Intakt CD 146


Duncan Hening, Jazzwise, London, September 2008



Duncan Hening, Portrait Ingrid Laubrock. Jazzwise, London, September 2008


Listen, this is true. With Sleepthief, Ingrid Laubrock—since mid decade amongst the most interesting saxophonists and bandleaders on the British scene—has made an album so exceptional that it positions the German-born, London-based player as perhaps the most daring and exciting saxophonist anywhere in the world in 2008. It really is that extraordinary—and momentous—a release.
Wholly improvised, with no preconceived tunes, no overdubs, no post-production and no edits, and with the tracks sequenced in pretty much the same order they were recorded, the process of recording is audacious. It is also brilliantly realized. In British pianist Liam Noble and American drummer Tom Rainey, Laubrock has found the perfect partners—restlessly inventive, provocative, deep, infinitely nuanced, spontaneously architectural.
It gets even better. As gripping as the playing of the trio are the sounds Laubrock coaxes from her saxophones. Forensic examination of the sonic nooks and crannies of her instruments has since the mid-2000s been a trademark of Laubrock's live performances, but—as she hasn't released a disc since 2006, or one including tenor since 2004—Sleepthief is the first album to present this aspect of her playing in its maturity.
If you haven't heard Laubrock live during the last couple of years, you're in for a revelation. Here, on tenor and soprano, she is writing what amount to new dialects, if not full-blown languages, for her instruments. The visceral low-register phrases evoking bar-walking tenor players from an earlier age, and the precisely articulated high harmonics, are present as before, as are more conventionally played passages. But they're joined by a raft of new sounds and textures, some caressing, others disturbing, lyrical dream weavings and rude awakenings, which turn the saxophone inside out. To play like this requires wild imagination and extreme technical virtuosity, qualities Laubrock has in abundance.
A player who has come a very long way in a relatively short time, Laubrock's recording career began conventionally enough with Who Is It? (Candid, 1997), before moving into fresh minted territory two albums later with Forensic (F-ire, 2004). The album marked her emergence as a composer and bandleader of character, and with Barry Green and Sebastian Rochford replacing original pianist Karim Merchant and drummer Tom Skinner, the band was the most consistently thrilling live outfit on the British circuit in 2005/06—even if Rochford's Polar Bear, with whom Laubrock guested on Held On The Tips Of Fingers (Babel, 2005), picked up more column inches.
With her next disc, Let's Call This... (Babel, 2006), a series of duets with Noble, Laubrock looked both forwards and backwards, setting original tunes alongside pieces by Thelonious Monk, Charles Mingus, Duke Ellington and Lee Konitz. It felt at the time like she was taking stock, before the next leap forward.
And what a remarkable leap Sleepthief proves to be. 2008 has been a great year for saxophones. In the spring, tenor player Michael Adkins conjured his own sonic magic on Rotator (Hat Hut, 2008). Come the autumn, and Laubrock—enabled by Noble and Rainey (whose individual contributions deserve more attention than space permits)—has taken a quantum step which overshadows everything that came before it. Prepare for your paradigms to be shifted.
Chris May, All About Jazz, USA, September 1, 2008



Saxophonist Ingrid Laubrock is one of a handful of musicians who have plotted a disparate course through the music whilst ensuring that not an element of their trajectory sounds contrived. There's also an enviable lack of contrivance about her work, and this disc offers abundant proof of that. Furthermore Intakt is a label with built-in quality control and as such this meeting between musician and label feels so right.
Laubrock has already had the opportunity to build up an exceptional rapport with pianist Liam Noble and that relationship yields abundant fruit here. Drummer Tom Rainey is not in any way excluded however, as this is a trio in the best and indeed the freest sense of the term. Thus the profoundly real time sense of “Oofy Twerp,” shot through with Rainey's deft use of mallets, is the work of a trio at ease with itself, though not to the point at which the music is overtly comfortable.
Any sense of unease which that lack of comfort might imply is put to rest by “Batchelor's Know-How” where the music is at one and the same time tautly wound yet loose enough to be permissive of air. That point is underscored by Laubrock on tenor sax. She seems to share with Joe McPhee a predilection for savoring the air around the notes she's making, which lends the music a contemplative air even in its most highly energised moments.
It's abundantly obvious also that Laubrock has found her voice. Her soprano sax on “Social Cheats” hints only slightly and obliquely at Lol Coxhill and it's clear that in common with her cohorts she's acutely aware of the value of silence and space. When the music takes on momentum seemingly out of next to nothing it's one of the most uplifting moments of the whole program.
In near solo for part of “Never Were Not” Laubrock is joined by Noble in a dialog of notable austerity, offering a music purged of both edifice and gesture. It makes for demanding listening, as does the closing “Amelie,” where what might be mistaken for indecision actually masks the process of music being coaxed out of nothing. In that respect at least this is heavy creativity indeed. In the rhetorical sense, it's also a declaration of the abiding value of collective, spontaneous music making.
Nic Jone, All About Jazz, USA, September 9, 2008



The Sleepthief trio is saxist Ingrid Laubrock, pianist Liam Noble and drummer Tom Rainey. Formerly a delicate alto saxist of the Lee Konitz persuasion (she often assisted Monica Vasconcelos's samba-jazz) Laubrock has switched to tenor and soprano, and is beginning to scale the rugged sonic landscape of Evan Parker - her sound-palette is steadily broadening, and the presence of one of the UK's most gifted improvising pianists in Noble, and a challenging yet sympathetic and subtly alert drummer in Rainey, must be facilitating the process. The music is free-jazz, but full of contrasts. Some of it finds the Monkish Noble banging chords while Rainey plays scattered patterns at half his speed, some has Laubrock's gruff, Evan Parkerish trills and whirrs drifting up and down over piano-string twangs and arrhythmic clatters.
There are also hypnotic slow episodes of low-toned murmurs with soft percussion undercurrents, and a solemn two-piano reverie as the finale. Laubrock's resources need some extending for the mercilessly exposed world of improv, but this is an eloquent and steadily developing branch off the same sinewy tree.
John Fordham, The Guardian, September 5, 2008



Mike Barnes, The Wire, London, September 2008



Ob es klug ist, Sleepthief (Intakt CD 146) mit einem so starken Stück wie 'Zugunruhe‘ zu beginnen? TOM RAINEY, auch als Partner von Berne, Laster, Nabatov oder Varner schon für seine Kniebrechtakte und eigenwillige Tonmalerei bekannt, tapst als ob zwei einarmige Tambours sich nicht einig wären, ob Wellington oder Napoleon der größere Hosenscheißer war. LIAM NOBLE traktiert die Tasten wie mit Orlacs Händen, die auf ein Motiv von Adrian Monk bestehen, wie eine Nancarrowwalze mit Aussetzern. Die aus dem Münsterland stammende, 1989 nach London übersiedelte INGRID LAUBROCK bläst dazu mit ihrem Tenorsaxophon eigenwillige Traumfetzen und Auslassungen, so dass die Jazzgeschichte zahnlückig zu grinsen beginnt. Irritierende Loops und vage Zitate suggerieren, es würden Jahre verstreichen, dabei hat einen nur das heimlichtuerische Titelstück in seltsame Absencen versetzt und mit gepresstem Ton durch einen Zeittunnel geschickt, und schon hoppelt 'Oofy Twerp‘ mit quäkig kieksenden Sopranosprüngen launig hinterher in Zauberland. Zu Besinnung kommt man erst wieder, wenn Laubrock über dem tief melancholischen ‚Never Were Not‘ brütet. Temporeich bebopt sie anschließend durch 'Environmental Stud‘, Piano und Drums bleiben skeptisch, schnippisch, nur um dann übereifrig rechts zu überholen, als ob sie nur auf einen aufgeweckten Schlagabtausch gewartet hätten. 'The Ears Have It‘ streut Perlen treppab, Rainey klackt, als ob er kaum bis zwei zählen könnte, das Tenor braucht lange, um diese Widerborstigkeit einzulullen und zu einem Groove anzustiften. Rainey wirft mit seinen Stöcken um sich, führt sich auf wie der Bi-ba-butzemann, um polternd jetzt umgekehrt das Tenorsax anzustacheln. Für 'Social Cheats‘ läutet Noble Pianoglöckchen, das Soprano schrillt vogelig und verabschiedet sich mit einem Pfiff. Denn 'Amelie‘ ist allein Nobles Sache, der verführerisch sein Sollst sanft in meinen Armen schlafen! flüstert. Dass er mit Moondog und Coxhill gespielt hat, erklärt manches, aber nicht, wo der bieder wirkende Brite an sich seinen so eigenen Sound her hat. Ein Glücksgriff von Intakt!
Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, Deutschland, Oktober 2008


Andreas Fellinger, Freistil, Österreich, Oktober 2008


Martin Schuster, Concerto, Österreich, Oktober/November 2008


Rolf Thomas, Jazzthetik, Deutschland, Oktober 2008



Jazz buskers? There’s an honorable history, I guess. One thinks of Lol Coxhill stringing old tunes along a thread of freer ideas at his pitch on London’s Hungerford Bridge, or Charles Gayle on the New York streets, a kind of latter-day Moondog. Sonny Rollins you really can’t include, up there in the ironwork of the Williamsburg Bridge, though the Ayn Randish loftiness that implies is misleading, since he was only there to make sure the pregnant woman living through the wall wasn’t disturbed at night by his scales and long tones. And here’s Ingrid Laubrock, who learned her craft down in the warm-draughty tunnels of the London Underground, playing in and to – and I’d say about – the human flow. Nothing lofty or remote or forbidding about this music, or any that has gone before. It breathes and cries and nurtures.

A sleepthief, as sleeve note writer Steve Beresford eventually worked out, is a baby, but that doesn’t exhaust the meanings. It seems that again Ingrid has chosen a group name rather than going out as herself. She did a decade ago on her Candid debut – Candid to Intakt in ten years? There’s a trajectory! – and she’s recorded a set of Monk, originals and remixes with the piano player here, but otherwise she’s preferred to be part of Nois or Nein, or whatever, rather than the star. A former student of Jean Toussaint, David Liebman and Myra Melford, the German-born saxophonist never made a smarter move than when she signed up with Liam Noble, whose influence on contemporary British jazz is already evident.

Laubrock, though, has a touch of the autodidact as well; hence the busking. She doesn’t shrink from mixing up the intense vocalized tonality of “Zugunruhe” (the opening cut here – and I’m assuming she sings across the reed in places) with a dry, almost bleached quality at the beginning of “Sleepthief” itself that gives way to a more open, ambiguous pitching that invites (but in this case isn’t quite going to get) the clichéd and misleading “shawm-like” qualifier. Nothing like a shawm or shenai, but not too much like a regular jazz saxophone either. Just something very individual and original.

Noble almost trips across the same ready reckoner of easy descriptors when he produces something like zither effects on the same track, not inside the sound-box either but on the keys. Rainey, who’s titanic throughout, alternates abstract shapes with no obvious line and patterns that seem to fall a half-beat ahead of or behind any familiar count, only to hammer out a Black Rod motto about four minutes in, switch to Pik-Up-Stix, then full scale assault as Laubrock launches into her fiercest playing of the album and Noble plays nursery rhymes and big, blocky kids-fist clusters behind. Then he does something like an accelerated stride. And we’re still not twenty minutes into the album.

It’s probably best not to verbalize too much about the rest. The sheer cheek and iron control of “Oofy Twerp,” the (possibly) imagined agenda of ‘Environmental Stud’ and “Batchelor’s Know-How” and “Social Cheats,” and the simple grace of “The Ears Have It.” The closing “Amelie” is Noble’s alone and nobly beautiful. But it would be redundant to say much more about music as clever, emotionally nuanced and sheerly enjoyable as this. The first record was called Who Is It? Unless she keeps hiding behind band names – and Sleepthief works another way: lacking Sonny’s considerateness, I’ve been playing it all night – no one will be asking that question again about Ingrid Laubrock.
Brian Morton, pointofdeparture, USA, October 2008


Philip Clark, The WIRE, London, October 2008


En tysk saksofonist møter en engelsk pianist og en amerikansk trommeslager – slikt blir det unik musikk av.
Den 38 år gamle tyske tenor- og sopransaksofonisten Ingrid Laubrock slo seg ned i London allerede før hun hadde runda 20. Der lærte hun seg saksofonfaget først ved å spille på undergrunnen og deretter med storheter som Jean Toussaint fra Art Blakey’s Jazz Messengers og Dave Liebman som retningsgivere.
Laubrock har etter hvert fått ei stor stjerne borte på fotballøya og har spilt med en rekke storheter. For min del er dette det aller første møtet med henne og det tar ikke lang tid å skjønne hvorfor mange har begynt å sperre ørene opp for henne.
Sammen med den engelske pianisten Liam Noble, også et nytt bekjentskap, og den anerkjente trommeslageren Tom Rainey, som blant annet gjesta Molde i sommer med bassisten Drew Gress og saksofonisten Tony Malaby, tar Laubrock også med på ei frijazzreise med ei besetning som får tankene til å gå i retning av Paul Lovens, Evan Parker og Alexander von Schlippenbach.
De 12 «låtene» er kollektivt unnfanga og, sjøl om det heile er spontant, så er det mye både skjult og åpenbar melodikk underveis. I stor grad dreier dette seg om lytting på høyt nivå og interaksjon og musikalsk empati. De tre er alle i besittelse av en hel masse unikt de bringer til torgs, men det aller viktigste her er likevel det kollektive uttrykket de hele tida skaper.
Verken Ingrid Laubrock eller de to andre har noe som helst slags behov for å dominere denne seansen eller dette bandet. De er alle ute etter å skape sterk musikk sammen med likesinnede og med hjelp av mange dynamiske virkemidler så har de på alle slags vis greid det.
Tor Hammerø, Side 2,
Norway, 14. October 2008


Christoph Wagner, Neue Zürcher Zeitung, 17. Oktober 2008, Schweiz


On pense à Daniel Humair à l’écoute de ce disque, car le trio est ici semblable à celui du récent et passionnant Full Contact. Tom Rainey, à l’instar du batteur helvète, ne dédaigne pas d’apporter son art, qui est grand, à de jeunes pousses. C’est le cas sur cette belle formation réunie par Ingrid Laubrock, saxophoniste allemande qui, avant que de suivre l’enseignement de David Liebman, est passée par Londres et la dure école de son métro, où elle a fait résonner son instrument pendant quelques mois.
Cette artiste est ici en compagnie du pianiste anglais Liam Noble, dont on se rappelle le premier enregistrement, Romance Among The Fishes, en quartette, publié par Basho en 2004 et sur lequel le batteur n’était autre que ... Tom Rainey. Ce dernier est essentiel à la réussite de ce disque, car nul mieux que lui ne réussit à entretenir un climat sombre, sourd et grave avec ses toms et caisses, tout en maintenant une agitation de surface à l’aide des cliquetis et scintillements de ses cymbales. Le disque, à l’image de ces deux plans sur lesquels s’établit le drumming de Rainey, se partage entre mystère et suractivité, ombre et lumière. Quel qu’en soit le climat, l’excellence instrumentale et l’écoute intense font de Sleepthief un disque qui accroche à la première écoute et continuera à passionner par la suite les aficionados d’artistes comme Tony Malaby, qui excellent à enrichir l’art du compositeur par l’improvisation totale, à moins que ce ne soit le contraire...
Laurent Poiget,, France, 17 novembre 2008


On Tuesday I saw this band perform, and I must say the concert was absolutely stunning. I had the possibility this week to watch only one of the following concerts : Dave Douglas, Marc Ribot, Ornette Coleman or Ingrid Laubrock, and well I chose for Ingrid, and in retrospect, it was without a doubt the best decision I could have made. I knew Tom Rainey of course, and look here for my appreciation for him, but Ingrid Laubrock I didn't know, nor Liam Noble. The latter is an excellent modern pianist, who has played with no-one less than Moondog and with the great British trumpeter Harry Beckett. His technique, lyricism and openness of spirit provide just the absolute right ingredients for this fabulous trio. And then there is the leader, a German pianist turned British saxophonist (or something to that extent), with a free mind and even free-er musical notions. The great thing is that she does what she does, with a phenomenal emotional drive and lots of technique. From my limited perspective, and if you want references, she fits in between Dewey Redman, Evan Parker, Joe McPhee and Tony Malaby, and these are not bad references. During the concert, the three musicians fully improvised the long pieces, moving from one emotion to the next during the long intimate and expansive pieces. And that seeming paradox : intimacy and expansiveness, is even further re-inforced by the other paradoxes : warmth and creativity, tradition and avant-garde. The album of course is completely in the same vein and is highly recommendable. The only thing is, it's too short! Laubrock really needs the time to create the full expansive sensitivity that she demonstrates on stage. A great album. A great band. I really hope to hear a double live CD soon!
Stef, Free Jazz (, Thursday, October 30, 2008




Die aus dem Münsterländischen via Berlin, London und die USA das Sax – von U-Bahnschächten bis David Liebman – erlernende Laubrock schafft es, die für das konzentrierte Freispiel eh am prädestinierteste Form des Trios, mit dem sehr sehr sehr zurückhaltenden und trotzdem wunderbar bewusst aufspielenden Pianisten Noble und dem stets hilfreich-clever akzentuierenden Drums von Rainey, in eine grandiose Textur voller Dichte und Rhythmus zu überführen. So subtil, straight und vor allem mit der größtmöglichen Dezenz wurde lange nicht im Trio improvisiert. Die gradlinigen und humorvollen Linernotes von Steve Beresford dazu sind wunderbar und eine unglaubliche immergrüne Erfrischung für sich. Er war es übrigens auch, der den Titel dieser großartigen Platte fand: in einem Schaufenster in Brighton sah er eine Babyspielhose, auf der dieses Wort stand. Sinnvoll, augenfällig, ohrenfällig, schlichtweg, grandios. Wir alle können von der distinguierten hintergründigen Unerbittlichkeit dieser Musik lernen. No sleep till thief’s sleep.
Honker, TERZ 12-2008, Deutschland



Jenny Scheinman, JAZZthing, Deutschland, Nov. 2008 - Jan. 2009



Reiner Kobe, Jazzpodium, Deutschland, Dezember 2008 / Januar 2009



Wie zurückversetzt in eine längst vergilbte Zeit fühlt man sich beim Hören dieser „neuen“ Platte. Echos aus dem goldenen Zeitalter des Freejazz – Jimmy Lyons & Andrew Cyrille, um nur eines davon namhaft zu machen – klingen nach, wenn Ernst-Ludwig Petrowsky, genannt Luten, und Michael Griener im Berliner Studio des ehemaligen DDR-Rundfunkgebäudes freundschaftlich aufeinander losgehen. Ja, die Echos kommen sogar von noch weiter hinten, aus der Swing-Ära. Fesch ist das, feurig und witzig; und zum ideologischen Überbau des Prinzips der Lachse von „The Salmon“, die ja zum Eierlegen (oder was Lachse halt so tun) immer gegen den Strom anschwimmen, nickt man vollautomatisch mit dem Kopf. Ohne ernsthaft zu reflektieren, wo denn hier der böse Mainstream flösse.
Andreas Fellinger, Freistil, Österreich, 2008



Clifford Allen, All About Jazz New York, January 2009


Clifford Allen, All About Jazz , January, 23, 2009


Als op dit moment iemand in de geïmproviseerde muziek zowel in Europa als in New York hoog gehandeld wordt dan is het wel de Londonse saxofoniste Ingrid Laubrock. Haar ster is rijzende wat ook tot uitdrukking komt in een belangrijke BBC-award en een prestigieuze Britse fellowship voor jazz-compositie. In februari kan men het fenomeen in Amsterdam (Bimhuis) en Rotterdam (Lantaren) met haar Sleepthief-trio zien en horen spelen, in april op dezelfde plaatsen als lid van Sol 6 met o.a. Veryan Weston, Luc Ex, Tony Buck en twee strijkers. Een eigen en wijs geluid heeft Laubrock ongetwijfeld in haar trio met niemand minder dan pianist Liam Noble en slagwerker Tom Rainey. De muziek van het album is volledig vrij geïmproviseerd en klinkt ook zo maar tegelijk ook weer niet. Alle drie spelers zijn formidabele impulsgevers en telepathische anticipeerders waardoor de muziek met alle onvoorspelbaarheid toch een diepe flow heeft en steeds zich zelf vindt. Met niets te vergelijken en zonder allerlei bekende kapstokken maar wel voelbaar wortelend in de jazztraditie. Het is muziek die onverschrokken en in niet geconditioneerde paraatheid op randen balanceert, uit andere werelden lijkt te komen, de luisteraar naar een ander, soms verstorend dan weer verbazend of vervagend bewustzijn voert zoals in The Ears Have It.
Henning Bolte, JAZZ, Nederlande, Februar 2009


Christoph Wagner über englische Jazz-Projekte, Jazzpodium, Deutschland, Februar 2009


Lauro Tamburi, Jazzmagazine, Italy, February 2009



SWR-Jazzpreis 2009 für die Saxophonistin Ingrid Laubrock

Die in London lebende Saxophonistin Ingrid Laubrock erhält den je zur Hälfte vom Land Rheinland-Pfalz und vom Südwestrundfunk (SWR) gestifteten Jazzpreis 2009. Das Preisgeld erhöht sich in diesem Jahr auf 15.000 Euro. Laubrock hat Ende 2008 beim Schweizer Label „Intakt“ unter dem Titel „Sleepthief“ eine Trio-CD mit dem Pianisten Liam Noble und dem Schlagzeuger Tom Rainey veröffentlicht, die den Ausschlag für die Entscheidung der siebenköpfigen Jury gegeben hat.

Die 38-jährige Saxophonistin ist in Stadtlohn im Münsterland geboren und lebt seit ihrem 19. Lebensjahr in Großbritannien. Der SWR-Jazzpreis 2009 wird am 2. Juli im Rahmen des Preisträgerkonzerts mit dem Trio „Sleepthief“ im SWR-Funkhaus in Mainz durch die SWR2-Musikchefin Dorothea Enderle überreicht. SWR2 sendet eine Aufzeichnung des Konzerts am 7. Juli 2009 um 21.03 Uhr. Im Umfeld des Konzerts wird Laubrock auch einen Workshop an der Jazzabteilung der Johannes-Gutenberg-Universität Mainz leiten.
„Ingrid Laubrock“, so heißt es in der Jurybegründung, „hat auf dem Tenor- und dem Sopransaxophon eine ganz eigenständige und unverwechselbare Stimme entwickelt, die sich flexibel den verschiedensten Kontexten anzupassen vermag. Brasilianische Einflüsse wie mit dem Quartett ‘Nois4’ sind ihr ebenso wenig fremd wie Inspirationen durch die komponierte Musik, die in ihren Stücken für das Nonett ‘Nein’ hörbar werden. Mit dem Trio ‘Sleepthief’ ist es ihr wiederum gelungen, völlig freien Improvisationen formal strukturierte Abläufe zu verleihen, in denen sich zugleich inhaltliche Komponenten spiegeln: die Zerrissenheit albtraumartiger Situationen, die Diskontinuität zeitlicher Abläufe in rasenden Traumsequenzen und der beständige Wechsel des narrativen Tonfalls. In Ingrid Laubrock, die im Umfeld von Django Bates zu einer der gefragtesten Jazzmusikerinnen in Großbritannien zählt, findet der deutsche Jazz in London eine seiner kreativsten und eigenwilligsten Künstlerinnen.“
Der SWR-Jazzpreis wird 2009 zum 28. Mal vergeben. Die Jury besteht aus je zwei Vertretern des SWR (Reinhard Kager, Nina Polaschegg) und des Landes Rheinland-Pfalz (Georg-Rudolf May, Konrad Georgi), einem Mitglied einer Jazzorganisation (Dominik Wagner) und zwei Musikkritikern (Günther Huesmann, Harry Lachner). Nominiert wurden auch der Tubaspieler Carl Ludwig Hübsch, der Schlagzeuger Paul Lovens und der Bassklarinettist Rudi Mahall.

Kurzbiografie von Ingrid Laubrock:
Ingrid Laubrock wurde am 24. September 1970 in Stadtlohn im Münsterland geboren. Nach dem Abitur übersiedelte Laubrock 1989 nach London, wo sie Saxophonunterricht bei Alain Toussaint erhielt. Nach Absolvierung des Postgraduate-Kurses an der Jazzabteilung der Londoner Guildhall School Of Music & Drama folgten Ende der 1990er Jahre Meisterklassen bei Dave Liebman in den USA. Zu dieser Zeit zählte Laubrock bereits zu den Stützen des Londoner Musikerkollektivs „F–IRE“. Für ihre Arbeit bei „F-IRE“ erhielt Laubrock 2004 den „BBC Jazz Award for Innovation“. Im Januar 2006 folgte ein Stipendium der britischen „Arts Foundation“. Laubrock, deren Hauptinstrumente das Tenor- und das Sopransaxophon sind, spielt aber auch in zahlreichen eigenen Gruppen: 1993 gründete sie mit der brasilianischen Sängerin Monica Vasconcelos das „Nois4“; nach einem Studienaufenthalt bei der Pianistin Myra Melford folgte 2006 die Gründung des Nonetts „Nein“; im selben Jahr war die erste Duo-CD mit dem Pianisten Liam Noble entstanden. 2008 erweiterte sich dieses Duo zu dem Trio „Sleepthief“, dem auch der Schlagzeuger Tom Rainey angehört. Ingrid Laubrock zählt zu den gefragtesten Jazzmusikerinnen Londons. Ihre musikalischen Partner waren u. a. Kenny Wheeler, Evan Parker, David Liebman, Billy Cobham, Jean Toussaint, Stan Sulzman, Lol Coxhill, Veryan Weston, Seb Rochford (in „Polar Bear“) und Django Bates’ (in „Human Chain“).

Neue Musikzeitung (nmz/kiz), Baden-Baden/Mainz, Deutschland, 30. März 2009


Die 38-jährige Saxofonistin Ingrid Laubrock erhält in diesem Jahr den „SWR Jazzpreis“, der je zur Hälfte vom Land Rheinland-Pfalz und vom Südwestrundfunk gestiftet wird. Der Preis ist mit 15.000 Euro dotiert und geht an die bislang vor allem in England wirkende Musikerin aufgrund ihrer Trio-CD „Sleepthief“. Laubrock wurde in Stadtlohn geboren und lebt seit 19 Jahren in London. Dort gehört sie dem F-IRE Kollektiv an, 2004 wurde sie mit dem „BBC Jazz Award For Innovation“ ausgezeichnet. Ihre CD „Sleepthief“ ist beim Zürcher Label Intakt Records erschienen und brachte Laubrock weltweit Aufmerksamkeit ein. Die Jury des SWR lobt, dass sie „auf dem Tenor- und dem Sopransaxofon eine ganz eigenständige und unverwechselbare Stimme entwickelt“ hat. Das Preisträgerkonzert findet am 2. Juli statt und wird am 7. Juli von SWR2 gesendet.
Jazz thing News, Deutschland, 2.4.2009


All three of these recordings feature a lead—or sometimes more appropriately, a collaborative—saxophonist who shapes the music in ways that distinctly vary from one CD to another. Although all three reside in separate countries, their individualistic styles arise more from the differences in imagination, spontaneously expressed as they shape their compositions with like-minded musicians, than from cultural references. Members of all three groups have studied Jazz in the U.S. with talents like Dave Liebman, Myra Melford, or Billy Hart.
German-born British citizen Ingrid Laubrock has been claiming much attention with her F-ire collective and her Brazilian ensemble, Nóis4. Laubrock’s most recent recording, Sleepthief, presents her, pianist Liam Noble and drummer Tom Rainey in an entirely improvisation context—rather than including standards as she did in her earlier duo collaboration with pianist Liam Noble, Let’s Call This…, or presenting newly composed pieces as she did on Forensic. Laubrock finds kindred spirits within the trio as they share her adventurous attitude and inventive sonic explorations. All of her pieces deceptively are more structured than at first apparent despite their metrical and melodic freedom. For example, “Oofy Twerp” commences with Laubrock’s flutter and twitter, and sometimes only pitchless air blown through her horn, over Rainey’s ominous rumbling or his clicking of sticks. Eventually, Noble joins, almost imperceptibly at first, with single bass notes and then rippling patterns, reinforcing Rainey’s percussiveness and suggesting harmony. Then the tension builds under Laubrock’s repeated rises and falls, as does the volume. However, the piece ends with but a single soft bass note after Noble’s virtuosic summation. Noble makes the final statement of “Oofy Twerp” as Laubrock lays out, in contrast to her initial shaping of the tune at its start without piano accompaniment. “Never Were Not” starts with a single rim shot and a slow mournful unaccompanied softly played melody on tenor saxophone, revealing itself at a painstakingly slow pace in indeterminate direction. Again, Noble sneaks in with single broadly separated chords as Laubrock improvises. He eventually assumes leadership of the piece with his own aggressively stated motive and pouncing accents while the saxophone retreats before the tune fades to a finish. Noble introduces “The Ears Have It” with a music-box effect in the upper register…but not for long. He descends into the lower extremities of the keyboard before Rainey sets up the feel for the piece with a thumping and popping background alternating between tom-tom and the snare’s rim. Laubrock’s tenor sax emerges with a brief statement and later in the piece plays a repetitive metronomic pattern to which piano and drums instantly respond, and the spur-of-the-moment nature of their playing is evident.
Once again, however, the triangulated sound diminishes into nothingness, as if only ittions. All of her pieces deceptively are more structured than at first apparent despite their metrical and melodic freedom. For example, “Oofy Twerp” commences with Laubrock’s flutter and twitter, and sometimes only pitchless air blown through her horn, over Rainey’s ominous rumbling or his clicking of sticks. Eventually, Noble joins, almost imperceptibly at first, with single bass notes and then rippling
patterns, reinforcing Rainey’s percussiveness and suggesting harmony. Then the tension builds under Laubrock’s repeated rises and falls, as does the volume. However, the piece ends with but a single soft bass note after Noble’s virtuosic summation. Noble makes the final statement of “Oofy Twerp” as Laubrock lays out, in contrast to her initial shaping of the tune at its start without piano accompaniment. “Never Were Not” starts with a single rim shot and a slow mournful unaccompanied softly played melody on tenor saxophone, revealing itself at a painstakingly slow pace in indeterminate direction. Again, Noble sneaks in with single broadly separated chords as Laubrock improvises. He eventually assumes leadership of the piece with his own aggressively stated motive and pouncing accents while the saxophone retreats before the tune fades to a finish. Noble introduces “The Ears Have It” with a music-box effect in the upper register…but not for long. He descends into the lower extremities of the keyboard before Rainey sets up the feel for the piece with a thumping and popping background alternating between tom-tom and the snare’s rim. Laubrock’s tenor sax emerges with a brief statement and later in the piece plays a repetitive metronomic pattern to which piano and drums instantly respond, and the spur-of-the-moment nature of their playing is evident.
Once again, however, the triangulated sound diminishes into nothingness, as if only its beginning and ending were planned. The briefest tune, “Amelie,” involves Laubrock and Noble performing a piano duo, delicate and light, and none of the thunder associated with Noble’s earlier playing occurs. Rather, “Amelie” is a tentative and quiet piece, emphasizing their effective use of space to create tension and narrative. The immediacy of the trio’s music and the clarity of their instantaneously conceived thoughts, shared among the three, make Sleepthief another excellent reason for the growing interest in Laubrock’s music.s beginning and ending were planned. The briefest tune, “Amelie,” involves Laubrock and Noble performing a piano duo, delicate and light, and none of the thunder associated with Noble’s earlier playing occurs. Rather, “Amelie” is a tentative and quiet piece, emphasizing their effective use of space to create tension and narrative. The immediacy of the trio’s music and the clarity of their instantaneously conceived thoughts, shared among the three, make Sleepthief another excellent reason for the growing interest in Laubrock’s music.
Bill Donaldson, Cadence 4-5-6, USA, Spring 2009


Ulrich Kriest, Stuttgarter Zeitung, Deutschland, 21. April 2009


Reiner Kobe, Jazz n' More, Schweiz, Mai/Juni 2009


Jazzthetik News, Deutschland, Mai/Juni 2009


Con il consueto acume che ne contraddistingue arte e favella, nelle note di copertina di Sleepthief Steve Beresford offre un'intrigante chiave di lettura per la musica proposta dalla neonata formazione della sassofonista tedesca, anche se londinese d'azione e spesso residente a New York, Ingrid Laubrock: immaginate una via di mezzo fra il trio Schlippenbach/Parker/Lovens e il leggendario terzetto formato da Nat King Cole, Lester Young e Buddy Rich (anno di grazia 1946), precedenti storici, seppure in ambiti molto distanti, dell'inusuale line-up piano-sax-batteria.
Da un lato, dunque, l'improvvisazione radicale europea come alveo all'interno del quale scorre l'ora abbondante di musica in scaletta; dall'altro una sofficità di fondo, una sensualità sottotraccia, che rimanda in maniera indiretta a quel meraviglioso organismo che a metà anni Quaranta fu il trio Cole/Young/Rich.
Sia chiaro, non che in scaletta ci siano ballad o standard: d'improvvisazione in senso stretto si sta parlando e il marchio Intakt la dice lunga sull'estetica-filosofia della quale Sleepthief è figlio. Ma di certo la musicalità gioca un ruolo importante nel complessivo dipanarsi delle idee. Come nell'iniziale "Zugunruhe," tutta giocata su esitazioni e sobbalzi; oppure nella title track, che si apre con un delizioso e carezzevole gioco di pelli da parte di Rainey, sul quale s'innestano il sax lamentoso della Laubrock e gli arpeggi cristallini del piano di Liam Noble; e ancora in "Never Were Not," senza dubbio l'apice dell'intero disco, con il suo avvio trasognato, l'implacabile crescendo dettato dalla mano sinistra di Noble e quell'entusiasmante marcetta finale che lascia tanto perplessi quanto estasiati; o infine "Environmental Stud," ornettiana per i primi trenta secondi, evanparkeriana per i restanti sei minuti e mezzo.
Insomma, un'ispirazione che sgorga cristallina, un appagante gioco d'incastri e nessun cedimento al prevedibile, fanno di Sleepthief un disco assai prezioso.

Luca Canini, All About Jazz Italia, May 8, 2009


Alexandre Pierrepont, Improjazz, France, Juillet/Aout 2009


Two takes on the piano-drums-and saxophone trio end up with widely divergent emphasis on the colors accessible from the instruments’ timbres. Free form as possible, the unbridled Décalage vers le rouge extends an identity that was initially advanced by pianist Cecil Taylor’s pioneering units. More neutral and technique-oriented, Sleepthief’s orientation leans towards the sometime free, sometime formalist trio of pianist Alexander von Schlippenbach. Each strategy is equally valid.
German-born, but a London resident since 1989, soprano and tenor saxophonist Ingrid Laubrock studied with some of jazz education’s top names and won music prize. But despite this, she is still also part of F-IRE, an arts collective. An Oxford University music grad, pianist Liam Noble has worked with jazz men as traditional as flugelhornist Kenny Wheeler and saxophonist Stan Sulzmann – coincidentally one of Laubrock’s teachers – as well as composer Moondog, and also explored outer-directed programming playing keyboards and samplers. Finally American Tom Rainey has established himself as the go-to percussionist for many advanced improvisers including saxophonist Tim Berne, bassist Mark Helias and trumpeter Herb Robertson.
Laubrock, Noble and Rainey also collectively produce their share of drum set clinks and clanks, as well as peeping reed trills and rolling keyboard note clusters. But over the course of nine tracks their influence(s) are a bit more exaggerated and obvious.
“Zugunruhe” for instance, comes into focus with the saxophonist expending Evan Parker-like distanced puffs, as Noble distributes Thelonious Monk-like note displacement throughout. Only Rainey’s light strokes appear unaffected, and by the finale it’s his kettle drum-like rumbles that resolve an unbalanced piece which earlier on threatened to capsize. Harmonic convergence is more obvious on compositions such as the title tune, summed up with rubato low pitches alternating with almost Woody Woodpecker-like chirps from Laubrock positioned with irregular octave jumps. Initially the saxophonist advances the theme with lip-bubbling slurs interconnecting with tremolo arpeggios from Noble and near-Native Indian tom-tom beats from Rainey.
Evolving in a contrary fashion to the other trio, however, this mixed British-German-American combo produces statements that are as lucid as they are hectic. Some tunes such as “The Ears Have It” even flirt with romanticism. Worked out with gentling dynamic overtones from the pianist and emphasized pauses, those melody snatches are knit together with distinct, but distanced blowing from Laubrock, zigzagging from low-pitched to mid-range. While Rainey clip-clops and cymbal smacks, Noble pats his keys and the saxophonist arcs her tone to sound identical note clusters in tandem with the piano.
Proof that there’s still plenty of life left in this sort of trio interface, the music on these CDs impresses without ever becoming indispensable. Still, depending on the listener’s proclivities, each can be appreciated.
Ken Waxman,, USA, June 8, 2009


La saxophoniste d’origine allemande Ingrid Laubrock intervient dans plusieurs formations (Nois4, Nein) dont un trio avec l’excellent pianiste Liam Noble (qui s’était déjà fait remarquer pour son travail avec le mythique Moondog) et le batteur Tom Rainey. Dans le livret de Sleepthief, le pianiste et compositeur anglais Steve Beresford s’interroge, en référence au titre de l’album, sur le rapport qu’entretient la musique du trio avec le sommeil. Il imagine notamment que chacun des membres du groupe est dans une phase différente d’assoupissement, rendant le fruit de leurs improvisations aussi bien intense et détendu que vague et spécifique dans le même temps. Cette capacité d’interaction, presque involontaire et qui paraît si naturelle à l’écoute, est en grande partie due à la manière dont Ingrid Laubrock a su s’entourer.
Les improvisations du trio embarquent l’auditeur dans des zones oniriques et hypnotiques où la subtilité des échanges est toujours privilégiée à la fureur d’un défrichage sonore. Tour à tour, les instruments se succèdent, s’additionnent, passent d’un registre plutôt mélodique et atmosphérique à une fonction rythmique. Si les nombreuses respirations participent à la mise en valeur des différentes propositions du discours, ce dernier ne se transforme jamais en une vaine quête abstraite. Ce disque confère au trio, dont la réputation des prestations est grandissante, une place essentielle, souvent difficile à atteindre, à la frontière du classicisme et de l’avant-garde..
Jean Dezert, Le son du grisli, France, July 2009




Von der Befreiung aus den Dogmen: Die Saxophonistin Ingrid Laubrock

Betrachtet man Kunst und Leben der Saxophonistin Ingrid Laubrock, dann fallen sie sogleich über einen her: diese Sprach- und Denkformeln, diese läßlichen Klischees. Man denkt an den Ton, der Musik macht; an das Glück in der Fremde, an die Frauen-Quote im Jazz etc. Man möchte sie wegwischen, wie lästiges Schnakengeschwirr. Nein, das kann nicht alles sein; nein, so einfach ist es nicht. Dennoch: Wann konnte man in den letzten Jahren einer so blendend neuen Stimme begegnen; einer so präzise kultivierten Tonkultur, die so ganz anders, die bei aller Vielfalt so unbeirrbar persönlich klingt? Aber der Klang allein wiederum wäre nichts ohne jenes konzentrierte, rational-kühle Formgefühl, das Ingrid Laubrock gerade in den frei improvisierten Passagen ihrer Musik unter Beweis stellt. Sie verknüpft virtuos und mit einer geradezu atemberaubenden Selbstverständlichkeit Bezüge auf die Jazztradition mit Kompositionsmodellen der zeitgenössischen komponierten Musik. Dabei ist es gerade jene scheinbare Leichtigkeit, mit der sie sich über die Grenzen hinwegsetzt, die erst aus einem hartnäckigen, arbeitsvollen Ernst heraus zu gestalten ist.

Geboren 1970 im Münsterland fand Ingrid Laubrock ihren Weg nach den Gesetzen des Zufalls und der Notwendigkeit über Berlin nach London, wo sie seit Ende der 80er Jahre lebt und sich mittlerweile auf der Jazzszene als feste und unverzichtbare Größe etabliert hat. Denn seit ihrem Debüt-Album "Who Is It" aus dem Jahr 1997 bewegt sie sich in einer Szene, die in ihrer Haltung und ihren Konzepten erstaunlich undogmatisch ist. Kritiker attestierten der alten Free-Jazz-Szene immer eine gewisse Verbissenheit, die ihre Ästhetik mit einer erschreckenden – und gänzlich unbritischen – Humorlosigkeit zelebrierte. Doch seit etlichen Jahren, seit der (nicht immer glücklichen) Experimentierphase mit Versatzstücken aus Rock und Pop strahlt die Musik gerade der Jüngeren eine Verspieltheit aus, die sich von der alten Konfrontationstechnik verabschiedet hat. Frei improvisierte Musik ist eine Selbstverständlichkeit – neben anderen Formen des Jazz und der populären Musik. Die Zeit, als sie mit dem Gestus des Unbedingten, Ausschließlichen und Bekehrenden auftrat, ist vorbei. So erzählen die verschiedenen Formationen des Pianisten Django Bates und die aktuelle Band "Polar Bear" (mit beiden spielte Ingrid Laubrock) von einer neuen Unverkrampftheit, mit der man sich auch gegensätzlich ausgerichtete Musikformen und -formeln zueigen machen kann. Gerade an Laubrocks Musik läßt sich erkennen, wie wenig es heute noch um das Prinzip der Ausschließung geht: es gibt keine Verbote, keine Berührungsängste, auch keine indignierte Überheblichkeit gegenüber älteren oder populären Modellen mehr.

Im letzten Jahr erschien Ingrid Laubrocks "Sleepthief", ein Trio-Album mit dem britischen Pianisten liam Noble und dem amerikanischen Schlagzeuger Tom Rainey. Frei improvisiert, ohne Vorgaben, Ausgang offen. Dieses Dokument ist ein Musterbeispiel für das, was den Jazz eigentlich ausmacht: hier hören und reagieren Musiker konzentriert aufeinander, treiben die Musik mit immer neuen Ideen ins Offene, ins Unvorhersehbare. Jede Sekunde kann einen neuen Weg eröffnen, jeder der drei Instrumentalisten kann einen Richtungswechsel vornehmen. Daß Ingrid Laubrock nicht nur eine phantasievolle, technisch brillante Improvisatorin, sondern auch eine ebenso imaginationsfreudige Komponistin ist, zeigte ihr Auftritt beim Jazzfest Berlin im Jahr 2007. Das von ihr geleitete Nonett fand zu einer idealen Balance zwischen raffiniert komponierten Sätzen und der improvisatorischen Weiterführung. Laubrock bewies ein ausgeprägtes Gespür für die Möglichkeiten, die in komplexen Arrangements und kühnen Formspielen liegen - ohne daß auch nur ein Hauch von Akademismus dabei aufkam.

Ingrid Laubrock, die in England mehrfach ausgezeichnet wurde, erhält in diesem Jahr den SWR Jazz Preis, gemeinsam gestiftet vom Land Rheinland-Pfalz und dem SWR.
Harry Lachner, SWR-Magazin, Sommer 09



SWR-Preis 2009. Laudatio von Dorothea Enderle


Ingrid Laubrock und die neue Jazz-Vernetzung

Ihr Auftritt beim JazzFest Berlin war eine große Chance. Vorher kannte man die Saxofonistin Ingrid Laubrock hierzulande kaum, die junge britische Szene ist mangels finanzieller Unterstützung für internationale Tourneen in den letzten Jahren nämlich nur bedingt konkurrenzfähig gewesen. Verglichen mit den großzügigen Jazzexport-Geldern aus der Schweiz und Skandinavien wirkt Großbritannien geradezu provinzlerisch und abstinent. Doch dank des Schweizer Musik-Produzenten Patrik Landolt hört die Welt seit kurzem Laubrock, ihre Trio-CD "Sleepthief" erschien bei der Zürcher Firma Intakt Records und sorgte schnell in der internationalen Fachpresse für große Aufmerksamkeit.
In dieser Woche wurde außerdem bekannt, dass die 38-jährige Saxofonistin den renommierten SWR-Jazzpreis erhält. Der Preis ist mit 15 000 Euro dotiert und wird je zur Hälfte vom Land Rheinland-Pfalz und vom Südwestrundfunk gestiftet. Im Jahr 2004 wurde die in Deutschland geborene und aufgewachsene Musikerin schon mit dem "BBC Jazz Award for Innovation" ausgezeichnet, die zuständige Jury für den SWR-Jazzpreis lobt nun besonders, dass Ingrid Laubrock "auf dem Tenor- und dem Sopransaxophon eine ganz eigenständige und unverwechselbare Stimme entwickelt" hat.
In London engagierte sich Laubrock nachhaltig im F-IRE Kollektiv, einer Selbsthilfegruppe freischaffender Improvisatoren. Und davon inspiriert meldet sich bereits die nächste Londoner Musikergeneration zu Wort. Im Loop Collective haben sich momentan 14 Männer und eine Frau organisiert, die Mitte bis Ende 20 sind und sich zu zwei grundlegenden Prinzipien bekennen: eigene Kompositionen und gegenseitige Hilfe bei der Initialisierung von infrastrukturellen Maßnahmen. Im Oxford, einer Kneipe im Londoner Stadtteil Kentish Town, organisieren sie seit drei Jahren jeden Montag einen Konzertabend, beim kollektiveigenen CD-Label Loop Records sind bisher sieben reguläre Alben und einige Mini-Loops mit kurzen Konzertausschnitten erschienen, auf dem Website des Kollektivs kann man das Loop-Radio hören - alles Initiativen, um die Musik bekannt zu machen und ein eigenes Publikum zu finden. Dank der Kollektivstruktur gelang es den Musikern sogar, bei einem großen Vertrieb unterzukommen, dass die CD-Verkäufe dennoch überschaubar bleiben, stimmt sie glücklicherweise nicht negativ; Debatten führen die jungen Kollektivisten heute eher über die zukünftigen Wege der Vernetzung und über die Frage, wie das Verhältnis von notierter und frei improvisierter Musik gewichtet werden soll.
Zu den wichtigsten Bands der neuen Generation zählt Fraud, bei der der Saxofonist James Allsopp und der Schlagzeuger Tim Giles maßgebend sind, auch sie wurden jüngst mit den Jazz-Innovation-Awards der BBC ausgezeichnet. Ihre Kompositionen klingen nach einer wilden Melange, hybrid und selbstbewusst, passend zu einer Band, die sich nicht darum schert, ob sie nun als Avant-Rock, Post-Jazz oder Free-Style-Chamber-Blues kategorisiert wird. Ihrer Haltung nach offen und kollektivistisch, repräsentieren sie perfekt die Aufbruchsstimmung der jungen Londoner Jazz-Szene.
Christian Broecking, Berliner Zeitung, 3. April 2009

European Scene by Peter Margasak. Downbeat, July 2009


Aldo Del Noce, Suono, July, Italia


Klaus Mümpfer, Jazzpodium, Deutschland September 2009


Aldo Del Noce, Suono, Italy, Settembre 2009


Some young jazz musicians find their style and move in lock, stock and barrel, making little refinements over the years but basically keeping their place. Ingrid Laubrock, a German saxophonist who started her career in London and has spent the last 15 years playing there, sounds happily unsettled. On tenor and soprano, she’s omnivorous and pointed, slouching and precise, humorous and austere.
She doesn’t stay very long within standard jazz idioms, or even some of the favored nonidiomatic languages of free improvisation. You can guess a bit at whom she’s spent time listening to — Joe Lovano , Steve Lacy, Wayne Shorter, Lee Konitz — but she’s not defined by any of them; they pass through her sound and then disappear.
For the last several years Ms. Laubrock has been visiting the United States now and then to study and perform, and on Wednesday night at the Cornelia Street Café in Greenwich Village she led a New York-based quartet — Mary Halvorson on guitar, John Hébert on bass, Tom Rainey on drums — with Kris Davis on piano occasionally as a fifth member. It was her own composed music, but sometimes as free as it could get within parameters.
You didn’t walk away thinking, well, that sounded like a certain person, place or time. Ms. Laubrock encouraged its constant sense of renewal.
Mr. Rainey, with whom she’s played more than the others, used brushes and mallets and, without a lot of authority, a glockenspiel; he kept the rhythm tossing, imparting a jittery feeling to the wide-interval themes. But that feeling — the sound of experimental jazz in the 1990s — wasn’t a crutch; it was a choice. The musicians worked in the service of the compositions, and played differently from song to song.
One piece started up quietly and drumless, with Ms. Laubrock playing gritty, smoky phrases in the tenor saxophone’s low register, bossy and playful. One was basically a classical piece with long notes, long rests and an abrupt finish.
And one, “Snooze Pt. 2,” the best part of the set, changed character at least three times. Soon after it began, there was a calibrated burst of energy, with Ms. Halvorson shifting her clear tone and pinpoint single-note phrasing into a mash of distorted fuzz chords; then it changed character again, with guitar and saxophone dropping out and a piano-bass-drums trio moving to the front of the sound; then at the end of the piece everyone settled into a single note, Ms. Laubrock and Mr. Hébert playing long tones, guitar and piano hitting the note on and off.
Ms. Laubrock is a measured player: even at the music’s moments of real abandon you sensed her thinking carefully through sound and strategy. And that sometimes gave the music a kind of cool, counterintuitive, miniaturized feeling — free jazz as music-box tinkling.
Ben Ratliff, New York Times, USA, January 15, 2010


Chris Searle, Morning Star, August 16, 2016


To Intakt Website: home