2011, the partnership of former Anthony Braxton players Marilyn Crispell (piano) and Gerry Hemingway (drums) produced improv-duo music of power, precision and lyricism. Table of Changes is another live album, drawn from four dates on their 2013 European tour. The tracks are all originals, highlighting the players' emotional as well as technical range, with the only cover being Ev'ry Time We Say Goodbye – interpreted in solemn, spacey chords and percussion tapestries until the melody coalesces at the end. Crispell's strength, decisiveness and energy often surface in the turbulent chordwork that rolls and rings against Hemingway's needling cymbal sounds and pummelling drums, but she's as likely to float glistening treble tones over the drummer's vibraphone glow or the pings of finger-cymbals. The dreamy and then darkening Night Passing focuses on Crispell's use of space and harmonic sophistication; Hemingway's rubbed-metal sounds and ghostly nasal singing emphasise the title implications of Windy City while Crispell rhapsodises classically. It's an uncannily attuned partnership.
John Fordham, The Guardian, London, 26 June 2015


Mark Keresman, The New York City Jazz Record, July 2015



Jürg Solothurnmann, Jazz'nmore, Juli-August 2015


Chris Joris, Jazzmozaiek, Belgium, 2/2015


Marcus O'Dair, Jazzwise, August 2015


Wolf Kampmann, Portrait Marilyn Crispell, Jazz 'n' More, September/Oktober 2015, Schweiz (PDF-Datei)



Anyone reading this likely knows how much history and affinity there is between pianist Crispell and percussionist Hemingway, not just their obvious connection in the Braxton quartet but through long experience as a duo, both in live performance and on record (like their previous date on Intakt, Affinities). Crispell, no stranger to percussion duos, and Hemingway did a number of dates across Europe during 2013's festival season, and Table of Changes gives a good accounting of what they were up to on several of these dates, presenting the range of their individual and collaborative languages.
Things are tense and muted at the outset of "Spirings," which unfolds with prepared piano, low thudding, and spider-walk lines that lead into rougher and more spiky territory. Even in these opening minutes, we're reminded of the power of this pairing, as they locate tasty contrasts in both texture and tonal register even in the thick of intense energy. At times they linger in one of these areas, as in the absolutely gorgeous "Waterwisp," where Hemingway creates a wet finger on glass drone with his vibes, met with brilliantine lyricism from Crispell, who also knows just when to play a single, oh-so-apt lower register note, like a stone into water.
Many of the pieces seem to me about subtle moments of transmutation, the breaking down or coalescence of things found in nature. The soft toms and cymbals of "Roofless" sound like a darkening atmosphere that erupts with Crispell's jabs and flurries, which almost escape gravity. The lovely ice fragments and shimmering vibes on "Night Passing" seem to push into the kind of Bley-derived dark rhapsody that Crispell has often explored lately. "Windy City" is especially effective in this area, moving from lush abstract ballad – where Hemingway lays cross-cutting patterns against a chord progression that sounds both inevitable and wholly spontaneous – until Crispell boils down her playing to a single low note, while Hemingway deconstructs his kit until he can only vocalize into a drum head.
It's a detailed, absorbing program of music. But to my ears, the very best stuff is on the last third of the disc. "Assembly" is a percussive vibes piece, with Crispell and Hemingway interweaving spiky and spacious lines with taut intervals. There's a sheerly beautiful reading of "Ev'rytime We Say Goodbye," which the duo approaches via long abstraction, even if it's heart on sleeve throughout. And the rousing closer sounds as if two Crispells are playing at once, skulking left hand and probing right, with Hemingway shadowing a micro-second behind, creating tension expertly. It's a glorious hour from two of my favorite musicians, filled with lovely and unexpected moments.
Jason Bivins, point of departure, USA, Issue 52, September 2015



Although Table of Changes is only the third release from the pairing of pianist Marilyn Crispell and percussionist Gerry Hemingway, it comes relatively hot on the heels of Affinities (Intakt, 2011) which broke a long silence since Duo (Knitting Factory, 1989). The paucity of these occurrences belies an extensive shared tenure, both as part of reedman Anthony Braxton's classic quartet from 1984 through until 1992, and in regular hook ups thereafter. In tandem they plumb the extremes of intent exhibited by the pianist's touchstones, from Cecil Taylor inspired full-blooded fury to Bill Evans/ Paul Bley style meditation. Although by this juncture of course those influences have been long transcended and what you get is pure Crispell.

Contrapuntal interplay proliferates, not only between the two protagonists, which is a given in the stripped back format of a duet, but also as an integral ingredients of each individual's expression on what are multiple voiced instruments. By way of illustration, at times Crispell juxtaposes dark bass register counter arguments against her lean left hand runs, while Hemingway interweaves gong strikes within a snare drum commentary. Such added layers of complexity promise near orchestral possibilities. Hemingway extends the approach even further as he ranges beyond his standard kit to incorporate vibes and other percussive devices into the jointly improvised flow. However in spite of his virtuosity, Crispell remains the dominant storyteller here.

Comprising eight pieces selected from a series of concert performances in May 2013, the album celebrates the near telepathic communication between these two masters. "Spirings" serves as an emphatic opener and one which demonstrates the emotional volatility which pervades the program. It's more a robust exchange of views than a relaxed chat. Such is the elemental power of their fiercely reiterated motifs, that heavy metal head shaking might be an appropriate response, before a reflective coda with Hemingway on vibes leads into the sparkling shimmer of "Waterwisp."

However between that assertive start and the similarly bracing closing title track the selections are programmed to reveal a common language, rich in harmony and texture, which creates a pleasing narrative arc. "Night Passing" and "Windy City" share a lot of similarities of mood and pacing. Each cut slowly unfolds and blossoms: the former into dramatic ringing clusters and spare lyricism which hints at meter but never entirely commits; and the latter into austere ballad tracts. That bountiful feel is accentuated by a wonderful version of Cole Porter's "Ev'rytime We Say Goodbye" in which barely suppressed energy chafes at the lush valedictory melancholy. It's the highlight of an outstanding recital.
John Sharpe, All About Jazz, October 30, 2015


Graham Lock, International Piano, Nov, Dec 2015




João Santos, Expresso, Portugal, August, 22, 2015



Marilyn Crispell's ECM recordings, including duets with bassist Gary Peacock and trio sessions that added Paul Motian, revealed the more delicate, lyrical side of the pianist's playing, which both complemented and contrasted her prior work in true-blue free jazz. Reuniting with drummer Gerry Hemingway, a longtime bandmate in her earlier trios and in Anthony Braxton's quartet, puts Crispell back on a thoroughly avant-garde track, and the final product sounds nothing less than joyful. The two longtime friends met up on a European tour two years ago, and this disc captures highlights from those performances.
Crispell takes the knotty influence of Cecil Taylor and switches out some of the percussive attack for more pensive melodic moments. After the opening blast of "Spirings," the dynamics shift and Hemingway moves from his kit to the vibraphone for droning tones on the gentle "Waterwisp." The duo uses this same instrument combination on "Assembly," with the vibraphone's longer phrases standing starkly against Crispell's brief clusters of notes."Ev'rytime We Say Goodbye," beginning with just a series of sustained piano chords, slowly reveals itself. Hemingway adds only the sparest of percussive accompaniment, putting the song in a new light and also making a statement about how dear friends feel at the end of two weeks of deep onstage discussion. It's bittersweet, not maudlin, plumbing emotional depths even in its simplicity.
Mike Shanley, JazzTimes, USA, November 25, 2015




Les disques qui vous ont (peut-être) échappé durant l'année passée
de Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  

Nous continuons à écrémer les étagères où se sont réfugiés, durant l'année 2015, nombre de disques fort intéressants, lesquels ont dû patienter avant de faire l'objet de ce simple article d'information qui, je le rappelle, n'est en aucun cas une revue critique.
Nous commencerons par l'un des plus beaux labels indépendants européens, Intakt, maison suisse fondée il y a 30 ans par Patrik Landolt et qui, pour l'occasion, a édité un catalogue comprenant la reproduction en couleurs des 253 CD édités durant cette période. Lorsque l'on feuillette ce catalogue, on est frappé par la cohérence de la collection, les choix effectués, les risques assumés, et le suivi de nombreux artistes qui, en toute confiance du producteur, apparaissent régulièrement, certains depuis les tout débuts : Irène Schweitzer, Barry Guy, Günter Sommer, Pierre Favre, Elliott Sharp, Sylvie Courvoisier, Lucas Niggli, Alexander von Schlippenbach… puis Aki Takase, Fred Frith, Ingrid Laubrock, Ulrich Gumpert… les Américains Anthony Braxton, le Trio 3, Tom Rainey, Marylin Crispell… et tous ceux dont vous avez pris connaissance si vous avez eu la gentillesse de suivre mes chroniques.

Le guitariste Fred Frith apparaît dans deux duos improvisés très différents, l'un avec Barry Guy, « Backscatter Bright Blue » (Intakt 236), l'autre avec la Danoise Lotte Anker, qui explore toutes les possibilités de ses saxophones, « Edge of the Light » (Intakt 237). Il rejoint ensuite la pianiste Katharina Weber et le batteur Fredy Studer dans une séance d'improvisation libre, tendue, tantôt nerveuse, parfois bruitiste (dans le sens "musique contemporaine"), et, sommes toutes, peu lyrique, malgré l'intense "swing libre" du grand Fredy Studer : «  It Rolls » (Intakt 248).

La pianiste Aki Takase dialogue, quant à elle, avec le violoniste Ayumi Paul, qui travaille habituellement dans le champ classique et contemporain. L'atmosphère de leur disque se situe dans un esprit très "milieu du XXe siècle". Ainsi sont évoqués Satie ou Stravinsky, mais Bach et Mozart ne sont pas oubliés non plus. Mais qu'on ne s'y méprenne pas, il s'agit de création musicale, et de la plus belle manière qui soit : « Hotel Zauberberg » (Intakt 244)
(OUI, on aime !).

Le Schlippenbach Trio est un groupe de briscards de la free music, le pianiste et ses compères Evan Parker (ténor sax) et Paul Lovens (batterie) jouent ensemble depuis 45 ans ! Mais les uns comme les autres ont évolué et pris du recul ; ce n'est plus le free dévastateur des années 70, et leurs quinze pièces directement improvisées sont à la fois très différentes et parfaitement cohérentes. On appréciera particulièrement le jeu lyrique et "coltranien" de Parker. Trois géants : « Features » (Intakt 250).
Ulrich Gumpert, lui aussi un vétéran, fut l'un des grands pionniers de la nouvelle musique est-allemande à l'époque où il n'était pas facile de franchir le mur ! Il est entouré ici de trois musiciens plus jeunes avec qui il joue régulièrement, notamment le saxophoniste Jürg Wickihalder, dont nous avons déjà parlé, toujours proche de Steve Lacy. Un excellent et réjouissant disque de jazz : « A New One » (Intakt 257).
Le Omri Ziegele Billiger Bauer Nonet comprenant deux saxophones (Omri Ziegele et Jürg Wickihalder), la pianiste Gabriela Friedl, un trombone, une guitare, une basse électrique, une contrebasse et deux batteries qui accompagnent les vocaux de Isa Wiss, me laisse par contre un peu sur ma faim. Malgré la qualité du travail, ces « 15 Herslider » mêlent texte et musique de façon un peu alambiquée (Intakt 247). Je n'accroche pas non plus à l'univers de la chanteuse Sarah Buechi, et à sa voix éthérée, certes parfois persuasive, mais aux tonalités très égales dans un genre que j'appellerai "jazz folk libre et souple", même si je dois reconnaître l'intérêt des textes et la qualité du travail musical : « Shadow Garden » (Intakt 259).
Autre saxophoniste suisse déjà connu dans ces colonnes, Christoph Irniger, accompagné par Raffaele Bossard (basse) et Ziv Ravitz (drums), joue une musique très fine qui manque peut-être d'accents et de contrastes mais n'exclut pas une certaine densité. Cela vient en partie du jeu maîtrisé, plutôt linéaire et sans aspérités du saxophoniste qui possède un grand sens de la mélodie. « Octopus » (Intakt 253) est un toutefois un beau disque.

Et l'on retrouve la pianiste Irène Schweizer, artiste N°1 du catalogue – sur les huit premiers disques, sept lui sont consacrés, dont le 001 – qui affronte en duo le grand percussionniste Han Bennink, genre de confrontations auxquels ils se sont rendus maîtres. Changements de rythmes, incessantes relances, drumming foisonnant… parcourent ces dix improvisations et quatre reprises. Quelle fraîcheur ! Quand on pense à tous ces "jeunes" musiciens et chanteurs qui jouent avec application la musique de leurs grands-pères. Rien ne vaut les grands-parents originaux, « Welcome Back » en est une preuve irréfutable (Intakt 254)
(OUI,on aime !).

Aly Keïta (balafon, kalimba) est Ivoirien, Lucas Niggli (percussions) et Jan Galega Brönnimann (clarinettes et saxo soprano) sont tous deux nés au Cameroun et amis d'enfance. La réunion des trois aboutit à un vrai travail d'écoute, de compréhension et d'improvisation – rien à voir avec une pseudo world music superficielle et opportuniste. Une musique entraînante, agréable – pourquoi pas ? – et vraiment originale : « Kalo-Yele » (Intakt 261).

Déjà auteur de deux disques en trio (avec Niggli et Michel Godard), l'accordéoniste italien Luciano Biondini se présente cette fois en solo et réinterprète – il compose également – une série de belles mélodies populaires italiennes, en jouant sur la tradition folklorique méditerranéenne et l'improvisation jazz ; toute la nostalgie poétique que véhicule cet instrument quand il est si bien joué se retrouve dans « Senza fine » (Intakt 255) (OUI, on aime !)
(OUI, on aime !)

Un volet important de la production Intakt est réservé aux musiciens américains, de générations et de communautés différentes, parmi les plus intéressants au niveau de l'engagement, de la recherche musicale, de l'honnêteté artistique et de l'idée qu'ils se font de leur travail.
Familier du label avec le Trio 3, le saxophoniste Oliver Lake rencontre cette fois le contrebassiste William Parker, soit, d'un mot, le tranchant de l'alto face à la basse profonde, et d'un autre, la création qui s'appuie sur la grande tradition afro-américaine. Ils sollicitent ainsi Marvin Gaye et poursuivent avec une série de duos d'autant plus intenses – l'un porte le nom de notre regretté ami Jacques Bisceglia – qu'ils sont encore sous le choc de la disparition, survenue cinq jours avant la séance, de leur ami le trompettiste Roy Campbell. D'où le titre de leur album : « To Roy » (Intakt 243). C'est également un plaisir de rencontrer, pour la première fois sur Intakt, le grand saxophoniste ténor Chico Freeman pour un autre duo avec un contrebassiste, Heiri Känzig, musicien suisse né à New York – il joue dans le trio de Harry Sokal – dans une expression plus "coulante", moins free si l'on veut. On savoure ce double plaisir, en retrouvant le beau et solide son du ténor lyrique et de grande tradition, en particulier dans les ballades où il excelle : « The Arrival » (Intakt 251).
Poursuivons par une série de trios avec, tout d'abord, celui d'Aruan Ortiz, musicien d'origine cubaine résidant à Brooklyn. Ce pianiste de 42 ans a déjà une carrière riche et variée, à Cuba, en Espagne et aux États-Unis, tant dans la tradition afro-haïtienne que dans les formes ouvertes des musiques contemporaines. On remarquera notamment le travail harmonique et rythmique, avec une dynamique et une pulsation propres et des rythmes complexes avec lesquels le batteur Gerald Cleaver fait toujours merveille. Le bassiste Eric Revis étant également excellent, cela donne un disque particulièrement réussi et réjouissant, un vrai et rare bonheur : « Hidden Voices » (Intakt 258)
(OUI, on aime !).

Le niveau reste haut avec le trio Open Loose du contrebassiste Mark Helias, avec Tony Malaby (sax) et Tom Rainey (drums), un trio très ouvert qui existe depuis 1996, et demeure constamment en recherche. Une belle musique, bien écrite et impeccablement jouée : « The Signal Maker » (Intakt 245).
Dans un esprit assez voisin, Tom Rainey prend les commandes en s'entourant de la saxophoniste Ingrid Laubrock et de la guitariste Mary Halvorson, deux musiciennes dont nous avons souvent vanté la qualité et l'originalité. Au jeu très maîtrisé, parfois un peu "plaintif" et au discours sinueux de la première, s'ajoute celui, extrêmement intéressant, en particulier dans la manière de jouer avec des accords inusuels de la seconde. Les improvisations collectives qui, dans un cadre très ouvert, progressent en intensité pour déboucher sur un post free recherché, sont le résultat d'un travail de groupe qui évolue depuis plusieurs années. Une musique forte qui s'écoute : « Hotel Grief » (Intakt 256). Les mêmes, plus Kris Davis (piano), John Hébert (basse) et, à deux reprises, Oscar Noriega (clarinette) forment le Ingrid Laubrock Anti-House dont nous avons déjà parlé. Une vraie famille musicale qui se concentre sur les compositions, très modernes et ouvertes aux passages libres, de la saxophoniste : « Roulette of The Cradle » (Intakt 252).
Et une troisième pour Mary Halvorson, en duo "intimiste" avec le contrebassiste Stephan Crump. Les compositions de l'un ou de l'autre, très contemporaines, se remarquent par leurs qualités mélodiques. Grâce à son utilisation très fine et mesurée de l'amplification, la guitare, sous les doigts de Mary Halvorson, est parmi ce qui se fait de mieux sur l'instrument à l'heure actuelle (avec Joe Morris) : « Secret Keeper » (Intakt 249)
(OUI, on aime !).

Enfin, nous sommes toujours heureux de retrouver ce beau duo de vingt ans, Marilyn Crispell (piano) et Gerry Hemingway (batterie, percussion, vibraphone), qui ne s'attache qu'à l'essentiel : une musique totale, remarquable et passionnante : «  Table of Changes » (Intakt 246). …
Jean Buzelin , Culturjazz, France, 31 janvier 2016  



Kay Friedrichs, im Klenkes 02/2016




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