INTAKT RECORDS – CD-REVIEWS
Hans Koch

London Duos and Trios. Intakt CD 081

 

 

4 stars (best of artist)
The subtitle describes it well: ³Hans Koch Meets London Musicians.² Better: ³Hans Koch Meets Selected Masters of Free Improvisation from London.² Best: ³Hans Koch Meets Selected Masters of Free Improvisation from London who often Record on the Emanem Label.² In any case, Koch is fully up to the task. In December 2000, he traveled from central Europe to London, recording both live and in the studio in duos and trios with some of the cityıs leading lights, including electronics whiz :Pat Thomas, bassist John Edwards, voice-twister Phil Minton, percussionist Roger Turner, harpist Rhoda Davies, cellist Mark Wastell, drummer Steve Noble, and violinist Phil Durrant. Koch performed on soprano sax, bass clarinet, and contrabass clarinet. The results are riveting, rivaling the best work of each of the contributors, with Koch showing his remarkable versatility. The tracks with Phil Minton and with John Edwards are the best, if only because of their palpable intensity, but every improvisation is worth hearing. Those accustomed to these London musicians, who are well documented on the Emanem label, realize how radical yet cathartic their music can be. There are no melodies, of course, but the pleasures of these unadulterated, unvarnished explorations are virtually without peer. The requisite small sounds, squeaks, virtuosic displays and self-indulgent fantasies are all there, with Koch fitting in like a hornet in a hornetsı nest. The diversity is impressive, as the changes in volume alone are spectacularly disruptive. Koch proves himself a formidable partner, totally up to the difficult task of confronting the London masters on equal footing. This oneıs got staying power.
Steven Loewy, All Music Guide to Jazz, Mai 2004 (www.allmusic.com)

 

In questo nuovo CD vengono documentati una serie di incontri di improvvisazione tra il cinquantaseienne svizzero Hans Koch e alcuni musicisti londinesi, in forma di duo e trio. Forte della sua esperienza con i capiscuola inglesi ed europei in genere, ma anche con l'avanguardia americana, Koch s'imbarca per l'isola britannica per mettersi alla prova e rinnovarsi misurandosi con gli improvvisotori della fumosa capitale. I terreni d'azione sono diversi ed è notevole l'interplay mostrato dal clarinettista con ogni suo partner. In un galleria di suoni dalla dinamica avvincente il CD di Koch si sviluppa con coerenza e misura. L'autore sembra a volte voler contenere eventuali deviazioni eccessive mostrando di adattarsi e di condividere l'umore dei compagni per poi moderare e modulare il discorso musicale riconfinandolo in ambienti più consoni al suo sentire. Buona l'intesa con l'elettronica di Pat Thomas, forse in diversi momenti un po' troppo frastagliata e difficile da seguire. Ottime le percussioni di Roger Turner che fanno da collante in diversi brani, mentre il bravo Steve Noble compare solo nella concitata terza traccia. Straordinario e abbastanza inedito, direi, l'incontro con l'arpa di Rhodri Davies nell'ottavo brano dove Koch imbraccia il clarinetto basso. Eccitante nel finale il duo tra sax soprano e contrabbasso, seppur non corroborato dalle percussioni come nel terzo brano. Quando la tensione sale e l'ancia di Koch stride come un arco di violino, prendono il via lunghe catene di suoni staccati tesi a contrastare lo strumento di John Edwards che ormai immerso in una stretta bolla esplosiva, a lui naturale, sembra volersi moltiplicare fagocitando chi gli sta intorno. Forse qualche difficoltà in più Koch deve averla avuta con l'eccezionale vocalismo di Phil Minton che tanto modula il suo tratto vocale così da indurlo spesso ad emettere suoni più tradizionali, per assorbire forse le crude spigolosità proprie delle sonorità del compagno. Anche in questo caso Koch se la cava benissimo, mostrando quella delicatezza nel trattare materiali sonori difficili che è propria dei grandi. Riconosciamo dunque al musicista svizzero il merito e la capacità di far emergere i compagni di incisione in tutta la loro peculiarità costruendo un percorso equilibrato, per nulla piatto. Valutazione: * * * *
Ignazio Prignano, All About Jazz Italy, Mai 2004

 

Hans Koch: riskante Dialoge
Eine bewegte Karriere hat der Bieler Holzbläser Hans Koch bereits hinter sich, und Bewegung scheint auch künftig seine Entwicklung zu prägen. Koch ist ein klassisch ausgebildeter Klarinettist mit Orchestererfahrung, hat seine Stelle und sein Instrument nach kurzer Zeit frustriert an den Nagel gehängt und sich danach als radikaler, frei improvisierender Saxophonist profiliert. Nach einer Weile hat er die Klarinetten dann wieder aus dem Schrank geholt und sie in höchst interessanter Weise für seine neu entdeckten musikalischen Welten nutzbar gemacht. Eine Serie von frei improvisierten Begegnungen mit der Crème de la Crème der Londoner Szene (unter anderen Phil Minton, Pat Thomas und Roger Turner) zeigt eindrücklich, dass sich Koch musikalisch wieder seinen Wurzeln nähert. Viele der intimen Dialoge klingen - auch wenn sie absolut frei improvisiert sind - nach zeitgenössischer Kammermusik. Ausserdem hat sich Koch vom zwanghaften Vermeiden schöner Töne verabschiedet, immer wieder klopfen zaghaft Melodien an. Es ergibt durchaus Sinn, diese Musik ab CD zu hören, denn Kochs musikalische Mikrowelten eröffnen sich erst durch genaues, wiederholtes und konzentriertes Zuhören - ganz anders etwa als im rhythmusorientierteren Trio Koch-Schütz-Studer, das in der Zwischenzeit zu einem der aufregendsten Live-Acts der nationalen Avantgarde geworden ist. ).
NIck Liebmann. İ Neue Zürcher Zeitung. Zürich, 12.02.2004; Feuilleton


 

Manchmal handeln die Tracks des Bieler Holzbläsers Hans Koch in den London Duos and Trios von fast gar nichts. Ein Rascheln nur. Hohe, kaum hörbare Effekte auf dem Sopransaxofon. In dieser Niemandsmusik werden einem die Töne nicht um die Ohren geschlagen. Es sind lauter Fussnoten: Luftgeräusche, Spalttöne, Klappengeräusche. Koch, ursprünglich klassisch ausgebildeter Klarinettist, schon lange aber zum radikal freien Improvisator geworden, hat sich mit der Crème der freien Londoner Szene getroffen und eine Serie so konzentrierter wie intimer Dialoge eingespielt. An der Grenze zum Verstummen ist das meist. Richtig spannend wirds in den Duos mit Phil Minton, dem Grossanarch der Noise-Vokalisten. Das ist perfekt chaotisch. Und sehr aufregend. (cme)
İ Tages-Anzeiger; 27.04.2004, cme

 

 

Der 55-järhige Schweizer Reeds-Spieler ist immer findig in imporovisierter Musik. Seit zwei Jahrzehnten stellt er in wechselnden Konstellationen seine Experimentierfreude, Radikalität und Innovationskraft unter Beweis. Dies gilt auch für seine neuesten Aufnahmen, die er im Winter 2000 in London mit einigen der wichtigsten britischen Improvisatoren machte. Neun Begegnungen sind dokumentiert: Soundexperimente, Zwiegespräche, Klangexkurse. Ob im Trio mit Phil Minton und Roger Turner oder im Duo mit John Edwards oder Phil Minton, stets wird das Feld freier Improvisation ausgelotet. Koch erweist sich als Meister der kreativen Anpassung, der um neue Ideen nie verlegen ist. Die "London Duos and Trios" sind für Hörer mit offenen Ohren.
Reiner Kobe, Jazzpodium, 4/04

 

Thriller mit Hans Koch
Der Bieler Saxofonist und Klarinettist Hans Koch, bekannt unter anderem vom Trio Koch-Schütz-Studer, gehört bereits zur etwas älteren Garde der Schweizer Improvisatoren. Er hat sich während eines Londoner Aufenthalts auf verschiedene Duos und Trios eingelassen. Die CD-Aufnahmen lassen hören: Hier geht einer mit robuster Erfahrung an die Wurzeln der Improvisation, wühlt darin, kostet auch die Zwischenräume aus und hinterlässt einen mächtig schwingenden Nachhall. Soundfetzen und Momentharmonik schreiten und implodieren. Doch die Ohren werden immer wieder sanft eingelullt vom mikrotonalen Mischeln und Murmeln ­ bis zur nächsten Klangaufruhr. Mit Phil Minton (Vocals), Mark Wastell (Cello), Phil Durrant (Violin), Steve Noble, Roger Turner (Percussion), Rdori Favies (Harp), John Edwards (Bass) und Pat Thomas (Electronics) gelingen Koch einige klangliche und dynamische Preziosen, die bisweilen wie der Soundtrack zu einem futuristischen Thriller anmuten.
Pirmin Bossard İ Neue Luzerner Zeitung; 28.05.2004

 

 

UnAMERICAN ACTIVITIES #08
Hans Koch
by Ken Waxman 7 June 2004
One of those cross-border "meetings with remarkable men" common in improvised music, London Duos and Trios (Intakt) showcases a series of collaborations between Swiss reedist Hans Koch and a collection of Britain's top improvisers. Consisting of nine untitled live and studio sessions, the standard here is uniformly high, thanks to the interactive talents of Koch on soprano saxophone, bass and contrabass clarinets, and the dexterity of two generations of Limey improvisers. They are younger players like harpist Rhodri Davies, cellist Mark Wastell, bassist John Edwards, drummer Steve Noble and violinist Phil Durrant as well as Pat Thomas on electronics. Plus there's input from veterans Roger Turner on percussion and wildcard vocalist Phil Minton.

Minton's near patented collection of guttural gurgles, asylum patient screams and deranged quacks make their appearance on three tracks. Yet Koch, whose experience with his Hardcore Chamber Music partners cellist Martin Schütz and drummer Fredy Studer has included meetings with Cuban vocalists, Egyptian divas and American DJs, takes these Bedlam approximations in stride. Mano à mano, he uses a biting altissimo tone and split-second jumps to the bottom of his horn to make something of Minton's back-of-throat gargles, unhinged screams and near retches. With Turner's version of shaking cutlery and rattling chains added to the background, Minton's homeless person mumbles, pseudo Donald Duck verbal ejaculations and falsetto cries don't faze Koch either. An experienced solo performer, the Swiss reedist varies an expansive vibrating tone with tongue slaps, reed kisses and snorting buzzes. These same techniques, plus some slurs and spetrofluctuation, serve a similar purpose when his sound partners are Minton's glossolalia and Durrant appearing to use a saw blade on his fiddle.

More impressive still are Koch's match ups with percussion and strings. Partnering Davies and Wastell, his elongated air exhalation could serve as a textbook example of how to use split tones. As the 30-plus strings wrap ponticello textures around his horn, Koch moves from expelling near static colored air tones to simultaneous chalumeau register snorts and higher-pitched whistles. Soon, as Koch's reed lines combine and expand, the harpist vibrates the horizontal sticks inserted between his strings and Wastell turns from miniscule plinks on the strings below the cello's bridge to jarring, wood-rending arco swipes.

Edwards too seems to be approximating wood splintering when he and Noble hook up with Koch -- playing both bass clarinet and soprano sax --- for the closest approximation of a standard (sic) Free Improv trio here. The percussionist confines himself mostly to ratamacues and bell ringing, while the bassist first tries out wide ponticello, then spiccato bowing, as the reedist's lines warble on top of the others' creations. Finally the piece ends in a fantasia of squeaking swipes from top of the bass strings plus tongue slaps and slurs from the soprano sax.

Elsewhere Koch, whose past duo partners have included German trombonist Johannes Bauer and French tenor saxophonist Bertrand Denzler, demonstrates that crossing the English Channel merely adds to his inventiveness. With a repertoire of sounds that include bubbling chirrups, falsetto trills, wavering smears, mouthpiece whistles, expelled guttural breaths and percussive key pops, he's ready for anything. So, whether it's angled bowing from the strings, xylophone-like mallet pressure from the percussionists or hissing texture from Thomas' electronics that produce a sound midway between a kazoo and a train whistle, Koch has the appropriate response.

With the two live tracks sonically indistinguishable from the studio bits, overall Koch and his British associates show how a bunch of improvisers can get together for a few hours on a couple of days and gracefully create a prime slab of memorable improv.

Ken Waxman, One Final Note, USA, June 2004 (http://www.onefinalnote.com)

 

Für seine London Duos and Trios (Intakt 081) nutzte der vor allem durch das Koch-Schütz-Studer-Trio bekannte HANS KOCH Ende 2000 einen längeren Aufenthalt in der englischen Metropole, um seinen Erfindungsreichtum an Bassklarinette, Kontrabassklarinette und Sopranosaxophon in einer Reihe von Zwiesprachen und Dreierkonferenzen auszureizen. Als Partner zum spontanen Austausch von meist gedämpften, zugespitzten Geräuschen und Klängen im Stil der radikalen Idiomatik, wie sie die gastgebenden Briten erfanden und seit Jahrzehnten sorgsam pflegen, fanden sich im Gateway Studio Pat Thomas (electronics), Phil Minton (voice), Roger Turner (perc.), Rhodri Davies (harp) und John Edwards (bass) ein, jeweils zu Vier-Augen-Gesprächen. Daneben hört man den Schweizer Bläser auch noch in Dreierkonstellationen mit Edwards & Steve Noble (drums, perc), Davies & Mark Wastell (cello) sowie Minton & Phil Durrant (violin). Offenbar suchte Koch aber in der Begegnung mit renommierten englischen Improspezialisten nicht die Gelegenheit für unorthodoxe Sperenzchen, vielmehr Interaktionsmöglichkeiten für die spezifischen Nuancen und Finessen, die er auf Grund jahrelanger Erfahrung ins Spiel bringen kann. In strenger Puristik zelebrieren alle Beteiligten, die englischen Copyrightinhaber und der Lizenznehmer vom Kontinent, die ungeschriebenen Regeln des Plinkplonk-Codex. Liebhaber von Cricket und der englischen Küche kommen daher bestens auf ihre Kosten. Alle übrigen werden gebeten, die Künstler nicht durch Grimassenschneiden zu stören und beim Rausgehen die Tür möglichst leise zu schliessen.
Rigobert Dittmann, Bad Alchemy, Deutchland, September 2004

 

 

I first heard Koch on his initial release for ECM, ³Acceleration², around the time of its release in 1988. It was a pretty attention grabbing effort, combining some motoric, surging themes sporting an almost punk edge with spirited free improvising. Aside from his appearance in Barry Guyıs New Orchestra a couple of years ago, heıd fallen off my radar however so I was a bit intrigued to hear this collection, to discover where heıd explored since then. Well, heıs certainly moved on a bit. This is a series of nine improvisations recorded in late 2000 with members of the London improvising community, about equally divided between those who fall slightly on the jazzier side of things (just slightly) and several with feet planted more in eai territory. Koch wields soprano sax, bass clarinet and contrabass clarinet, going up against the likes of Pat Thomas, Phil Minton, Steve Noble, John Edwards and Roger Turner of the former allegiance and Phil Durrant, Mark Wastell and Rhodri Davies of the latter. To the extent that trouble brews here, it usually derives from Koch himself. He often seems reluctant to sink himself into the proceedings, either noodling about to no great effect with his partners (in the case of the duos with Thomas and Turner) or overriding their quieter, more group-oriented ideas (Wastell). In the latter, Koch appears to begin with the best of intentions, though even here he falls back on the breath tones that are generally the first refuge of reed players confronted with the difficult situation of ³depersonalizing² their sound. As though feeling the need to progress to other sound areas, he migrates to the sort of squawks and bleats that one has heard hundreds of times (while Wastell and Davies, true to form, continue to play marvelously and imaginatively beside him, creating a wonderful, if brief, continuo right near the end of their track). Itıs not that he falls back on free jazz clichés; he rarely does. Rather, he seems to have a limited palette of sounds to use in lieu of a ³traditional² attack and doesnıt even get so much out of those (unlike, say, the ability shown by Stephane Rives of his recent solo disc on Potlatch, ³Fibres², where a given mode of attack was investigated with a merciless obsession). Happily, there are exceptions. The trio with Noble and Edwards has much of the clattery abandon one might expect, Kochıs claustrophobic, high-end wheezing playing off rather nicely against his companionsı more expansive, lower rumblings. And the penultimate track, a lovely exchange with harpist Davies comes as close as anything to the potential one might have anticipated coming into the project, causing one to rue many of the earlier pieces. Davies, as is almost always the case, manages to tightrope between tonal and abstract with delicious perversity while Koch at long last reins himself in a notch and glides along with his partner, finally creating a performance where the music itself is perceived before the individual musicians. Overall, I get the perception that, as valiant as the effort was, Koch might be better served by more structured surroundings, something like Guyıs tentet where the robust framework allows for (encourages, even) more extravagant, extroverted playing. Some good playing here, perhaps more often by the supporting characters than the lead, but too much thatıs simply unmemorable and not very finely observed or considered.
Bagatellen, USA; Posted by brian on February 29, 2004

 

 

Nutzung des Moments
Koch, Schütz und Studer sind die Schweizer X-Men, mit besonderen Fähigkeiten ausgestattete Normalsterbliche, von einer machtvollen Kraft (Pro Helvetia) und einem genialen Wissenschaftler (Patrik Landolt) immer wieder im Dienste der Humanität in die unterschiedlichsten Gegenden (New York, Havanna, Kairo) geschickt, um dort Spektakuläres zu leisten.
Wie es sich für Superhelden gehört, hat jeder auch seine eigene Serie: Fredy Studer, der Womanizer des Teams, nahm diverse Duoplatten auf, darunter mit M. Singe und Robin Schulkowsky. Hans Koch nun, der seine Superkräfte gerne durch Holzblasinstrumente in Klang verwandelt, weilte Ende des letzten Millenniums in London, um dort in Supergeschwindigkeit eine Reihe Duos und Trios mit ansässigen Verbündeten aufzunehmen. Keine Vorverabredungen oder Themen lagen den Improvisationen zugrunde, die CD dokumentiert schlicht die Nutzung des Momentes - und die fällt bei jeder Begegnung unterschiedlich aus: Pat Thomas klingt im Eröffnungsduo, als würde er relativ zufallsgesteuert durch die Presets seines Samplers klicken, wenn auch mit gutem Timing. Die Trioaufnahmen mit Mark Westell und Rhodri Davies, bzw. Phil Minton und Roger Turner bieten mehr Dynamik, Tiefe und längere Spannungsbögen, reichen bis hin zu fast kompletter, aber fesselnder Stille. Hans Koch selbst erforscht die Nuancen, die vor dem ganz ausgespielten Ton liegen: Obertonpfeifen, Luftstromsounds, rasante Läufe mit ersticktem Sound, Gurgeln und Vibrieren besonders überzeugend im letzten Duo, einem intensiven Dialog mit Bassist Edwards.
Eric Mandel, Jazzthetik, Deutschland, 10/2004

 

London ist hinsichtlich kompromissloser, non-idiomatischer neuer Improvisationsmusik nach wie vor eines der heißesten Pflaster. „Insekt Music“ war einmal eine recht treffende Bezeichnung der englischen Klangästhetik. So packte auch der Schweizer Klangindividualist Hans Koch seine sieben Sachen, sprich Bassklarinette und Sopransax und machte sich nach London auf, um mit einigen der Leuchtfiguren der jüngeren wie älteren Generation der englischen Improgilde seine Erfahrungen und Erkundungen auszutauschen. Auf der Suche nach neuen Räumen Und Konfigurationen. Sowohl im Studio als auch auf der Bühne kam es zu diversen Duo und Trio-Begegnungen. In diesen, von aperiodischen Strukturen, Geräuschfarbenreichtum und spontaner Imaginationskraft geprägt, deklariert sich Koch als klangsensibler mit eigener Note agierender „Phonetiker“. Einige der spannendsten Momentaufnahmen dieser Kollektivgeschehnisse sind auf seiner jüngsten CD versammelt. Außerordentliche Intensität und Stringenz bestimmen die Dialoge mit dem fulminanten Phil Minton bzw. einem energiesprudelnden John Edwards. Die konzentrierte Kontemplativität der Stücke wechselt geschickt zwischen knisternder Anspannung und dichter Ereignishaftigkeit. London is calling.
Hannes Schweiger, Jazzlife, Wien, Febr. 04

 



See when you are a serious improviser there‘s always a point when you go to London and meet all these unbelievable musicians covering now about four generations of improvised music. Hans Koch plays bass clarinet and soprano saxophone, he has himself a long career as an improviser and many collaborations around the planet. London is here represented by Pat Thomas, Phil Minton, Steve Noble, John Edwards, Roger Turner, Mark Wastell, Rhodri Davies and Phil Durrant. Most of these recordings have been done in »the« improvised music studio in London (Gateway studios engineered by Steve Lowe, of course). One may say that this is a very »usual« improv album and in many ways that is the case but nevertheless I never really get tired to hear
London‘s sound. Hans Koch plays really good here particularly because the size of the groups forces you to condense your playing. Everything‘s delicate, appropriate, much of ensemble sounds rather than the big loud blow. Definetely a great album à la Emanem.
skug, Wien | Text: Noël Akchoté | Tue 3. Feb. 2004

 

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